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疑偷窃技术 FBI调查美国飞机厂的中资(组图)

2022-01-19 20:07 作者:成容 桌面版 正體 3
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ICON A5飞机在美国实验飞机协会(EAA)威斯康星州(Oshkosh)的2010年度飞行表演中亮相。(图片来源:H. Michael Miley/ CC BY-SA 2.0)

【看中国2022年1月19日讯】(看中国记者成容编译/综合)据悉,美国联邦调查局(FBI)和一个美国投资审查小组,正在调查中国对美国飞机初创公司ICON的投资,因为该公司被指控向中国进行不当的技术转让。

此案涉及Icon Aircraft Inc,这家位于加州的公司生产小型碳纤维休闲飞机,自2017年以来,其最大股东是一家北京支持的投资公司,持有47%的股份。

据《华尔街日报》援引文件和匿名消息来源称,一群美国股东指控,上海浦东科技投资有限公司(简称浦科投资、PDSTI)将Icon的技术交给中国。根据一份备忘录,他们说该技术可能在无人机上具有军事应用。

据该报报道,他们的抗议促使美国外国投资委员会(Cfius)在去年11月进行了审查,该委员会是一个政府投资筛选机构,可以以国家安全为由阻止交易。据匿名消息人士和其中一份文件称,联邦调查局还对与该交易和所谓的技术转让有关的可能的刑事违规行为展开了单独调查。

在法律文件中,这家中国公司表示,它对Icon的投资使其免于倒闭,将其技术授权给一家中国公司将带来所需的资金。与该公司有关的人告诉《华尔街日报》,股东的行为是“外国投资委员会程序如何被不适当地用来对付善意的投资者的一个例子”。

Icon公司是由一名前空军飞行员和一名前斯坦福大学讲师于2006年创立的,该公司的一名律师告诉《华尔街日报》,其带有可折叠机翼的休闲碳纤维飞机,能够在水上和陆地上起降,该飞机是为娱乐用途设计的,没有军事用途。这位律师补充说,Icon公司不认为中国的投资是一个国家安全问题。但美国股东在给外国投资委员会的一份备忘录中说,该飞机可以被改装成军事化的无人机。

Icon公司预计,审查将在下个月完成。外国投资委员会和联邦调查局拒绝发表评论。Icon公司的律师和浦科投资的代表说,他们还没有被FBI联系过。

Icon吸引了在航空领域有影响力的董事会成员。其中一位是通用原子公司(General Atomics)的副董事长布鲁(Linden Blue),该公司生产美国军方使用的捕食者(Predator)无人机。波音公司的前首席执行官康迪特(Phil Condit)也加入了董事会,并且是一名投资者。

向外国投资委员会提出投诉的美国股东群体包括康迪特、Icon的联合创始人霍金斯(Kirk Hawkins)和斯特兰德(Steen Strand)以及多家投资公司。霍金斯仍然是董事会成员。

在给外国投资委员会的备忘录中,该集团表示,Icon最初没有寻求该小组的祝福,因为浦科投资的投资在2015年开始时规模很小。该备忘录引用了外国投资委员会对中国国有航空巨头中国航空工业集团(AVIC)2011年收购明尼苏达州的私人飞机制造商Cirrus Industries Inc.的交易的批准。

据这群美国股东称,到2017年,浦科投资已经积累了其在Icon的主导性股份。然后,他们在备忘录和法庭文件中说,这家中国公司开始设置董事会成员和高管,向其他人施压,并制定了将Icon的技术转移到中国的计划。

美国人于去年6月在特拉华州对浦科投资提起诉讼,寻求阻止其对Icon技术的征用;浦科投资表示该诉讼的要求毫无意义。两个月后,美国股东向外国投资委员会提交了他们的备忘录,敦促该小组取消该交易。

根据6月的诉讼,康迪特和布鲁分别于2018年和2019年从Icon的董事会辞职,以抗议浦科投资的管理。诉讼中引用的康迪特的辞职信中说,他的辞职是因为“完全无视我的建议和意见”。

2020年5月,当时的Icon高级主管克鲁克(David Crook)拒绝了浦科投资担任飞机公司总裁的提议。根据特拉华州诉讼案中原告的文件,克鲁克写道:“很明显,浦科投资对ICON的计划是将其业务减少到最低限度,并破坏美国业务的任何潜力,直到他们能够将其转移到中国,以满足他们自己的利益。”克鲁克不是起诉浦科投资的美国股东集团的一员,但他说他坚持他的观点。

股东们在给外国投资委员会的备忘录中指称,近一年后,2021年3月,浦科投资将一架ICON飞机运往中国,4月,该公司开始了许可ICON知识产权的程序,这将使其“有权无限制地将ICON技术抽回中国”。

在去年8月1日的备忘录中,小股东们表示,这种情况已经发展成为外国投资委员会程序所要处理的“特别的国家安全状况”。

备忘录说,“ICON的飞机技术和先进的材料,以及航空航天制造能力,不应允许落入中国手中。如果没有外国投资委员会的迅速干预,这种情况可能会在几个月内发生。”

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ICON A5飞机。(图片来源:Trusted Reviews/CC BY-NC-ND 4.0)

Icon的律师说,该公司唯一的飞机模型,称为A5,是由商业、现成的产品制造的,“完全不适合任何军事用途”。该律师说,A5“不具备任何自主驾驶、人工智能或机器学习能力”,并补充说Icon不制造、设计、开发或测试导航技术或先进材料。

北京和华盛顿之间的紧张关系正在上升,部分原因是对技术主导权的争夺。不过,中国的交易受到审查的国家不仅仅是在美国。2020年底,加拿大政府以国家安全为由,阻止了一家中国公司购买北极金矿。

现在,加拿大总理特鲁多(Justin Trudeau)正面临着要求对中国国家支持的对加拿大一家锂业公司的未决收购,进行国家安全审查的呼吁。

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