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兩個「宇宙巨人」隱身於銀河系後面(組圖)

2017-01-12 09:59 作者:张秉开 桌面版 简体 0
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距離地球僅3800萬光年的星系NGC 1448,其中心有一顆超級黑洞。(圖片來源:NASA)

天文學家發現銀河系附近存在兩顆超級黑洞,讓人驚奇的是這兩個「宇宙巨人」究竟一直隱藏在哪裡?

據物理學網站phys.org報導,參與該研究的英國杜倫大學(University of Durham)的研究者阿迪‧安努亞(Ady Annuar)說:「這兩個黑洞距離銀河系不遠,但是直到今天才被發現。」

科學家於近期在美國德克薩斯州舉行的北美天文學會議上發表了這項研究報告。安努亞在該學術會議上陳述:「這兩顆黑洞就像隱藏在我們床邊的怪物。」

科學家使用太空中的核光譜望遠鏡陣列(NuSTAR)拍攝到這兩顆黑洞方向發出的高能X射線束,因此判斷出它們的存在位置。

這兩顆黑洞所在的星系都有劇烈活動的星核,但是星核並未表現出通常所見的很高亮度。科學家推測,那裡的混沌物質分佈得像甜甜圈形狀,正是這些宇宙塵埃反射著X射線。


星系IC 3639,距離地球1.7億光年。(圖片來源:NASA)

這兩座星系分別是1.7億光年遠的IC 3639星系及3800萬光年遠的NGC 1448星系。科學家曾使用錢德拉(Chandra)及朱雀太空望遠鏡(Suzaku satillite)觀測IC 3639。

從天文學的距離來衡量,NGC 1448是離銀河系最近的一座星系。它位於時鐘座(Horologium),為1835年英國著名天文學家、數學家約翰‧赫歇爾(John Herschel)首次發現。此後的天文學家觀測到NGC 1448發生四次超新星爆發。

令科學家驚訝的是,僅在2009年才注意到NGC 1448中心存在一個超級黑洞。而且該星系中有大量年輕恆星,年齡僅約500萬年。超級黑洞是質量為太陽幾十萬甚至上億倍的黑洞,是空間中名符其實的「巨人」。

科學家表示,近年來使用核光譜望遠鏡陣列才清楚地看到在那宇宙塵埃之中隱藏著龐然大物。

另一位研究者、英國南安普敦大學(University of Southampton)的彼得‧鮑爾曼(Peter Boorman)說:「這就像我們在陰天看不到太陽,我們無法直接觀測到這些星系的活動星核,因為有氣體塵埃雲的遮擋。」


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