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“尾牙”的起源(图)

2022-01-17 19:00 作者:容乃加 桌面版 正體 0
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台湾新北市中和区烘炉地南山福德宫109公尺巨型土地公塑像
台湾新北市中和区烘炉地南山福德宫109公尺巨型土地公塑像(图片来源:M940504/维基百科)

明天1月18日,是黄历腊月十六日,是一年中“作牙”--祭祀土地公(又称为福德正神土地伯地主公福德公等等)的最后一回,所以又称为“尾牙”,这与“头牙”不同,这正是迎新年民俗中除旧迎新的前奏。实际上,祭祀土地神自古以来在公家与民间的岁末祭中就是很重要的一环。

黄历二月二日是福德正神土地公的诞辰,民间在这一天祭拜土地公称为作“头牙”,到了腊月十六日的“作牙”是一年中最后一次,就称作“尾牙”。作“牙”的本字是“迓”,就是迎接,“作迓”具有祭祀迎福的意思;而且一般公司行号会在尾牙这天招待员工感谢其一年的辛劳付出。一到尾牙,让人明显感到一年将尽了!

土地神 后土

“尾牙”祭中的神主土地公即是社神、土地神,也称“福德正神”。查《康熙字典》,“社”乃是“土地神主”,土地神是守护一方境界的社神。在台湾的各村各庄常见土地神庙,这种传统华族的信仰传自远古,往上追溯则可以连系“后土”的文化渊源。

《康熙字典》说“后土,土官之名,故世人谓社为后土”。《史记・五帝本纪》记载,虞舜时代举了八位当时的贤德人士--“八恺”,让他们主管后土,掌理百事,他们的贤德受到天地福佑,在他们的治理下,百事顺序而动,人间无殃,百物丰收,造福各地方百姓。周代礼制,就称土神或地神为“后土”,也是五方神之一,主掌中央土。见《礼记・月令》记载:“中央土,其日戊已。其帝黄帝,其神后土。”

中华民族崇敬天地神明,相信人立于天地间,头所载的皇天,足所履的后土都有神明。故而,土地神社从古代到民国的神州大地上处处可见。依周朝礼制,从公家到民间,处处都有社:王有王社,王为群姓立大社;诸侯有侯社,诸侯为百姓立国社;一群士大夫可有共同的社;民间一里二十五家可置一里社(见《礼记・祭法》 ),各地都有自己的土地神。看那大地上一里又一里,土地神社里里相接,展现人们对土地神的崇敬信仰。可能因为人间“后土”官和土地神之间有连系,因此今人“作牙”祭拜土地神也特别具有人间情味。

岁祭

从上古时代起,天子必在岁末年终之际领着百官祭祀“后土”,在民间各地则祭拜当地的社神,感谢土地之神赐予国邦宁靖、百姓平安。汉代《风俗通义・祀典》说:社是土地的主人,感谢广大土地上的土地神,不要遗漏、不要失敬,所以就作社--土地神坛来祭祀,报告收成,感谢福佑。(《风俗通义・祀典》:“社者土地之主,土地广博,不可徧敬,以为社而祀之,报功也。” )

当今的“作牙(迓)”遗留着年终祭拜“后土”、“社神”的古早习俗余风,表达对土地感恩的心意和迎迓福气的心愿。随着几千年的朝代更迭,这种礼制也代代相传。

然而,无神论处心积虑摧毁神州百姓对神的信仰,使得人心道德堕落,人心需索无度的肆虐也造成大地满目疮痍。神州大陆上的人们赖以生存的土地资源受到严重破坏令人心惊,这无神论带来的恶果一直在吞噬着人的未来生机。地上的人人若因此而得不到养护的资源,甚或自食恶果,也是自然中之事。传统敬神文化的失落,取而代之的将是无穷的祸患。

相对地,在台湾从流传歌颂土地公的对联中,展现对神的信仰,对德的坚信之传统:“福而有德千家敬  正则为神万世尊”,横幅为“福德正神”;另有一幅是:“有土必有神  安仁自安宅”。对联中流露诚敬土地神的精神,同时展现正信,惕励世间人,心存“仁”德自能得神护,德在福在不假外求。

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