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苹果为何总想灭掉SIM卡?(图)

2022-09-26 10:00 桌面版 正體 6
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【看中国2022年9月26日讯】1991年世界诞生的第一张SIM卡,大小和一张银行卡差不多。此后,SIM卡从“25mm × 15mm”的标准卡缩小到“15mm × 12mm”的小卡,再到迷你卡nano后,一直维持到现在。但今年9月初的发布会上,苹果宣布要更激进地取消SIM卡。这背后,每一次SIM卡的尺寸缩减,都伴随着苹果公司在手机研发过程中,与SIM卡的坚决斗争。

手机卡的三种类型
手机卡的三种类型(网络图片)

世界上最恨SIM卡的,大概就是苹果公司。

2010年,iPhone 4首次让小型卡进入了推广商用;2012年,iPhone 5将SIM卡的尺寸进一步压缩到原卡的二分之一。最近,苹果更是宣布在美国本土推出的iPhone 14中取消实体卡槽,完全依靠eSIM卡(Embedded-SIM,即嵌入式SIM卡)提供服务。iPhone 14提供的eSIM服务最多可支持8个运营商,同时使用两个电话号码——这也被网友戏称为“8卡双待”。

SIM卡槽究竟是哪里惹到了苹果公司——主要在于SIM卡槽一直是苹果手机设计的“拦路虎”。

毕竟从刘海屏到灵动岛,苹果对手机上所有的开口和打孔都深恶痛绝。据海外媒体报道,苹果准备在2024年的iPhone 16上,砍掉最后一个手机接口——消灭充电口,仅支持无线充电。

平心而论,减少手机接口,去除外部链接环节,转而采用嵌入主板的eSIM设计,将极大提高设备的抗震、防尘、防水能力。手机也能更好地适应高温、防腐蚀的严苛环境。当然,这也会让手机的功能与设计想象空间被进一步放大。

eSIM仅需“空中写卡”就可开通服务,用户更换电信供应商将变得便利。苹果消灭SIM卡的举动,也势必很快得到更多手机厂商和通讯服务商的跟随。而随着产业链的协同加深,更为便捷的、能适应更多环境的eSIM卡也将被广泛应用于智能手表、手环、智能汽车、智能家居等终端设备上。

很多人不知道的是,小小的SIM卡变革,还隐藏着深度的产业思考,在这背后,以eSIM技术为契机,“万物互联”的图景又清晰了几分。

现在,假如你在美国购买新版iPhone 14后,如果曾开通过eSIM,可以直接将新旧手机并排放置,系统会弹出是否转移手机号的提示。点击“确认”几秒钟后,手机号就会以eSIM形式发送到新手机上,同时原有SIM卡失效。

如果没有开通过eSIM,则可能要先在PC电脑上登录运营商网站,提供支持eSIM手机的IMEI和EID号,通过反馈的QR码完成开户。前后时长大约需要几分钟。

摆脱了卡片的物理束缚,eSIM的一大优势是能够便捷地更换和增减运营商。虽然多数人还没有在手机里用上eSIM技术,但这一技术的落地其实很多年前就已实现。

早在2011年,苹果公司便申请了一项虚拟SIM卡的专利,可以被看作是如今eSIM卡的雏形。2014年9月,苹果在iPad Air 2发布时首次为其添加了eSIM卡功能,允许用户更为轻松地切换运营商。

在手机端,2018年,苹果在推出的iPhone XS、iPhone XR系列中就引入了eSIM卡设计,同时支持单实体SIM卡+eSIM卡的双卡双待功能。

但如果现在所用的iPhone 13同时开通了实体SIM卡和eSIM,eSIM卡下的手机网速没有太大区别,但实体卡和eSIM同时运行,手机电量似乎掉得很快,一天要充两次电。

目前,美国的eSIM还不是很普及,至少绝大部分人还在使用实体卡。主要原因在于,目前eSIM的开户还不能完全脱离开PC或者客服。某种程度上,从PC端反馈QR码的过程也可被理解为给予eSIM卡身份认证。在一些跨国远途旅行,或者是想在几台手机之间随意更换运营商的场景中,实体SIM卡的插拔即用反而更加便利。但随着苹果准备彻底在手机上消灭实体SIM卡,这一情况或将发生变化,并已经引起了世界范围内运营商的提前布局和响应。

虽然在技术层面,eSIM已万事俱备,但落脚到取消插槽,苹果也要看运营商的脸色。

关键点在于,eSIM让用户可以对运营商自由切换,这显然会触动巨头们的利益。2018年在美国,苹果公司就曾举报两大运营商Verizon和AT&T违反自由转换无线运营商的规定。

此外,消费场景的转变也可能会切走运营商的蛋糕。以往,消费者需要走进营业厅办理卡片业务,为门店带来流量的同时,也会拉动耳机、充电线等零配件的销售额。而如果改为eSIM,人们线上即可完成操作,门店潜在的消费机会可能就减少了。

不过这一次,苹果已下定决心,自断后路,eSIM卡也可能会出现普及的契机。而更大的选择空间和便捷的操作,可能会让消费者降低对运营商的依赖。

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