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微軟,真的離我們越來越遠了嗎?(圖)

2016-11-05 10:00 作者:康斯坦丁 桌面版 简体 1
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【看中國2016年11月5日訊】前不久,微軟開了一場新產品的發布會,感覺靜悄悄的,儘管他們發布了一些強悍的產品,但顯然,受關注程度遠遠落後於蘋果iPhone發布會,媒體們寧可關注iPhone7的小瑕疵,也不想關注微軟的Surface Studio/人工智慧等科技美玉。瑕不掩瑜,這個成語顯然不適用於現在的電子科技時代,而微軟似乎離我們越來越遠了。

在這場發布會上,我們能明顯地感覺到,微軟的手機可能沒戲了,他們再也追不上蘋果了,而三星,他們也不想再去追了。整場發布會中,Surface一體機是其中最大的亮點,微軟把它命名為Surface Studio,配置非常強勁,一塊28英吋PixelSense觸控顯示屏,比例為3:2,像素高達1350萬,比市面上的4K電視高63%,顯然,這樣的配置不是面向大眾消費者的,而是提供給專業玩家的大手筆,這個大手筆體現了微軟的深厚底蘊,但或許只有專業人士才會在意這些誒,正如全球消費者之於office的態度一樣。過去十幾年,微軟內部週會都是圍繞office/window展開,試圖增加一切可增加的功能,於是如你所見,office變得非常完美,但臃腫到了極點,需要專業人士出版厚厚的圖書來告訴消費者如何操作,而那些高大上的功能恐怕也只有發燒友人士會用的到。


微軟(MicroSoft),真的離我們越來越遠了嗎?(網路圖片)

平心而論,微軟早就意識到了移動網際網路的大趨勢,他們也為此燒錢數百億,最終卻化作一縷青煙,鮑爾默聯手埃洛普背水一戰無數次,最終落得個曲終人散。而Window Phone早期來勢洶洶,市場佔有率卻從未高於5%。微軟在移動時代,被同行譏笑為垂垂老矣的大象,產品也是非常沒有品味,唯一幸運的是,鮑爾默時代,微軟始終保持著平穩的利潤,不至於嚴重掉隊,事實上,只要有錢,企業就有機會,或許微軟再不會於智能手機領域同蘋果、Google平分秋色,但他們依舊致力於改變工作效率,改善生活品質,改變世界。

潤物無聲,微軟沒有漸行漸遠

剛剛走過的十年,是一個移動為王的十年:蘋果揚名立萬,建立萬世不拔之基,Android陣營湧現出各路諸侯,構建了自己的山寨王朝,微軟和諾基亞的動靜也不算小,燒錢無數,但始終沒有摸準移動時代的脈搏。回首這兩位昔日行業領頭羊的境遇,分析師們都非常高明地指出:微軟和諾基亞輸在「沒有改變」,捨不得自己已經做到極致的傳統業務,因而錯失時代大趨勢。筆者同意這樣的說法,但更加理解鮑爾默、埃落普的做法,這些CEO們是何等睿智,他們又豈能不知道改變的必要性,只是時代沒有給他們這個機會罷了。

大量的科技評論都非常深刻地指出,一旦企業在某個領域做到了極致,他們華麗轉身的機會就非常小。一方面,掌舵者很難放棄眼下的利潤,正可謂,到嘴的饅頭勝過隔夜的肉;另一方面,傳統的業務之所以能做到極致,多數是因為企業把技術、管理、制度的能力都投入於此,而研發的節奏也是非常適應自己的老業務,正如前文提到的,微軟每週的會議都會圍繞著Window和Office展開的,同行都嘲笑微軟研發了一款工具,有99%的功能用戶都用不到,轉而推崇微信編輯器等簡陋技術,但殊不知Office工具已經成為桌面電腦的標配,連網吧打遊戲的爛電腦都不得不安裝Word/Excel,全球企業的CEO都在用PPT做演講,喬布斯說微軟的產品沒有品位,但蘋果自己有品位的產品,也要通過這些沒品位的工具演示出來。從這個角度講,筆者理解且支持微軟的做法,他們就是鐵了心地要做出「包容一切,誰也無法替代的」產品來。更加讓人深思的是,微軟的產品之所以讓人覺得沒有存在感,是因為它們已經同陽光、空氣、水、電能一樣成為生活的必需品,成為與人類生活融為一體、再無需討論的事物了,而微軟的產品還能可以賣錢。這看似平常,但細思極恐,試想倘若「空氣能賣錢」,那「生產空氣」的企業肯定會賺得盆滿缽滿,這就是為什麼全世界都在看衰PC行業,看衰微軟,但他們依舊能保持穩定利潤,更重要的則是,只有源源不斷的利潤,才能允許微軟不斷地嘗試錯誤,他們的Window Phone是錯誤,Window8也是錯誤,收購諾基亞也非明智之舉,但這並不影響公司的整體運作,他們也有足夠的機會去丟掉錯誤的產品,嘗試一些新的領域,。事實上,沒有Window/Office的給養,微軟恐怕早就轟然倒地了。

