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指望种棵苹果树就长出人才是真正的神话

2011-11-26 22:31 作者:文方 桌面版 正體 0
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在英国剑桥大学三一学院的校园里,有一棵苹果树。据说这棵树的祖先是三百多年前曾经用苹果砸中了牛顿的头、结果启迪了牛顿发现了万有引力概念的那棵神奇的苹果树,所以这树也常常被人们叫做“牛顿的苹果树”。

牛顿的苹果树的故事究竟是事实、还是演绎,到现在也没有定论。但是那棵以“牛顿”冠名的、象征着科学探索的苹果树,却早已名扬全世界。很多人到剑桥校园里去,一定要去拜访那棵树。而那树的后代,也已经在世界上很多地方开花结果了。这一次呢,又轮到了中国

年初,中国的汕头大学发布消息,说是剑桥大学将一棵由牛顿苹果树的枝条嫁接而成的苹果树苗,送给了香港名人李嘉诚,李嘉诚先生决定将它转赠给汕头大学,希望牛顿的科学精神能够激励中国的大学生,早日诞生中国的牛顿。

可是大家都知道,苹果树是适宜北方地区的土壤和气候的树种,喜欢冷、凉、干燥、日照充足的气候条件。而广东地区全年的平均温度高,不能给苹果树提供充足的休眠时间,再加上雨季长、湿度大、阳光少、昼夜温差小,不适宜苹果的开花、坐果、发育和着色,所以广东地区不适宜栽培苹果。

那么在位于北回归线附近的汕头大学,它又该如何栽种和保育这棵珍贵的包涵着各界人士期望的牛顿苹果树苗呢?

今年四月汕头大学发出公告,要出资十万元征集移栽牛顿苹果树的方案,准备在2011年的12月份把苹果树种在汕大的校园里。我诚心诚意地祝愿这棵生不逢地的苹果树,最终能够在广东存活和成长。

其实呢,这不是中国的第一棵牛顿苹果树。几年前,天津大学就已经捷足先登了。2007年的2月,由校长龚克率领的天津大学代表团到牛顿的家乡伍尔斯索普庄园,剪下了牛顿苹果树的枝条,带回中国。经过几年的精心护理,这苹果树枝条已经在天津大学生根发芽了。

为了证明移植的真实性与合法性,2009年9月天津大学还与英国国家信托基金会所属的英国林肯郡伍尔斯索普庄园签署《英格兰伍尔斯索普庄园“牛顿苹果树”枝条捐赠协议》。

天津呢,位于黄河以北,气候、土壤都适合苹果树的成长,牛顿的苹果树结苹果应该是指日可待的一件事,并没有很多的悬念。

要说悬念呢,其实也是有的。我的悬念是如今中国有了牛顿的苹果树,也可能会有被牛顿苹果树上结的苹果砸中的脑袋,是不是中国就会出现一大批像牛顿一样的科学巨匠了呢?

提起树,倒让我想起了一个跟“树”有关的中国成语故事来,叫做“守株待兔”。故事说有一个农夫在田里种地,忽然看到一只兔子慌慌张张地从草丛中窜出来乱跑,不小心一头撞在树上,把脖子撞断,死掉了。农夫不费吹灰之力、捡到一只兔子,高兴得不得了。从此以后呢,他不种地了,只是每天坐在树下,等待有更多的兔子来撞树。

也许大家觉得被苹果砸中的牛顿和守株待兔的农夫之间似乎毫无关联,怎么能把他们放在一起来说呢?我倒不这么认为。想想看,被苹果砸中和兔子撞树,都属于偶然事件。农夫把偶然当成了必然,才荒废了自己的营生,等待再一次的偶然发生,他当然会一无所获。

牛顿毕竟是个科学家,他比农夫要高明许多,他没有因为自己被苹果砸中而找到了万有引力,便整天坐在苹果树下,等着再次被苹果砸中、砸出新的科学发现,而是勤奋钻研,不断努力,才成为在力学、光学、数学和物理学上做出传世贡献的科学巨匠。牛顿被苹果砸中是偶然,成就他的是他孜孜不倦、追求科学真理的精神,那才是他的必然。

我觉得中国大学里引进牛顿的苹果树和守株待兔的农夫,好有一比。无论是天津大学、还是汕头大学,他们引进苹果树,都希望苹果树能够给大学带来牛顿的精神,带出一大批牛顿一样的人才。似乎是有了这样一棵苹果树,人才就会像兔子一样跑来了。

可是,正如把苹果树种在南方会出现水土不服,要培养科学人才,也需要考虑土壤、环境的问题。中国学术界比比皆是的弄虚作假、急功近利、趋炎附势的现象,就像空气污染一样,侵蚀着那些本来有可能成为下一个牛顿的中国人。孩子们在这样的环境里成长,要想成为牛顿,还真的是很难。

所以说无论是在17世纪、还是21世纪,要成就大科学家都必须有思想自由的空气、承前启后的土壤、实事求是的品德、一丝不苟的科学精神,还有追求真理的勇气和敢于创新的热情。在这样的阳光雨露滋润之下,想要人才辈出,不是神话;而指望着种棵苹果树就长出人才,那才真的是神话呢。

(文章仅代表作者个人立场和观点)


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