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从中情局长绯闻看网络时代的隐私(图)

2012-11-14 15:25 桌面版 正體 0
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美国联邦调查局的一项调查已经导致中央情报局长落马,如今又可能会损害驻阿富汗美军最高指挥官的名誉。此事凸显了公民自由主义者长期以来都在警告的一种危险:当政府调查人员为调查犯罪、谍报和颠覆活动而监控网络时,他们将不可避免地侵犯美国人民的私人生活。

在互联网上,特别是在电子邮件、短讯、社交网站文章和网上照片等内容里,美国人的工作生活和私人生活紧密地交融在了一起。私人的敏感讯息会在电脑服务器上存放很多年,这些讯息会被调查人员发掘出来,尽管他们调查的事件可能和这些讯息毫不相关。


在2011年在参议院,成为CIA局长之前彼得雷乌斯和他的妻子他的任命听证会上。

在目前的这项FBI调查中,当事人吉尔·凯利(Jill Kelley)来自坦帕,是前CIA局长大卫·H·彼得雷乌斯(David H. Petraeus)和北约驻阿富汗最高指挥官约翰·R·艾伦将军(John R.Allen)的朋友。她在今年6月收到六封匿名邮件,深感困扰,于是就拿着这些邮件去找一名FBI探员。这名探员和吉尔·凯利的熟识关系(他还给她发送过自己赤裸上身的照片,当然是通过网络发送) 最终导致上级命令他退出这起调查。

与检察官协商后,FBI坦帕办公室的一组调查人员展开了一起网络跟踪调查。尽管调查还在进行中,但执法人员已经表示,不太可能提起刑事指控。

但同时,此事引发了一系列意外后果。凯利和葆拉·布罗德韦尔(PaulaBroadwell)之间的私人矛盾远远谈不上重大,但却造成了不可估量的公共损失。布罗德韦尔是彼得雷乌斯的传记作家,据称也是这些骚扰邮件的作者。

美国正面临叙利亚、伊朗、利比亚以及其他地方的紧急情报挑战, CIA却突然失去了常任局长。在以美国为主的、以阻止塔利班势力占领阿富汗为目标的军事行动中,其领导人艾伦将军至少也会感到心烦意乱,因为国防部检察长对他和凯利之间的邮件来往发起了调查。

隐私权倡导者来说,这一案例敲响了警钟。

“调查不该针对彼得雷乌斯将军和艾伦将军的个人行为,应该针对FBI使用了怎样的监管权来窥视他们的私人生活,”美国公民自由联盟 (American Civil Liberties Union)的执行董事安东尼·D·罗梅罗(AnthonyD. Romero)在接受采访时说。“这是模糊私人生活和公共生活之间界限的典型案例。”

执法官员表示,他们在处理此案时仅使用了常规方法,其中可能包括大陪审团传票和搜查令。作为申诉者,凯利想必同意了FBI专家对其电脑进行检查,因为调查人员需要检查电脑才能获取匿名发件人的身份信息。在检查过程中,他们发现了艾伦将军的邮件,FBI的高级官员认为这些邮件“有不当之嫌”,并且得出结论,有必要告知国防部。

同时,可能持有搜查令的调查人员对布罗德韦尔的Gmail邮箱进行了检查,并在邮箱中发现了来自彼得雷乌斯的邮件。

华盛顿电子隐私信息中心(Electronic PrivacyInformation Center)的负责人马克·卢腾伯格(Marc Rotenberg)说,在以电脑为中心的案件中,这种出乎意料的连锁发现并不少见。

“这是网络调查的特有问题——由于信息量巨大,检查起来也相当简单,网络调查很快就变得没完没了,”他说,“既然CIA局长都会被抓住,那么其他任何人都面临这种危险。”

公民自由维权人士对国家安全局(National Security Agency,简称NSA)尤其警惕,该局的专业技术无可匹敌,但其巨大的监控能力也引起了维权人士的恐惧。从2001年开始,NSA为追击恐怖分子而在美国国内展开了未经授权的窃听活动,直到今天,NSA的官员也几乎没有公布任何相关情况,即使《纽约时报》曾在2005年揭露这一秘密行动并引起了一场政治风暴。

过去几天发生的事件表明,在执法调查人员深入网络私人领域进行某项调查时,他们也可能会发现全不相干的其他信息,导致惊人的破坏性结果。

一些人可能会欢迎这样的结果,至少是部分表示欢迎。比如,彼得雷乌斯的秘密婚外情很可能会让他遭到要挟和勒索。如果是俄罗斯或中国的情报机构而不是 FBI发现了CIA局长和布罗德韦尔之间的邮件,后果又会怎样呢?

同样,军事法律禁止通奸行为——艾伦将军的同僚说,将军否认自己有通奸行为——和某些类型的关系。因此,军官真的应该拥有完整的隐私权吗?

但一些评论家重新掀起了一种论调,即清教徒式的美国文化对出轨行为反应过激,而出轨行为和工作表现几乎没有关联。“大多数美国人都对彼得雷乌斯辞职感到失望,”罗梅罗说。

这场古老争论如今又在电子信息的新时代重演。在纳撒尼尔·霍桑(NathanielHawthorne)的著作《红字》(Scarlet Letter)中,通奸者会被打上标记,这样的公开羞辱如今可能会通过FBI的搜查令或NSA的卫星接收器来完成。

来源:纽约时报 --版权所有,任何形式转载需看中国授权许可。 严禁建立镜像网站.
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