相比之下,諾基亞則沒有這麼幸運,更確切地說,他們沒有微軟這樣的實力和底蘊。蘋果、三星、Google推出的產品,幾乎囊括了諾基亞的全部功能,所以,這個品牌乾脆沒有利潤,只能被淘汰。而微軟不一樣,他們只是沒有進入移動的領域而已,自己原來的陣地雖然不如往日興盛,但依舊不可動搖。我們大可不必神話iPhone和iPad的力量,它們充其量改變了消費者一些日常的生活習慣,改變了非核心領域的小世界,只是人類碎片時間的清理機罷了,而當消費者不得不投入工作時,他們依舊需要傳統的電腦,開機之後首先映入眼帘的就是window桌面,要寫報告用的則是PPT和Word,而要使用更高級的工具,比如PS/CAD/3D max都只能在傳統電腦上完成,總之,人類的主要精力還是要花費在PC上,更何況,iPhone/iPad電池的性能始終桎梏著它們向人類核心領域突破。

事實上,微軟一直致力於提供人類的工作效率,不斷改善相關工具,實在是精準地抓住了重點,這個重點足以讓他們享用100年的利潤,而一個企業在百年之後才有「倒閉」之憂,實在不是什麼失敗,充其量算是自然死亡罷了。

微軟的另一步大棋

回首蓋茨創立微軟之初,立志讓每一個桌面上都有一台電腦,現在看來,這種說法並沒有什麼驚世駭俗的地方。但時間退回到25年前,那時候世界上僅有少數幾個人擁有電腦。這是時代的大趨勢,微軟把握住了,且推出了統治級的產品,蓋茨成為全球首富也是情理之中的事兒。事實上,如今的蘋果之所以如此耀眼,也是因為他們把握住了移動的大趨勢。喬布斯說:每一位消費者的口袋裡都應該擁有一台電腦,於是,他們在財務規模上超越了微軟,而且持續擴大中……但在可預見的未來,蘋果勢必會陷入微軟的狀態,他們統治著智能手機領域,比微軟統治PC桌面更加殘暴,但卻總趕不上新一輪的大趨勢,因為蘋果的整個團隊、研發節奏、財務制度都在圍繞著iPhone展開。其實,蘋果現在已經有這樣的苗頭,他們高額的營收有一半來自iPhone,而且他們似乎再沒有能力推出革命性產品了。

微軟新CEO納德拉上任之後,正努力把微軟拖出智能手機這個泥潭中,他認為這個時代已經屬於蘋果了,不再寄希望於諾基亞的殘骸能幫助Window phone起死回生了。來自伺服器部門的他,正將精力轉向雲計算、人工智慧等前沿領域。

雲計算就是一個很有潛力的領域,都說數據是未來人類最基本的生活元素之一,而當這樣的預言成為現實之後,世界同樣需要一個優質、可靠、值得信賴、能保護隱私、對人類友好的平臺,一如現在的Window和IOS;又比如微軟的人工智慧「小冰」,可以說是人工智慧領域的先驅者,數據顯示,自2014年5月第一代小冰問世之後,她已經和多個國家的數千萬人類進行了超過200億次對話,平均對話長度達到23輪,且包含圖像等多感官對話,在納德拉的構想中,小冰要成為適用於普通人操作的人工智慧,消費者可以購買特定的功能卡,插入之後,她就可以獲得該領域的專業知識,完成該領域的特定任務,且能記錄用戶的使用過程和邏輯,持續地成長。到了那個時代,生不出孩子的夫妻,可以去買一個小冰,找不到工人的企業,可以去買一堆小冰,也就是說,未來的世界將有一半屬於「小冰」這樣的智能機器人,剩下的另一半,就要看人類什麼時候願意交出去了。

微軟,真的離我們越來越遠嗎?這只是一種假象,之所以會感覺微軟離我們很遠,是因他們專注的技術離我們很遠,現在的消費者是沒有興趣搞明白雲計算或者人工智慧的,他們關心的是iPhone7的亮黑色是不是足夠好看,但這種「很遠」的感覺就像25年前人類之於電腦、10年前之於智能手機一樣,一旦技術成熟,它們就會變得很近、很近...


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