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警惕通货膨胀压力加剧食品安全隐患

2008-01-04 00:37 作者:林沂 桌面版 正體 0
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尽管发改委和国家统计局一直不肯承认中国出现通货膨胀,但时至2007年年底,这两个部门的说辞都变得不那么硬气了:12月6日,发改委表示,中国 "尚未进入严重通货膨胀时期",国家统计局公布的11月份CPI数据则显示"通货膨胀压力非常巨大"--2007年3月份,国家统计局总经济师姚景源曾十 分肯定地预言今年不会出现通货膨胀,他同时表示,如无意外因素,今年煤、电、油等能源的供求将全面缓解,由此可见姚总经济师的预测能力实在是连及格水平都 达不到 --从这种微妙的语气转换中,熟悉中国官场语言的人都很清楚,中国的通货膨胀已成事实,并有愈加严重之势。

经济学界一般公认,物价 上涨指数超过5%即为通货膨胀。国家统计局的数据显示,11月CPI较上年同期增长 6.9%,创131个月以来的最高水平。由于春节消费高峰即将到来,未来几个月内的物价上涨压力相信还会继续增加,目前,许多生活必需品要么正在涨价,要 么正发出此起彼伏的涨价呼声。

在这一轮物价上涨中,食品粮油的上涨最为猛烈,也最为引人关注,国家统计局的数据称11月份食品较上年同期增 长 18.2%,远高于综合物价上涨水平,即使如此,很多人仍对此数据表示怀疑,认为食品价格的实际增长可能超出这一数据,比如说,经验事实范围内,猪肉价格 的上涨幅度,就并非官方承认的56%那么"温和"。

对于这样的怀疑,姑且不下断言。但确切无疑的是:食品价格的上涨幅度远大于一般商品(飞 涨的房价是不计入CPI统计范围的),而且并未表现出停止增长的势头。在某种程度上,这已经引起了居民的恐慌。因为中国居民平均收入较低,而且中国仍有许 多缺乏社会保障的贫困人口(中国政府则认为他们已经脱贫,顶多是有可能返贫的人口),这就决定了食品价格的持续快速增长对于民生的压力是极其巨大的,它触 及了一般民众的最基本生存。

中国政府在2006年12月公布的恩格尔系数,城镇居民家庭为36.7%,农村居民家庭为45.5%,就是说, 由于恩格尔系数的降低,按照联合国教科文组织划定的标准,我国城镇居民生活已经达到富裕程度,农村居民生活也已达到小康水平。对于这一数字的降低,有人提 出质疑,认为中国社会特殊的消费现象有可能已经使恩格尔系数演化为恩格尔"戏数",从而失去了统计学意义,比如说,官员的大吃大喝显然抬升了他们的"恩格 尔系数",而房价、医疗、教育等方面超常规的价格上涨,迫使一般居民降低食品方面的消费,使收入较低的居民反而比收入较高的官员对降低恩格尔系数做出了更 多贡献,显然,这是十分荒唐的;另一方面,日趋严重的贫富分化也使得我们不能仅凭恩格尔系数评估居民的生存压力,对那些迅速积累起上百亿财富的官商富豪来 说,食品上的消费在他们的全部支出中所占的比例几乎可以忽略不计,而大量普通民众终其一生只是在满足作为人的最基本需求,实际处在高恩格尔系数生活状态 中。

必须看到,由于社会分工和城市化进程的加快,如今,多数人已不再食用自产的粮油产品,即使物价快速上涨,他们也只能继续从市场上获得食物,而不可能回农村种田为生。因此,食品的价格的持续快速上涨对高恩格尔系数下生活的低收入人群的伤害是致命的。

