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外语学习在美国退潮 唯独中文看好(图)

2010-01-25 23:27 桌面版 正體 0
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马里兰州Potomac 小学(PAUL J. RICHARDS/AFP/Getty Images)
美国一家研究机构披露,过去10年来,美国数千所公立学校停止教授外语,这个研究结果对需要更多通晓数国语言人员进行全球商务和外交的美国而言,是一个坏消息。但呈相反趋势的是,美国各地都有很多学校急切的提供中文课程。

纽约时报21日报导,虽然没有人能提供确切数据,但根据研究机构的粗略统计,目前可能有1600所美国公立和私立学校教授中文,这个数字和10年前的约300所学校相较,其成长速度可说是呈指数成长的。

华盛顿一家研究机构--应用语言学中心﹝Center for Applied Linguistics﹞进行的调查显示,在至少提供一种外语教学的约27,500所美国初中和高中学校中,提供中文课程的学校比率从1997年的1% 提高到2008年的4%。

该中心主任和调查共同研究者,南希·罗德﹝Nancy C. Rhodes﹞表示:“这个国家的语言教学状况正在改变。”

其 它指标也指出了这个趋势。主管美国入学考试成绩的大学委员会副总裁帕克﹝Trevor Packer﹞表示,中文大学先修课程(中文A.P.)考试虽然直到2007年才被引入,但参加该考试的学生数成长飞快,今年可望超过德语,成为仅次于西 班牙语和法语,排名第三的最多人报考语文A.P.考试。

帕克先生说:“在这么短的时间内,参加中文A.P.考试人数可能超过德语A.P.人数,我们全都感到很惊讶。”

10年前,提供中文教学的学校大多分布于东西两岸,但最近几年,内陆很多学校也开设了中文课程,其中包括中西部的俄亥俄州和伊利诺伊州,南方的德州和乔治亚州,落基山西部的科罗拉多州和犹他州。

亚洲协会副主任李克立﹝Chris Livaccari﹞说:“我们现在看到的中文热不仅发生在传统社区,还包括那些没有多少中国人的地方。”

美国过去也出现过外语热。调查发现,在日本经济崛起之后,许多学校在1980年代开始教授日语,但那只是昙花一现,随后很多人都放弃学习日语。

调查指出,除了日语热退烧之外,原来提供法语、德语和俄语课程的数千所学校也都停止了教授外国语言。

为了这次调查,得到教育部资助的应用语言学中心向5,000所美国学校发出问卷,随后对3,200所学校进行电话访问,其答覆率为76%。

公布的调查结果显示,西班牙语是教授最多的外语。调查发现88%的小学和93%的初中和高中2008年都有西语教学。

外语教学总体下降主要是因为公立小学和初中在这方面的大幅下降。而至少提供一种外语教学的私立学校和公立高中的学校数,在1997年到2008年间,则维持稳定状态。

专家指出,有几个因素点燃了中文热。其中之一是,父母、学生和教育工作者认为中国将成为一重要国家,他们相信,流利的中文可以帮助打开机会。

中 文热的另一个原因是美国大学委员会﹝College Board﹞和中国国家汉语国际推广小组办公室(汉办)﹝Hanban﹞之间的合作。汉办隶属中国教育部,自2006年以来,在汉办提供旅游费用下,已有 数百名美国学校校长及其他教育工作者访问中国学校,很多人回到美国之后,开设了中文课程。

自2006年以来,应美国大学委员会中文客座教师计划之邀请,已有超过325位来自汉办之中文教师飞抵美国,在接受短期密集讲习后,随即分派至全美小学、初中和高中任教。每名教师每年可获得13,000美元的补贴,到期后还可延长,最多可延长三年。

另一项成本较低的是美国国务院成立的“关键语言教师项目”(Teachers of Critical Languages Program) 。该项目系从中国邀请中文教师,这些教师抵美后,分别被派到不同地区学校从事中文教学,任期为一年。

俄亥俄州杰克逊校区(Jackson District )称,在实施中文客座教师计划的前两年,它会为客座教师提供住房、汽车和汽油、医疗保险和其它津贴,花费大约26,000美元。今年,该校区支付49,910美元薪资和其它津贴给一名较具经验的中文客座教师。

开办于2008年秋天、不采用客座教师计划的华盛顿育英小学(Yu Ying charter school ,音译),全校从托儿所到小学二年级,总共有200名学生,所有班级均采双语教学,一天中文,一天英文,轮着教。

育英小学执行主任薛芙纳﹝Mary Shaffner﹞表示:“采客座教师计划对很多学校非常有利,但我们希望我们的教师能留下来。”

不采客座教师计划的育英小学透过互联网广告招募了5名居住在美国的中国人,其中之一是于2001年移民美国,并自马里兰大学毕业的Wang Jue。

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来源:纽约时报 --版权所有,任何形式转载需看中国授权许可。 严禁建立镜像网站.
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