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更多美国人选择与网络擦肩而过

2003-07-31 22:28 桌面版 正體 0
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专门研究互联网对美国人生活影响的非赢利性机构“佩尤互联网和美国人生活项目(Pew Internet and American Life Project)”近日发布了一份名为“处于永远变动中的网民--网络接触与数字分化之新见”的报告。报告显示,有42%的美国人宣称自己不上网,这些不上网的人曾经自己或在家人的帮助下上过网。与互联网刚刚兴起时的人气激增不同,2001年10月以来美国人的触网率(Internetpenetration rates)一直徘徊在57%至61%之间。美国网民的构成相当复杂并处于不断的变换之中,这一报告认为经济衰退、厌倦上网和生活压力可能是造成这一现象的元凶。

拒绝网络的三种人

前些年美国互联网用户稳定增长的情况已经悄然改变,越来越多的美国人开始放弃网络,报告称这些人为“网络退出者”(net dropouts)。与此相对,报告还使用了另外两个概念用以分类描述不上网的美国人,即“网络逃避者”(net evaders)和“真正断线者”(trulydisconnected)。

所谓网络退出者是指曾经上过网但现在不再上网的人;网络逃避者指那些让家人帮助完成网络使用(比如收发电子邮件)的人,他们是网络的间接使用者;而真正断线者才是与互联网从不沾边的人,图书馆、书店或大学校园通常是他们获取信息的主要渠道。

大多数真正断线者从不知道网络能为他们带来什么,他们不知道互联网其实就跟图书馆、电话、电视或游乐中心一样可以提供各种各样的信息和娱乐服务。拉多什博士就是其中的一员,他业余时间忙于社区服务,待在家里的时候更乐意选择读书或遛狗而不是上网。

在不上网的美国人中,网络逃避者和网络退出者分占20%和17%。后者退出上网的很大一部分原因是因为技术问题,比如出现电脑故障或网络服务供应商的问题等等。一旦退出,这部分人很可能会转为网络逃避者而改由他人代替上网。比如曾担任2002年度美国普利策诗歌奖提名委员的缅因州立大学教授韦斯利.奈尔教授在数年前就放弃了上网。他说:“我觉得网络太容易消耗人的精力…每天要收到汗牛充栋的电子邮件,收发电子邮件费时费力,最后我只好选择自我约束。”现在他只在绝对必须的时候才上网,并把自己的主页交给妹妹打理,与他联系的惟一方式仍是传统信件和电话。

对社会满意、处事积极的人触网更多

该报告分析,年轻人比老年人上网多;收入丰厚的人比经济条件差的人上网多,有职业的人比失业的上网多;白种美国人人比非洲裔和西班牙裔美国人上网多;受过良好教育的人比只有高中毕业的人上网多;市区和市郊居民比乡村居民上网多;有孩子需要抚养的父母要比还没有当父母的人上网多。

报告还研究了网民社会价值观念的构成,结论是:对社会满意的人--信任他人、社会关系丰富以及对社会公正度抱有信息的人要比那些对社会不满的人上网多;处事积极、性格外向的人要比那些忧心忡忡、性格内向的人上网多;能够掌握自己生活命运的人要比那些自觉对生活缺乏把握的人上网多;那些每天读报、看电视并且使用手机和其他现代通信科技的人更有可能上网。 被访问者提供的不上网的理由很多,有人是因为缺乏必要的电脑知识或害怕弄坏电脑而患上了“机器恐惧症”(machine-intimidation);有人是因为担心在家人、朋友、同事或下属面前暴露自己的无知;还有的人因受到英语读写能力的限制而对上网裹足不前。

据美国教育部发起的全国成人读写能力调查报告显示,全美大约有超过23%的人因为读写能力差而在完成日常工作方面存在困难。也有的是因为身体残疾而无法上网或上网有困难,残疾人也比正常人更缺少可以帮助他们上网的朋友或家人。美国的残疾人中只有38%的人上网,其中有五分之一的人表示身体残疾妨碍他们上网,而不上网的残疾人中有28%认为残疾是导致他们不上网的主要原因。为残疾人专门设计的电脑器材十分昂贵,一套盲文电脑界面售价要3000美元,相对于一般盲人的微薄收入,使用电脑的代价显得太高了。

在所有的理由中经济因素仍旧占主要地位,大约30%的不上网者认为价格是迫使他们放弃互联网的主要原因。除了价格外,同样重要的原因是大多数不上网者对网络缺乏兴趣和动力。他们认为上网不是一个打发时间的好方式,不上网也不会给他们带来任何损失。这种观点有的是基于个人的交流方式和生活经历,有的则来自于对网络的错误认识。也有人担心上网存在的安全隐患--网上欺诈、盗窃或某些不健康的网页所带来的有害内容。

帮助更多人触网,培训项目需目标明确、难度适宜

不上网人群中大约有56%的人觉得自己永远不会上网,但也有40%的人打算将来上网。如何帮助这些人认识并最终接受网络?在调查中发现,在社区中心建立目标明确、难度适宜的电脑培训班很受欢迎。无论是针对相对比较沉默寡言的老年人,还是针对在使用电脑方面更有经验一点的年轻人,或具有其他优点如收费低廉、学习时间灵活、适应上班族需要的那些量体裁衣的培训计划是最有可能成功的解决方案。

对于新手来说,授课老师风趣、亲切和关注学生个体也是此类培训计划的卖点之一。但是对于那些对网络毫无兴趣甚至还对不上网相当自豪的人来说,旨在使网络走近他们的努力就不易奏效。报告认为在这种情况下,把注意力放在那40%打算在将来上网的人身上更有实际意义。对这部分人来说,上网的经济障碍要比培养兴趣更现实一点。所以如何降低电脑使用的经济门槛对那些买不起电脑或付不起每月上网费的家庭就很有吸引力了。另外,提高公共电脑设施包括残疾人士专用电脑的普及也是具有现实可操作性的一个办法。毕竟,互联网不仅已经成为人们生活的一部分,而且也将决定世界未来发展的方向。


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