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【史密德專欄】自由貿易的幻覺(圖)

2018-04-01 10:15 作者:Valentin Schmid 桌面版 简体 0
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美國總統川普的做法引起了很多人對此的反彈。(圖片來源:Adobe stock)

【看中国2018年4月1日讯】(看中國記者何雲編譯報導)3月初,美國總統川普決定對中國以及其他一些國家的洗衣機和太陽能電池板、鋼鐵、鋁材等進口商品徵收進口關稅,這樣的做法引起了很多人對此的反彈。

許多媒體和受到(關稅政策)影響的國家的政界人士皆撻伐川普破壞了世界貿易組織(WTO)及其前身關稅及貿易總協定(GATT)所建立的“自由貿易”體系。

其實,不管川普總統說過或做了甚麼,更重要的是能退後一步,從大的方面來審視一下,這次關稅課徵會對整個貿易帶來甚麼樣的影響。

“自由貿易”非自由

所謂的自由貿易是指沒有政府干預的貿易。世貿組織和關貿總協定都不是“自由的”。

一個國家或行業可能會生產和出口大量的鋼鐵,但如果它沒有獲得任何補貼且沒有課徵保護性的進口關稅,那麼它應該獲得最大的市場份額,因為它最具競爭力,它有效的利用了當地的勞動力和資本。

另一個國家在生產太陽能電池板方面可能是最好的,是世界太陽能電池板的領導者。這兩個國家可以交換鋼鐵和太陽能電池板,並因此而平衡貿易 。

倘若政府沒有對貨幣市場進行干預——也就是說,如果全球有一個健全的貨幣標準——那麼一個貿易順差國家就會產生資金流入和貨物出口,進一步將使其商品價格提高,造成出口的競爭力降低。在貿易赤字國家,資金流出,進口貨物,商品價格水平降低,因而使其出口更具競爭力。因此,在美國和世界其他地方就不(應該)會有持續的赤字。

然而,世貿組織建立了複雜的規則和處罰制度,作為政府對貿易管理提供依據。不善的管理加劇了全球法定貨幣和浮動匯率的不平衡。

而且,無論是通過稅收,還是關稅、進口配額,政府對市場的每一種干預手段都會製造贏家和輸家。這些贏家和輸家與一個競爭激烈的銷售體系不同,在此一體系當中,所謂銷量最大的鋼鐵製造商擁有最乾淨的鍋爐,且耗電率最低。

贏家和輸家

因政府干預而成的贏家通常競爭力較弱,所以需要國家的幫助才能生存。就中國鋼鐵行業整體而言,政府透過大量的廉價貸款,直接轉移以及補貼電力才使他們得以生存下來。

然而,美國的鋼鐵公司卻沒有得到相同的幫助,因此經營不善。他們和數百萬美國製造業工人是這次“自由貿易”運動的輸家,蓋因他們無法與中國的廉價勞動力和國家補貼競爭。

但美國方面也有贏家。像通用汽車公司和Caterpillar Inc.這樣的跨國公司,就受益於產品出口到中國或被允許在中國開店並生產。對於像蘋果這樣的科技公司來說,尤其如此,他們通過代工服務,在平均關稅高達10%的中國生產大部分高科技產品,而在美國,平均關稅僅為3.5%。

這種不平衡的自由貿易的另一個贏家是美國政府,它可以通過上述法定貨幣體系和固定匯率將大量債務出售給中國。不過,普通的美國消費者也從數千種進口電子產品和其他商品的更便宜的價格中受益。

贏家和輸家的名單在不斷地變化,也因每種關稅、每個規定和每一個法定貨幣體系的不同操作而不同。

川普的關注焦點

回到川普總統的關稅政策上來看,川普其實是想改變目前已受到(政府)深度操縱體制下的輸贏雙方的結構。川普是一位經濟民族主義者,他的目標是讓美國的工業和美國就業市場受益。從移民到監管到稅收,其每一項政策都反映了這一理念。

因此,通過提高部分產品的關稅,他選擇了美國國內的贏家,他們應該能夠在面臨較少國際競爭的情況下擴大產量,並僱用更多的本地工人。

在一個真正的自由貿易體系中,這會存在長期的劣勢,因為美國的公司及員工們需要在某些外國公司及工人們更有優勢的方面與之展開競爭。

然而,在目前的貿易體制下,這樣只會為美國國內生產商創造公平的競爭環境,但與此同時,卻不利於在中國、歐洲和加拿大經營的美國公司。它也將帶來任何政府干預所引發的所有意想不到的後果,甚至還可能導致美國國內消費品價格更高。

不過,如果現在抱怨的人是對自由貿易真正感興趣,而不是只熱衷於為私利聚財的話,他們早就應該呼籲中國降低平均關稅水平、讓歐盟停止大規模的農產品補貼。

而且,對自由貿易主義者來說,自由貿易僅僅只是一條(把一切廉價商品都銷往)通向美國的單行道而已,川普只是豎起了一個“停止進入”的巨大標誌牌就讓他們心存不滿。

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