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指望種棵蘋果樹就長出人才是真正的神話

2011-11-26 22:31 作者:文方 桌面版 简体 0
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在英國劍橋大學三一學院的校園裡,有一棵蘋果樹。據說這棵樹的祖先是三百多年前曾經用蘋果砸中了牛頓的頭、結果啟迪了牛頓發現了萬有引力概念的那棵神奇的蘋果樹,所以這樹也常常被人們叫做「牛頓的蘋果樹」。

牛頓的蘋果樹的故事究竟是事實、還是演繹,到現在也沒有定論。但是那棵以「牛頓」冠名的、象徵著科學探索的蘋果樹,卻早已名揚全世界。很多人到劍橋校園裡去,一定要去拜訪那棵樹。而那樹的後代,也已經在世界上很多地方開花結果了。這一次呢,又輪到了中國

年初,中國的汕頭大學發布消息,說是劍橋大學將一棵由牛頓蘋果樹的枝條嫁接而成的蘋果樹苗,送給了香港名人李嘉誠,李嘉誠先生決定將它轉贈給汕頭大學,希望牛頓的科學精神能夠激勵中國的大學生,早日誕生中國的牛頓。

可是大家都知道,蘋果樹是適宜北方地區的土壤和氣候的樹種,喜歡冷、涼、乾燥、日照充足的氣候條件。而廣東地區全年的平均溫度高,不能給蘋果樹提供充足的休眠時間,再加上雨季長、濕度大、陽光少、晝夜溫差小,不適宜蘋果的開花、坐果、發育和著色,所以廣東地區不適宜栽培蘋果。

那麼在位於北迴歸線附近的汕頭大學,它又該如何栽種和保育這棵珍貴的包涵著各界人士期望的牛頓蘋果樹苗呢?

今年四月汕頭大學發出公告,要出資十萬元徵集移栽牛頓蘋果樹的方案,準備在2011年的12月份把蘋果樹種在汕大的校園裡。我誠心誠意地祝願這棵生不逢地的蘋果樹,最終能夠在廣東存活和成長。

其實呢,這不是中國的第一棵牛頓蘋果樹。幾年前,天津大學就已經捷足先登了。2007年的2月,由校長龔克率領的天津大學代表團到牛頓的家鄉伍爾斯索普莊園,剪下了牛頓蘋果樹的枝條,帶回中國。經過幾年的精心護理,這蘋果樹枝條已經在天津大學生根發芽了。

為了證明移植的真實性與合法性,2009年9月天津大學還與英國國家信託基金會所屬的英國林肯郡伍爾斯索普莊園簽署《英格蘭伍爾斯索普莊園「牛頓蘋果樹」枝條捐贈協議》。

天津呢,位於黃河以北,氣候、土壤都適合蘋果樹的成長,牛頓的蘋果樹結蘋果應該是指日可待的一件事,並沒有很多的懸念。

要說懸念呢,其實也是有的。我的懸念是如今中國有了牛頓的蘋果樹,也可能會有被牛頓蘋果樹上結的蘋果砸中的腦袋,是不是中國就會出現一大批像牛頓一樣的科學巨匠了呢?

提起樹,倒讓我想起了一個跟「樹」有關的中國成語故事來,叫做「守株待兔」。故事說有一個農夫在田裡種地,忽然看到一隻兔子慌慌張張地從草叢中竄出來亂跑,不小心一頭撞在樹上,把脖子撞斷,死掉了。農夫不費吹灰之力、撿到一隻兔子,高興得不得了。從此以後呢,他不種地了,只是每天坐在樹下,等待有更多的兔子來撞樹。

也許大家覺得被蘋果砸中的牛頓和守株待兔的農夫之間似乎毫無關聯,怎麼能把他們放在一起來說呢?我倒不這麼認為。想想看,被蘋果砸中和兔子撞樹,都屬於偶然事件。農夫把偶然當成了必然,才荒廢了自己的營生,等待再一次的偶然發生,他當然會一無所獲。

牛頓畢竟是個科學家,他比農夫要高明許多,他沒有因為自己被蘋果砸中而找到了萬有引力,便整天坐在蘋果樹下,等著再次被蘋果砸中、砸出新的科學發現,而是勤奮鑽研,不斷努力,才成為在力學、光學、數學和物理學上做出傳世貢獻的科學巨匠。牛頓被蘋果砸中是偶然,成就他的是他孜孜不倦、追求科學真理的精神,那才是他的必然。

我覺得中國大學裡引進牛頓的蘋果樹和守株待兔的農夫,好有一比。無論是天津大學、還是汕頭大學,他們引進蘋果樹,都希望蘋果樹能夠給大學帶來牛頓的精神,帶出一大批牛頓一樣的人才。似乎是有了這樣一棵蘋果樹,人才就會像兔子一樣跑來了。

可是,正如把蘋果樹種在南方會出現水土不服,要培養科學人才,也需要考慮土壤、環境的問題。中國學術界比比皆是的弄虛作假、急功近利、趨炎附勢的現象,就像空氣污染一樣,侵蝕著那些本來有可能成為下一個牛頓的中國人。孩子們在這樣的環境裡成長,要想成為牛頓,還真的是很難。

所以說無論是在17世紀、還是21世紀,要成就大科學家都必須有思想自由的空氣、承前啟後的土壤、實事求是的品德、一絲不苟的科學精神,還有追求真理的勇氣和敢於創新的熱情。在這樣的陽光雨露滋潤之下,想要人才輩出,不是神話;而指望著種棵蘋果樹就長出人才,那才真的是神話呢。

(文章僅代表作者個人立場和觀點)


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