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盛世飢荒:這才是大危機……(圖)

2022-04-20 08:18 作者:如松 桌面版 简体 3
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【看中國2022年4月20日訊】1950年,即聯合國成立五年之後,世界人口總數約為26億;2020年的世界人口已經高達79億,70年間人口增長了約2倍,這就是眾所周知的二戰之後所發生的「人口大爆炸」。

是什麼因素支撐了這一時期的人口大爆炸?就是人類的農業活動在二戰之後逐漸從傳統農業到現代農業的轉變,轉變的核心內容就是化石能源以電力、農藥、化肥、燃油(農業機械化)等形式大量投入到農業生產活動中,即推動了全球農業產量的持續增長,也實現了農業的穩產和高產,這就是人口大爆炸的基石。有統計數據顯示,當今農業總產量中,有超過一半是因化石能源的投入所帶來的,也就是說,石油、煤炭和天然氣對農業活動的投入,養活了全球一半以上的人口!

看起來我們的飯碗中裝的是穀物、肉食或蔬菜,實際上主要是石油、煤炭和天然氣。

能源對農業活動的投入養活了全球一半以上的人口
能源對農業活動的投入養活了全球一半以上的人口(圖片來源:Xiangli/Adobe Stock)

在這裡可以得到這樣的結論,化石能源可以轉化為穀物和食品,化石能源也就等同於穀物和食品,他們只是能源的不同表現方式,都是人類生存的基石。

去年以來,煤炭、天然氣短缺已經是不爭的事實,化肥短缺更是全球性的現象,在很多發展中國家停電已經成為家常便飯,而巴西、奈及利亞等很多發展中國家都在出現燃油短缺,這就會影響化石能源以電力、肥料、燃油的方式對農業活動的投入,影響全球的農業產量。

以個人觀察,這場能源危機很可能要持續五年以上,最終就會改變全球農業產量不斷增長的態勢。當農業產量增長停滯甚至下降時,已經增長到高位的全球人口的食品需求與供給之間就會出現錯配,這其中的危機是盡人皆知的。但上述能源危機導致穀物產量停滯甚至下降給人類社會所帶來的生存問題還只是問題的一半,然後還有另一半。

能源是最基本的生活物資,是人類社會生存的基礎。能源中的燃油對北美的影響最為嚴重,我們經常說北美是汽車輪子上的國家,如果沒有燃油,多數人就沒辦法出門工作,也沒辦法出門購物,大部分運輸活動都無法進行,所以,對於北美和部分其它地區來說,燃油與食品一樣重要,都是社會可以存續下去的基石。一旦燃油供給不足,生產和生活就會立即陷入停擺的境地。所以,美國總統最關心的不是內政和外交,一般也不是食品(源於發達國家中人們的食品支出在總支出中的比例一般在15%以下),而是燃油的穩定供給和燃油價格,源於燃油是北美社會可以穩定運轉下去的基石。

就基於上世紀七十年代石油危機所帶來的教訓,北美和其它部分國家已經清楚地認識到將燃油供給完全寄託在石油上是不行的,燃油來源必須多樣化,所以,通過穀物生產燃油已經是美洲、歐洲和東南亞等地的重要產業之一,目的是應對石油危機對本社會所帶來的衝擊。

歐洲使用菜油生產生物柴油、東南亞使用棕櫚油生產生物柴油、美國巴西等國使用大豆油生產生物柴油、使用玉米生產乙醇汽油,等等,就是他們用以對沖石油危機的手段。

當以煤炭、天然氣和石油為代表的能源危機爆發時,上述國家就會加速生產生物燃料以抵禦能源危機對本社會的衝擊,就會加速消耗穀物庫存,這相當於過去只有79億人在消耗穀物,可當能源危機爆發時消耗穀物的全球「人口」快速膨脹,就會惡化全球穀物與食品的供需局勢。

這就是問題的另一半,穀物也是能源,當能源危機爆發時會加速消耗穀物,加劇糧食危機。

現在,全球能源危機已經爆發是不爭的事實,這會抑制農業產量,問題的一半已經是客觀存在,糟糕的是另一半也開始出現。

巴西是生物燃料最發達的主要國家之一。目前該國正在爆發燃油短缺,柴油短缺尤其嚴重,巴西總統博爾索納羅在三月底憤怒地將巴西國有石油公司總裁解職。可以肯定的是,在巨大的燃油價格上漲和短缺的壓力之下,巴西的生物燃料企業正在全力開工,玉米、大豆在加速消耗。

燃油價格上漲已經讓美國拜登總統如坐針氈,如果不能壓制住燃油價格的上漲,民主黨在中期選舉中會徹底輸掉底褲。為了應對中期選舉的被動局勢,拜登政府已經發布了一項緊急豁免,允許在6月1日至9月15日期間銷售混合15%乙醇的汽油(E15汽油)。即通過增加汽油中乙醇的添加量來抑制燃油價格的上漲。據白宮估計,平均每加侖的E15汽油可為消費者節省10美分,同時減少對外國燃料的依賴。這無疑會導致玉米的加速消耗。如果到9月15日國際石油價格依舊在100美元/桶以上,這一政策大概率會延續下去。

歐洲正在制定與俄羅斯石油脫鉤的計畫,增加生物柴油的用量肯定是穩定能源供給的手段之一,這會加速消耗菜油等油脂。

上述這些,意味著消耗穀物的全球「總人口」在快速增長,在快速改變食品市場的供需平衡。

過去我們經歷過很多所謂的危機,1998年的東南亞危機、2000年網際網路泡沫破裂、2008年的次貸危機、2012年的歐債危機等等,雖然歷次危機爆發時金融人士都會將這些危機描述的像世界末日一樣,但這些危機真是危機嗎?它們影響的僅僅是金融資產價格,也可以由央行印鈔來抵禦。我們經常說,錢可以解決的問題都不是問題,這是一句至理名言,通過央行印鈔就可以抵禦的算危機嗎?別逗了,這些所謂的危機起到的效果不過是人與人之間、機構與機構之間的財富轉移,並不會給社會帶來多少變化。相反,只有人類社會很難抵禦的「狀態」才算是真正的危機。

今天我們所處的「狀態」很可能就是這種情形,源於能源危機最終會引爆食品危機,動搖或改變的是二戰之後人口大爆炸的基石。當基礎能源(包括化石能源和穀物)無法滿足全球人口繼續增長的需求、甚至無法滿足存量人口需求的時候,引爆的是生存危機。這是經濟全球化之後的盛世飢荒,這是真正的危機。

這一時期更應該到基礎能源豐富的地方去尋找生活。

過去經常說「實物為王」的時代正在走來,在這樣時期的很多國家紙幣並不等於購買力,當然更不等於實物。未來部分國家為了穩定社會,會推出以行政權力掌控的大市場(即票證制度),也是實物為王時代的正式開啟!

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