美國最後一個中國小鎮將淪為鬼城?曾記載華工血淚史(圖)

2018-10-17 05:37 作者:蘇菲 桌面版 简体 1
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【看中國2018年10月16日訊】(看中國記者蘇菲綜合報導)美國加利福尼亞三角洲河岸有個叫Locke(華人將之稱為「樂居」)的小鎮,是美國唯一一個由中國人自建自住的城鎮。樂居小鎮曾是華人的避難所,也是華人文化在北美的濫觴之地,曾熱鬧一時。不過經歷了百年風雨的洗禮,小鎮的建築如今已搖搖欲墜,小鎮常駐居民從鼎盛時期的600多人減到如今的80人左右,其中華人大概只剩下10人,小鎮日漸蕭條。

一群流離失所的華人 在異國他鄉建立屬於自己的「中國小鎮

據相關資料顯示,Locke(樂居)小鎮位於加利福尼亞三角洲河岸,離舊金山市東北約75英哩。1850年代前後,由於美國加州淘金熱和太平洋鐵路對廉價勞力的大量需求,大批華工赴美。

1870年開始,數千名修完了鐵路、挖盡了金礦的吃苦耐勞的華工,就成了在瘧疾流行的濕地裡攔河造田的苦力。他們在造出了萬頃良田後,又大多留下來成了種地的農工,在加州三角洲上形成了幾個不小的聚居點。

1915年10月,一場大火摧毀了三角洲附近Walnut Grove的唐人街。一群流離失所的中國人,從一位名叫George Locke的地主手中,獲得了一份土地租約,並在此建造了一個屬於他們自己的地方——樂居(Locke)小鎮。

樂居鎮上餐飲、旅舍、劇院、賭場、煙館等俱全,86年前曾經是一個興旺的華人聚居地,有過歷史輝煌的一頁,全盛時期有600戶居民,人口超過1500人,隨著時間的消逝,如今大部分華人都已搬走,現時人口只有約80人,華人大概不及10人了。

自從1970年樂居鎮被沙加緬度縣政府歷史學會註冊成為「國家歷史文物」以來,根據法律,現有建築物不能拆卸,外貌也不能改變,因此並沒有新的建築。目前,該鎮的建築與1920年時一模一樣,唯是受到風雨吹襲年久失修下,有些已傾斜,有些人去樓空,有些破爛不堪。不過,大部分還有人住,在過去數十年以來,樂居鎮吸引成千上萬好奇的遊客,前來看看這個在三角洲河旁邊的最後一個中國城。

很多加州華人並不知道樂居小鎮的存在

儘管樂居小鎮歷史長久悠然,但很多美國華人、甚至加州華人並不知道它的存在。

上世紀90年代就移民美國、在加州居住了20多年的華人Jenny Jiang告訴《看中國》記者,她家離樂居小鎮大約2-3個小時的車程。來美之後竟一直不知道這個小鎮的存在。直到2017年從朋友口中得知,才驅車前往參觀。 

美國加州樂居小鎮
位於美國加州的樂居小鎮(圖片來源:David.Monniaux/維基百科)

Jenny告訴記者,當她的車剛開入小鎮時,映入眼帘的是古老而殘舊的建築物,與遊客開來的新款跑車格格不入。漫步在小鎮上,看到那些陳舊的木板房、用中文的門房標記,以及展覽館裡的照片和實物,Jenny 說好像回到幾十年前國內的鄉下小鎮,倍感親切;不過同時也能感受老一輩華人當年在美國打拼的艱辛。

Jenny還表示,她聽介紹,加州沙加緬度縣政府在2002、2003年左右曾撥款80萬美元,重修鎮上的地下排污水管,後來又撥款40萬美元在所有房屋外安裝防火灑水系統。

而該項服務的唯一要求是縣府需要收購鎮上的土地,再以低於市價賣給原來的業主,為什麼要這樣做?那是因為以前該鎮以及所有房屋均屬於私人土地和物業,按規定,縣政府不會維修該鎮的排水設施,但經過土地的轉手買賣登記後,政府才可以名正言順地為該縣重修下水道。

小鎮經歷百年風雨洗禮 如今日漸蕭條

儘管如此,樂居小鎮仍難逃日漸蕭條命運。當年在這小鎮的老人很多已經駕鶴西歸,年輕華人後裔也紛紛到城市謀生去了。如今小鎮上只剩下大約10個華人居民,其他的都是白人或西裔人。

有報導稱,70年代末80年代初,曾有港商打算在此建度假樂園,但惹來不少爭議,結果不了了之。

假如你有興趣緬懷早年華工的血淚史,體現一下當年華人的生活,或感受一下80多年前的中國城,前往樂居鎮的旅程應該是一個不錯的選擇。

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