长 期以来,低工资已经成了中国企业参与国际竞争的一种策略,以至于有经济学家惊呼,目前的中国正在摧毁资本主义,因为中国低收入者的工资水平已经"逾越了现 代资本主义的伦理底线"。底线下的低收入者的生活与官商暴富和大量的公款消费使中国市场呈现截然分化趋势:一方面,世界上几乎所有的昂贵奢侈品都在中国发 现了巨大的市场,另一方面,相当数量的居民仍在节衣缩食,甚至,许多城镇和乡村居民因为不舍得用电,而只在周末才会打开电视机。

对这些居民 来说,咫尺之遥的豪华商场往往仅具观光价值,他们的生活用品大多来自中小商店,或者利用闲暇时间到小商品批发市场采购。在目前中国最富丽堂皇的大城市中, 也存在着许多各种廉价商品的批发市场,批发市场内的商品源源不断地留向中小型商店,出于降低成本的需要,中小商店总是千方百计降低商品批发和零售价格,以 适应低收入人群的需要。

单纯的低价策略最终当然会以牺牲商品质量为代价。尤其是当导致商品物价上涨的因素持续不退时,各种低价商品便成了低收入家庭的首选。当然,这里所说的低,不是绝对价格之低,而是相对价格之低,也就是说,在商品普遍上涨中,那些涨得最少的商品最受低收入家庭欢迎。

人 是总要吃饭的,当食品价格不断挑战低收入居民的承受能力时,他们只能在一定程度上牺牲质量换取数量,这是常识。比如说,减少高价肉食的消费;比如说,当可 信赖品牌的花生油的价格涨到今天的130元一桶(五公斤装),很多人就会通过购买调和油或杂牌花生油作为替代。要知道,低收入家庭对价格总是极其敏感,比 如说发生在重庆的家乐福踩踏死人事件,就是由每桶花生油降价11元引起的。

在这种情况下,商家为了降低商品销售价格,普遍通过出售假冒伪劣 商品的方式吸引顾客。通过与部分商品零售业从业人员的交谈获知,眼下假冒伪劣食品问题的存在问题远比一般消费者了解的更为严重(笔者曾从事过商业零售,所 以较为了解这一行当的内情),当然,我不能以自己的有限经验"以偏盖全",但地沟油、毒大米等伪劣食品的存在早已被国内媒体大量披露,在食品价格上涨的背 景下,产生这些这些问题的动因当然只会增加,而不太可能降低。近期各地方媒体有关食品安全的报道往往成为市民生活关注的热点,而发生在不久前的云南四名小 学生因食用油炸方便面造成的死亡事件,也再次凸显了中国食品安全问题的严重性。

当然,对那些吸用十元钱一支黄鹤楼香烟和近千元一瓶高档酒的 富豪来说,食品价格上涨对他们的消费不会构成压力,但是不要以为食品价格上涨的压力就不会影响他们的生活。一旦低价假冒伪劣商品被迫增加,高价商品的假冒 伪劣也是难以避免的(因为假冒伪劣的高价商品更容易赚钱)。礼品消费一直占据中国商品市场的极大权重,在物价上涨趋势之下,很多人已经在一次性交往行为中 有意购买包装漂亮的廉价伪劣商品送礼。另外,大商场也不再是食品安全隐患的有效防火墙,一旦牺牲食品质量的趋势形成,其覆盖范围就不仅限于中小商店,也不 只限于中国境内,近来西方国家对中国商品质量的质疑已经对中国出口商品的形象造成很大的负面影响。

俗话说,民以食为先。对于低收入和通货膨 胀双重挤压下的食品安全问题,中国政府必须尽快拿出应对之策。食品卫生不仅关系公共安全,而且事关社会"稳定"--即使从这个角度来看,政府也应有所作 为。除了建立广泛的社会保障体系外,还要减轻企业和民众的税收负担、提升人权标准、增加普通居民收入、压缩政府官员的职务消费、降低权力运作成本,只有这 样,才可以有效扩大社会内需,使经济发展走上健康轨道,并从根本上解决商品、尤其是食品质量安全问题。

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