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保健食品的「大騙局」(圖)

2021-04-09 19:00 作者:麥可.馬修斯(Michael Matthews) 桌面版 简体 1
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保健食品 高蛋白 安非他命 類固醇 采實文化
保健食品
的大騙局。(圖片來源:Adobestock)

熱愛自己所做的事,為此能行別人所不能行,你必將卓越傑出。──英國大力士 沙赫.拉伊

「把藥裝在漂亮的瓶子,老兄。」

我皺著眉,心想他知道自己在說啥嗎?

「這方法很聰明吧!」安東尼咧著嘴笑說道。

安東尼做著一項簡單的生意,他的保健食品公司每月在點擊付費的廣告上會花費200萬美元,帶來的銷售額高達400萬美元,但他葫蘆裡到底賣的是什麼藥,他自己也不知道。他說不出裡面有什麼成分,只知道一瓶成本3美元的東西,他可以賣39.99元。消費者想要取消訂單的步驟繁瑣困難,真的取消成功他還能賺上一筆賠償費用。喔對了,他雖然不知道自己賣什麼,但他知道他的上億豪宅在經過百萬裝潢後將變得美輪美奐。

在我剛進入健身行業時,我以為像安東尼這樣投機取巧的商人只是特例。後來我發現自己錯的離譜,原來這種暴利情況是常態。套句《星際大戰》歐比王的名言:「蛇鼠一窩。」可以很貼切的描述保健食品行業的情況。

我不是胡扯,只能說這行業充斥著假新聞、假產品和偽科學。這件事聽來有趣卻讓人笑不出來。你不相信我嗎?就讓我一一揭開保健行業的真面目。

2015年,紐約州司法部指控四家全國性的經銷商,販售無成份標且有污染之虞的保健食品。當局表示,他們已經針對市面主要品牌進行測試,包含Walmart、Walgreens、TargetGNC等多家草本保健食品,結果發現大約有五分之四的產品並不含他們標榜的主要成份,只是放些便宜的填充物,像是米粉和蔬菜磨成的粉,甚至還含有易過敏的危險成分。

密西根律師事務所在2015年獲得的實驗檢測指出,市售運動營養品公司都會將便宜填充物混入高蛋白粉,藉以附低成本獲取高利。這些知名品牌包含Giant Sports, MusclePharm, CVS Health, 4 Dimension Nutrition, NBTY, and Inner Armour,並且弄虛做假,故意掩蓋其詐欺不實的行為。

特別糟糕的是Driven Sports公司,他們在2013年將類安非他命的成份加入一支熱銷的運動前補給品「Craze」裡面。想必吃了之後來訓練應該會很high吧!。

雖然這種類安非他命的成分能讓運動員大幅提高運動表現,但這是非常態也是非常危險的行為。這間公司的總裁後來也因為販售合成代謝類固醇和非法減肥藥而被拘捕。

此外,另一家保健品業者USPlabs,也在2013年被美國食品藥物管理局檢驗出在其販售的訓前補給品中加入粉狀刺激物(DMAA),這種成分對人體危險性很高。然而,這家業者賊心不死,又在2015年推出一種減重產品,成分中混入像氟西汀等會導致肝臟損傷和衰竭多種藥物。此產品從2008年到2013年之間,估計為業者賺進4億美元。我只能說,這是進監牢的最好辦法。

我從中看到大多數的保健食品公司,特別是運動類別,在這塊上花招百出,處處設陷阱要消費者跳坑。有位保健品公司的總裁是這樣跟我說的:「說人們想聽的話,賣人們不需要的東西。」他覺得自己實在是足智多謀。

是啊,這方法不難,任何人都可以聯繫製造商,買一些沒什麼效用的現成配方,在瓶子貼上花俏聳動的標籤,找幾個使用類固醇的網紅來打廣告,就會有消費者自願上鉤。

有一個奸巧的業者曾說過,只要你能提出相關的歷史或科學證明,你就能說服人們做任何事。不相信?你只要隨便翻開一本運動雜誌,看看裡面的營養品廣告就知道了。

每則廣告都會打上「實驗證明」、「科學根據」或是「臨床劑量」等字眼,然後不知道為什麼,人們就掏錢買單了!多數人並不清楚這些話術的意思,也不知道如何驗證。因此不肖業者利用這樣的心理反應,以著不實的承諾推動每年上看數十億美元的銷售額。

