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北韓突承認禽流感惹猜測

2005-03-30 09:00 桌面版 简体 0
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亞洲時報在線3月30日李晶 撰文:近兩年來禽流感肆虐東亞,唯獨是北韓卻一直沒有表示該國受到牽連。三月底,北韓意外地證實了該國出現了禽流感;有專家估計,東亞地區早於2003年已出現類似問題,北韓斷不會到今時今日才被波及;專家指出,平壤政府在此時此刻突然公開疫情,中間可能另有文章。

北韓官方中央通訊社3月27日首次證實發生了禽流感,地點在首都平壤的兩家養雞場。報導指出,死亡的數十萬隻雞已經被掩埋和焚燒。

自2003年第四季度以來,亞洲各國相繼出現禽流感,到目前為止,亞洲最少共有10個國家和地區已經證實爆發了禽流感,它們包括日本、韓國、柬埔寨、臺灣、印度尼西亞、巴基斯坦、寮國、中國、越南和泰國。據不完全的統計,最少已有數以億計的家禽因感染禽流感而死亡或被捕殺,數百人感染,數十人死亡。

兩年以來,北韓官方沒有這方面的發布。針對禽流感問題,受到影響的亞洲十國特別在2004年1月於泰國首都曼谷舉行了禽流感地區國際會議,當時北韓並沒有參加。可是,平壤方面在這個敏感時刻突然承認問題,外界自然產生了不少聯想。

有觀察家指出,平壤有可能把疫情隱瞞了一段時間。大部分國家早於2003年下半年已出現禽流感問題,因為侯鳥有機會帶有禽流感病毒,北韓可能在較早時已受影響。不過,近日可能疫情惡化,平壤方面權衡其國內局勢,不得不公開問題,避免出現政局動湯。

捱過了一個寒冬後,北韓國內的糧食短缺問題依然嚴峻。聯合國糧食組織北韓地區的負責人剛在3月7日表示,北韓糧食不足的狀況仍然相當嚴重,糧食組織估計至少要籌募到50萬公噸,相當於2億美元的民生必需品,才能讓北韓民眾在2005年免受飢荒之苦。

有一種分析以為,糧食問題,直接影響北韓國內局勢穩定;因為現時的禽流感疫情可能觸發政治動湯,所以平壤不得已才承認問題,希望搏取同情,爭取更多援助。

北韓境內擁有2370萬的人口數,但是三分二的民眾卻長期仰賴北韓政府的配給。因為糧食短缺,北韓政府將每人每天所需的主食供應量,縮減成250公克,只符合成年人基本卡路里的一半。

歷史告訴北韓政府,糧食問題對國內政局穩定有重要影響。從1990年代中期開始,北韓就一直依靠國際社會提供糧食援助。當時,北韓由於失去了前蘇聯的援助以及天災人禍等原因,國營農莊開始崩潰,造成數百萬北韓人因為飢餓而死亡或者逃到中國東北地區謀生。

由於食品短缺造成營養不良,目前北韓7歲兒童的平均身高為105厘米,要比韓國7歲兒童的平均身高整整矮20厘米。另據科學家估計,營養不良不僅僅造成北韓兒童身高不足,從長遠來看,將來北韓整整一代人的智力水平都會退化。

另外,外界曾傳出,北韓最高領導金正日已決定要廢長立幼,用幼子金正雲代替長子金正男承繼其地位。在此敏感時刻,糧食問題隨時有可能引發動亂,因此有分析認為,北韓當權者擔心有人會策動宮廷政變,所以對一切影響糧食問題的事故都格外小心。

北韓在2月10日突然宣布擁有核武,又表示要無限期退出六方會談;對於有關的發展,外界有不同的解讀,其中一種意見就以為:北韓糧食短缺,士兵體能嚴重下降;所以不得不以亮出核武牌作為「震懾」指責北韓是「暴政前哨」的美國。

巧合的是,負責經濟問題的北韓總理樸鳳柱剛於3月22日至27日對中國進行正式友好訪問,外界普遍認為,樸鳳柱這次訪問,跟北韓需要加大經濟援助力度有關。但在訪問期間,中方堅持朝方應返回六方會談談判桌,而樸鳳柱這次訪華,雖不至空手而回,但收穫也不算多。中朝在22日會談後,雙方只簽署了關於促進和保護投資協定和環境合作協定。有一種意見就指出,中方是故意把關鍵的合作協議留著,待北韓同意重返六方會談時,才跟平壤簽訂更重要的經濟協定。

北韓官方堅持,目前還不清楚這次引發的禽流感病毒是否與H5N1病毒(一種從雞向人類傳播的病毒)有關,但據北韓媒體透露,到目前為止,還沒有發現有養雞場的工作人員被感染的情況。

北韓證實禽流感翌日(3月28日),南韓政府隨即表示,如果朝方提出要求,南韓方面願向北韓提供藥品、技術和設備援助,以幫助北韓消除禽流感。

據南韓《朝鮮日報》,南韓政府當天下午舉行了統一部、農林部和保健福利部相關負責人對策會議,討論是否有可能與北韓進行談話或者進行技術層面上的事務級磋商以控制禽流感。

報導引述南韓統一部次官李鳳朝在會後舉行的記者招待會上說,由於北韓證實發生了禽流感,南韓將首先加強預防措施,防止禽流感傳入南韓,並希望朝方提供有關禽流感疫情的受災情況和防疫狀況。

北韓這次承認禽流感,已對其經濟構成一定打擊。據南韓農業部一位不願透露姓名的官員說,北韓的家禽出口是北韓創外匯的一條重要途徑,此時出現禽流感,對北韓家禽出口影響很大。原本計畫從北韓進口少量家禽產品的日本現也已推遲了進口計畫。

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