退休女大法官罹患失智 曾以大愛感動全美(組圖)

2018-10-26 11:46 桌面版 简体 1
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美國最高法院首位女大法官的歐康諾女士(圖片來源:Mark Wilson/Getty Images)

【看中國2018年10月26日訊】(看中國記者丁曉雨綜合報導)在美國,有成千上萬個因罹患阿茲海默症而飽受折磨的人。如何坦然面對不再受自己控制的人生?曾是美國最高法院首位女大法官歐康諾女士(Sandra Day O'Connor)交出了自己的答案。

週二(10月23日),已退休的歐康諾女士發表聲明,表示自己罹患失智,可能是阿茲海默症初期,將不再參與公眾生活。在聲明中她表示,她將繼續住在亞利桑那州鳳凰城,與親愛的朋友和家人為伴。她說:「帶著失智的人生最後一章也許很難受,但我生命中有那無數幸運之事,從沒有哪件事會減損我的感恩之心。」

歐康諾女士今年88歲,1981年獲美國已故總統里根任命為最高法院大法官,是全美第一位女性大法官。2006年,歐康諾女士的丈夫患了阿茲海默症,住入一家養護中心。75歲的歐康諾辭去熱愛的大法官之職,專心照顧丈夫。


2010年10月1日,最高法院四位女大法官合照:(從左到右)歐康諾、索托馬約爾、金斯柏格、卡根。(圖片來源:Steve Petteway/美國最高法院 公有領域)

美國的大法官是終身制,八、九十歲高齡還在任上的大法官並不鮮見,目前最高齡的大法官是85歲的露絲·拜德·金斯柏格(Ruth Bader Ginsburg)。75歲的歐康諾在大法官的任上還算年輕,但她摯愛著自己的丈夫,毫不猶豫的選擇了退休,並在退休後奔走呼籲增加對阿茲海默症的研究。

患病的丈夫卻對妻子沒有了任何記憶,在養護中心,他愛上了另一名同是病患的女子。看到結縭55年的丈夫與別的女子手牽手坐在鞦韆椅上,歐康諾非但沒有憤怒、失望,反而感到欣慰,因為她從丈夫的臉上看到了幸福。

歐康諾的兒子對媒體表述說,看到爸爸愛上別的女子,媽媽並沒有怨恨,而是很高興,因為那段戀情明顯改善了她失智丈夫的情緒。


2004年5月,美國總統小布希(中)和歐康諾夫婦(左和右)在白宮合照。(圖片來源:Eric Draper/美國白宮 公有領域 )

11年前,《紐約時報》以「愛在失智蔓延時」(Love in the Time of Dementia)為標題,記敘了歐康諾對丈夫深沉無私的愛,並稱她為現代人提供了少見的長情楷模。

《紐時》在文中說,愛是美國文化的主題,很多歌曲、電影和文學作品都講愛的故事,但多半指的是年輕人的愛,也常常以分裂、背叛及眼淚為主。

心理學家瑪莉.波博說:「年輕的愛,是希望自己快樂。年老的愛,是希望對方快樂。」歐康諾的故事,為人們打開了愛的另一扇窗,讓大家看到年老時那種無私的、包容的、只為對方著想的愛。

歐康諾的丈夫在2009年因阿茲海默的併發症去世,享壽79歲。他是帶著愛的快樂,心滿意足走的,這一點令歐康諾無憾。不幸的是,如今,歐康諾女士自己也罹患了失智。

阿茲海默症(Alzheimer disease,AD),又叫老年性痴呆,是一種中樞神經系統變性病,起病隱襲,病程呈慢性進行性。主要表現為漸進性記憶障礙、認知功能障礙、人格改變及語言障礙等神經精神症狀。據國際阿茲海默症協會預計,到2030年,全球阿茲海默症及其它痴呆症患者人數將飆升至7600萬。該病症不但對病人帶來痛苦的折磨,也使無數家庭陷入難以擺脫的困境。


1981年7月15日,美國總統里根和被提名為大法官候選人的歐康諾女士在白宮外交談。(圖片來源:美國白宮 公有領域 )

已故美國前總統里根在1994年宣布罹患失智的公開信中說:「我是千百萬個受阿茲海默症折磨的美國人之一。我現在展開我的人生落日之旅。」

失智令人痛苦,但曾經的一切並不會因此而消失,剩下的人生無論有多麼艱難,帶著愛與感恩的心勇敢面對就好。

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