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華盛頓觀察:美國人錢包裡的秘密

2005-07-28 22:04 桌面版 简体 0
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九零年代末的dot.com熱潮讓眾多中國留學生找到用武之地,並掀起留學生中的轉電腦專業風。但如今美國IT產業的春天遲遲不見到來。經濟徘徊在衰退的陰影中,而行業外包的數量、規模越來越大,眾多身在美國IT行業的中國人,他們對IT業的現狀和將來看法如何?

「中國人沒有受到特別的衝擊。」曾為《星島日報》報導矽谷動態的IT記者崔米對《華盛頓觀察》週刊說,「IT業除了白人外,剩下主要是印度和中國人,各自受影響面和整體數量比例是一致的。」

提到外包的衝擊,AEM Inc.的產品經理劉志峰在接受《華盛頓觀察》週刊採訪時說:「來美國的中國人大多數讀碩士或博士,在IT業,他們多是白領,而外包的工作機會大部分是藍領職位。」

外包衝擊IT轉型

「外包給美國IT業帶來的影響,不同規模和性質的公司感受不同。」劉志峰說。以他的個人感覺,大公司以及軟體業受影響更明顯, AEM Inc. 總部位於加州聖迭戈,公司的主要業務是為手機電子元器件供應商。

在IT產業中經驗豐富的崔米認為,「外包的衝擊有明顯的地域特徵,對外包感受最明顯的還是矽谷,這裡是IT業的前沿陣地,集中了最好的人才,最先進的技術,IT行業的新趨勢在這裡最先出現。相對而言,東部、中部的IT行業走的慢一些。」崔米曾經探訪過佛羅里達州的IT公司,當地技術人員的危機感就沒有這麼強烈。

伊利諾大學香檳分校(UIUC)電腦科學在讀博士生陶濤可說是圈中的專業人士。他對《華盛頓觀察》週刊談到:「從操作系統資料庫到圖形圖像,IT行業的絕大部分都受到外包的影響。」

對於就業前景,陶濤多少有些擔心。但他認為,前兩年經濟不景氣帶給IT業的衝擊更大。隨著經濟開始復甦,IT行業的就業市場眼下又有所好轉。

「但外包是一個趨勢,規模逐漸擴大,即使目前的影響還不是很嚴重,周圍的人對此已經有所關心,」陶濤說,「今年夏天在Google實習期間,就有同事在會議上提出這個問題,雖然Google 近期沒有外包的打算,但顯然大家都意識到了這個問題。」

外包對行業的長遠影響是個爭議性的話題。經濟學家認為,通過降低成本,外包提升了美國企業的競爭力,因此有利於整體經濟。但因為美國經濟的長期不景氣和失業率居高不下,在敏感的大選年,外包成了一個政治上的燙手山芋。

從IT整體行業來說,外包促進了IT業的優勝劣汰。《聖荷西水銀報》近日報導,據官方統計,過去三到四年,矽谷的IT業工作機會喪失了一半,但剩下的人也都是一些具有技術優勢的人,而且這些人也都享受了不同程度的薪金增加。

作為在校學生,陶濤認為,「外包將促進IT業的轉型,生物信息學(bioinformatics)會熱起來,美國政府在這方面也投資很多。對於中國留學生,盲目轉到電腦專業或只讀電腦碩士學位的明顯少多了。」

外包熱潮行將冷卻?

《商業週刊》今年九月報導,美國公司將業務轉往印度、中國、東歐,利用當地廉價勞動力的潮流可能很快就會冷卻,而且速度比人們想像得還要快。這篇報導說,美國和亞洲國家的工資差距正迅速縮小,外包所能帶來的成本優勢很快就不那麼顯著。

如果業務外包 (outsourcing) 、離岸(offshoring) 能產生效益,美國和外包地的收入差距至少要達到300%-400%,才可以補償因時間和地域差異、跨地域管理和長距離溝通造成的生產率降低。媒體的報導動輒提及美國數百萬計的工作將流失到中國、印度等地。但是,這些聳人聽聞的預言沒有考慮到,業務全球化給全球勞務市場帶來的影響,對亞洲人才的爭奪正導致亞洲薪水的飛速增長。

「除了工資差距縮小以外,跨地域管理,兩地不同的做事方式都增加了項目風險,帶來額外的成本支出,而減少這些支出,需要額外人力資源的投入。」AEM Inc.的劉志峰說,「結果可能並不省錢,或者省了錢,但質量不能保證或無法及時交貨。」

崔米說,「IT業外包現在走到了一個階段,很多將業務外包的公司開始反思。外包的目的是為了節省成本,但能不能達到這個目的,不同的行業效果不一樣。」

對於硬體方面,半導體晶元的設計業都在往中國大陸轉移,但在軟體開發方面,很多公司的服務對象是美國公司。特別是小的初創公司,需要講究效率,客戶提出一個新要求,需要立刻得到解決,而如果程序開發外包給中國,中間有十幾個小時的時差,效率顯然就沒那麼高。

曾經回國觀察中國軟體外包業的崔米說,「從規模性的外包上說,中國軟體外包業水平參差不齊,美國公司為保證質量需要投入很多培訓,人員組織和市場推廣力量。」她認為,一般和亞洲市場連在一起的項目更可能會外包到中國。

「但外包不會停止,而會處於一種動態平衡,業界將不斷摸索,尋找資源的最優化組合。」崔米總結道。

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