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百萬人在紐約時代廣場迎新年(圖)

2006-01-01 05:21 桌面版 简体 0
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2005年最後一天,預料將有100萬來自全球的遊客和紐約人一起在曼哈頓時代廣場,觀看高懸的水晶球在年終最後一刻臨空而降,一起倒數計時迎接2006年的到來。警方說,由於今年的天氣較預期溫暖,至少會有上百萬人參加盛會。

爵士樂家馬沙利斯將在午夜前60秒按紐,讓直徑1.8公尺、500公斤重的水晶球,從約23公尺高的竿上緩緩降落。

這顆華特福水晶公司製造的著名水晶球,由696個燈泡、96個高強度閃光燈和90個旋轉式金字塔形鏡子組成。

水晶球倒數計時活動是紐約行之有年的傳統,每年均吸引數十萬人參與。警方表示,由於天氣較預期溫暖,至少會有100萬人前來參與盛會。

紐約市警方說,他們今年較關切的是交通阻塞和狂歡者的個人安全,而非恐怖威脅。對於在2001年9月11日遭到恐怖攻擊,至今心有餘悸的紐約市民而言,這是他們首度在迎接新年活動時,不用擔心恐怖威脅。

在過去一個多世紀時間裏,美國人往往把新年元旦與紐約市中心時代廣場的慶祝活動聯在一起,而紐約則是美國最大、最多樣化、或許也是最富前瞻力的城市。

千百萬電視觀眾將能從屏幕上看到時代廣場上數十萬歡樂的群眾。源源不斷來自世界各地的移民使紐約始終充滿無盡的活力、動力、奮發力。這些狂歡的群眾和他們「不眠的城市」代表著個人勇氣、決心與毅力的凱歌,而且──極其恰如其分地值此新年來臨之際──展示著新的生機。

美國國務院網站介紹說,從源於曼哈頓島南端的早期荷蘭人定居點開始,紐約始終具有比較開放的國際都市氣氛。17世紀40年代,當新阿姆斯特丹(New Amsterdam)居民尚不足1000人時,那裡已通行15種語言。最早期的紐約市居民來自德國、瑞士、摩拉維亞、法國、葡萄牙、英國和荷蘭。即使當時在歐洲普遍十分注重的宗教背景在這裡也不構成障礙。1655年,荷蘭西印度公司(Dutch West India Company)拒絕了總督彼得.斯代弗森特(Peter Stuyvesant)提出的禁止被從葡屬巴西驅逐的猶太人登陸的要求,認為總督的要求"不合理、不公平"。

這種廣泛接受世界各地移民的開放性在這個重商超過重視社會階級地位的城市很自然地得到發展。同今天的情形一樣,紐約當時吸引了渴望通過辛勤勞動、承擔風險和發揮創新精神來發家、但在別處又往往得不到機會的移民。他們獲得的成功推動著城市的不斷髮展、興旺,並激發其他人──往往來自世界極不相同的地區──來紐約謀求成功。

1860年,紐約將近一半的人口是在美國以外地區出生。在這一時期,愛爾蘭人是最大的移民族群,其次為德國移民。1880-1919年期間,大約有 2300萬歐洲移民來到美國,其中很多人來自歐洲南部和東部。至少有1700萬移民是從紐約入境美國,其中有相當多的移民就在紐約定居,從而給紐約增添了俄羅斯、波蘭、義大利和猶太文化色彩。「大熔爐」的說法就起源於這個時代,尤指此時很多移民定居的曼哈頓下東區(Lower East Side)和東村(East Village)等地。

後來的移民使紐約的民族和種族結構更加多樣化,現今的紐約居民祖籍遍及全世界180多個國家。1910年後"大北移"(the Great Migration)給紐約帶來了大批非洲裔美國人,來自亞洲和拉美的移民在繼續推動紐約的發展。截至2000年的人口普查,近36%的紐約人出生在美國以外,大多數居民是移民或是移民的子女。這次人口普查結果顯示,外國出生的紐約居民的最大來源是多明尼加、中國、牙買加、蓋亞那、墨西哥和厄瓜多。

2000年,紐約市總人口超過800萬,其中有近30%屬拉美裔,26%以上是非洲裔,接近10%為亞裔。紐約大都會地區的黑人人口中,近三分之一來自加勒比地區。現今紐約市最大的少數族裔群體依次為:波多黎各(9.8%)、義大利(8.7%)、愛爾蘭(5.3%)、多米尼加(5.1%)、華裔 (4.5%)。

在紐約市800個社區,很多都保留著明顯的民族特色。中國城和小義大利(Little Italy)──它們現今都是旅遊熱點──最早在19世紀出現;哈勒姆(Harlem)在1910年以後成為富有活力的非洲裔美國人的生活中心。其他群體也建立起相似的生活區。今天,在紐約的公立學校中可以聽到120多種語言。

紐約也繼續是一個商業中心城市,但其商業性質發生了變化。最初的運輸和製造中心如今已經越來越讓位給金融業以及新聞、廣告及出版等創意型行業。「時裝大道」(Fashion Avenue)和「鑽石區」(Diamond District)仍然是其行業的心臟。

紐約是美國的一個主要文化中心,有許多一流博物館、表演藝術廳和美術館。紐約的百老匯劇場──其中很多離時代廣場僅幾步之遙──是美國專業戲劇的中心。

隨著時間的進展,移民逐漸在紐約生活的各個方面擔當起日益顯著的角色。擔任前三屆市長的分別是非洲裔美國人、義大利裔美國人和猶太血統美國人。而最近發起公共交通工人罷工的強大工會領袖則是海地裔美國人。

可以想像,猶如在任何一個吸引和賞識有才華、有抱負之士的城市一樣,紐約人看上去總是匆匆忙忙,不太寬容──反映出他們缺少耐心,並且總是急於往前趕。有個表達法叫「紐約式一分鐘」("in a New York minute"),意思就是「即刻」,是紐約人沒耐心的寫照。

紐約始終是最面向未來、最富有前瞻性的美國城市之一,因此,它是各色各樣人歡慶新年的好地方。正如作家兼評論家布倫丹.吉爾(Brendan Gill)所說:「在紐約市,你能感到從人行道上迸發出的能量,你知道自己是置身在某種大勢之中,即使此刻不是,馬上就會是。」


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