這些廣告讓消費者誤以為業者投入大量的時間與精力做研究,但當你仔細觀察後,卻會發現多數的保健食品公司並不想要什麼科學根據,對他們來說,科學研究只是創造更多營收的口號。這些口號有時候是無心之過,但更可能是故意投放假資訊。

保健食品行業的法規寬鬆,業者根本不受任何限制,任何人都可以假冒科學之名,行詐騙之實。保健食品的市場是一塊大餅,吸引著眾多業者投注巨額資金,並且昧著良心無所不用其極的追求高獲利。

我再舉一例,可做為膳食補充劑的「β-羥基-β-甲基丁酸」(β- Hydroxy β-Methylbutyrate,簡稱HMB),是亮胺酸在人體代謝時自然形成的物質。

根據美國私立坦帕大學的研究顯示,補充HMB的人,其肌肉量比服用安慰劑的人多3倍,減脂量多2倍,可以獲得更多的肌力,肌肉痠痛的程度也會相對減少。

換句話說,研究顯示,HMB根本就是增肌減脂界中的類固醇!

講到這裡,你發現哪裡怪怪的嗎?

我們先來看是誰資助這項研究。

在這項研究中,有三位作者是在Metabolic Technologies公司工作,這是一家擁有與HMB多項相關專利的生技公司。想想看,這三位科學家有可能提出與公司利益相衝突的實驗結果嗎?

當然也有其他研究指出HMB驚人的好處,但是往這背後仔細一追查,我們又發現這些研究都是由擁有Metabolic Technologies生技公司的財團出資進行的。這時你對研究結果的可靠度有幾分相信?

我們再搜集更多有關HMB的相關研究,發現結果竟然大不相同。

  • HMB可以提高下肢肌力,但是對身體組成的影響微乎其微!
  • HMB對肌力或身體組成不會產生任何改變。
  • 補充HMB不會降低分解代謝,也不會提高肌力與改善身體組成。

紐西蘭梅西大學最後對研究做了總結:

在阻力力訓練中,未經訓練的男性若補充HMB可以小幅提高整體與大腿的肌力;但對有訓練經驗者的影響微不足道。另外HMB對身體組成不產生任何影響。

這個事例給我們上了寶貴的一課,也就是保健食品若是效果奇佳,好得此物只應天上有的話,那麼就別指望我們人間也有這種寶物。只要少數營養補充品能發揮廣告所宣稱的「一半」效果,一半就好,我相信每個人都是健身模特兒了。

這些騙人的廣告都是因為金錢的誘惑,在利益的面前,道德與良心變得非常薄弱,而且又有誰能說得清何謂對錯?當一個可以快速致富卻不道德的機會落在你面前時,那才是認識自己真面目的時候。許多商人真的是腐到骨子裡。

大多數的運動補充品都沒有作用,實現不了廣告中的承諾,有些甚至還會危害身心。骨牌效應的遊戲會一直持續著,我沒有耐心等待政府有一天會認真打擊犯罪。但消費者擁有的力量比我們想像的多,你口袋裡的錢可以決定市場的走向,持續掏錢支持陰險的大財團,就是允許他們剝削我們的行為。

而你和我都可以決定不這樣做,握緊你的錢,拒絕不實產品,我們可以向整個行業傳達一個強而有力的信息,也就是「不改變就等著從市場消失吧!」

在你吃營養品時,你就把自己的健康放在陌生人的手中,這些人是眼中充滿利益的騙子。很多健身前輩因此已經決定完全放棄購買營養品了,從我們剛才所談的研究來看,我認為這是一個非常正確、合理的決定。

當然,不是每一種營養品都沒有作用,也有安全、天然的產品可以幫助你更快速的增肌、減脂,獲得健康。

別指望這些產品能有改變你的身體或生活的神奇魔力,但高品質、公正的研究告訴我們,這些產品可以提供你一些優勢,在努力的過程中推你一把,讓你更快達成目標。

因此,這其中的竅妙就在於學會「辨別」,懂得哪些產品值得購買,哪些不值得。
 

本文整理、節錄自麥可.馬修斯(Michael Matthews)《美國第一健身強人,科學化鍛鍊全書》一書,文章僅代表作者個人立場和觀點。由采實文化授權轉載,欲閱讀完整作品,歡迎參考原書。

責任編輯: 王承 来源:采實文化 --版權所有,任何形式轉載需看中國授權許可。 嚴禁建立鏡像網站。
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