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感悟美国文化(图)

作者:加斯丁·韦伯  2009-08-09 05:41 桌面版 正體 0

英国剧作家萧伯纳曾经说过一句笑话:"美国和英国是被同样一种语言分开的两个民族。"BBC北美事务编辑加斯丁·韦伯在华盛顿工作了近8年时间。他即将返回英国时,对美国文化特点进行了一番思考:

即将返回英国的BBC北美事务编辑加斯丁·韦伯

" 你想什么时候结帐都可以,但你永远无法离去! "

美国的确不是专为要离开的人而设计的。正好相反,美国是专门为到来者设计的。

美国的程序设计就是要接待来者,正像老鹰乐队在《加州饭店》那首歌里所唱到的那样,每当你走到饭店前台准备结帐的时候,总有一种奇特的感觉。

为了增强效果,我有的时候夸大我们离开美国时那种恋恋不舍的心情,但是造成的结果是剪不断,理还乱。

"我们在英国的家位于伦敦南区,我们全家人可能会在圣诞节前被人杀害。"

"哎哟,天哪,那么你为什么还想继续留在美国呢?"我总会用"你没有幽默感"来进行搪塞。现在的问题并不是我们为什么要离开美国。

我已经在美国工作7年多了,越来越珍惜或者喜欢美国城市郊区的那种生活,那种很少显露情感、充满阳光、没有任何挑战、简单正直的心态。

帮助我们卖房子的那位女士就是一个极好的典型。她性格非常开朗,似乎有一种天不怕,地不怕的精神。她根本不在乎我们是在大洪水以来最严重的经济衰退中卖房子。她觉得这个地方就是和别的地方不一样。

"你的房子真漂亮!"

这位女士认为我们家的书实在太多。虽然她没有直说,不过她一直强调我们应该在书架上多摆一些玻璃雪球或者银色的相框,照片上的孩子要绝对完美,孩子微笑时露出的牙齿更要美上加美。

这就看出英美两国之间的文化差别了。要在美国卖房子,你必须努力创造出你从来没有在那里住过的印象。

切记,你必须给人留下好印象,这所房子现在没有人住,过去也没有人住过。

买二手房当然是我们欧洲人的观念。二手房总会有过去几个房东留下的历史痕迹,这一点我们完全理解。这就意味着,房子住的时间长了,窗户就会叮当乱响,就会发霉。我们英国人都清楚,老房子不会是完好无损的。

但是在美国,人们是决不会容忍这一点。

安全的幻觉

接到验房师提供的房地产评估报告后,我们的潜在买主会进行一番苦思苦想。

"房子外面的灯有时亮有时不亮。水龙头一直在滴水。房顶上的烟囱还需要在查一查。"

我一边读评估报告,脑子已经回到我们在伦敦的家。这是一座可以说是快要散架的房子,因为在100年前,有人在楼下房间想打开一个拱形房门,但是忘记把中间结构支撑起来。在伦敦,即使像这样的破旧房子,仍然可以卖出去。

英国人很明白,我们的寿命都不会很长。我们都有一种直觉,我们来自泥土,将来也会回到泥土中去。但是美国人还没有这个直觉,因为他们还没有发展到那个阶段。

不过,我很喜欢美国人的观念,不喜欢我们英国人的观念。我很重视买主对烟囱的担忧,以及他们对问题能够得到解决充满信心。

春天来到了华盛顿,傍晚的气温也越来越暖和,知了在不停叫着,还能听到除草机的轰鸣声。我坐在门廊下面,渴望能够继续留在美国。这里的生活多么安逸、简单、安全。

然而,正像我们试图创造完美的住房一样,这种安全感也是一种幻觉。

17号公路

让我带着你从华盛顿出发,往南行驶965公里到达南卡罗来那州。

晚上很闷热,知了的叫声响成一片,空气中没有一丝风。我开着车沿着17号高速公路一直跑下去,离开查尔斯顿市之后就进入了地势很低的盐碱沼泽地。

查尔斯顿是美国最美丽的城市之一,但是在旅游地图上是找不到17号公路的,因为这条公路算不上是一条旅游热线。

不过从某种意义上来讲,这条公路应该成为一条旅游线路。因为这条公路为人们提供了一个很好的视角,让他们了解美国人的贫困生活,了解公路两边让人爱恨交加的低俗艳丽的服务设施,以及美国人本身。

人们还可以看到公路两边的加油站、纹身商店、堡简阁比萨饼店、59美元一晚的汽车旅馆、当铺、枪支商店、汽车展厅,指甲美容中心和"小猪"连锁超市。根据我有限经历,这家连锁超市的气味与其名称一样,让人感到很古怪。

这是一条世俗生活的风景线:这里能见到许多多利安式圆柱,但是这些圆柱都是用廉价水泥制作的,安装在餐馆或是小会计公司门前。这条风景线一直在延伸,最后理直气壮地闯入棕榈树林。

政客的虚伪

正巧,我要参观一下这些棕榈树林。转天,我发现我站在一辆四轮驱动的黑色汽车旁边,遇到了另一个非常典型的美国现象:一位政界领导人陷入用圣经掩盖虚伪的丑闻。

几个月前在采访 南卡罗来纳州州长马克·桑福德 的时候,我并不知道他的虚伪丑闻。不过,他当时主动表示要让我知道他的一个秘密,我本应该能猜出其中的原因。他说,他喜欢在家里耕耘土地。他最喜欢和他的儿子们一起出去耕田。

州长桑福德太完美了,完美的得令人难以置信。

他给我讲述了那段典型的美国故事几周之后,媒体开始爆料,说桑福德正在外国的土地上耕耘。他最初是突然在空气中蒸发,随后出现在布宜诺斯艾利斯的机场,身边多了一位阿根廷女子,她当然不是桑福德的夫人。 桑福德是众议员,还住在华盛顿特区的一个基督教交友会的房子里。但是这并没有阻止他去寻花问柳。

追求生活

美国大地上尽管存在各种丑陋现象,其中包括那些让人感到麻木迟钝的华而不实的风气,许多政界领导人显得腐败无能。尽管美国存在各种卑鄙、浅薄和古怪的行为,但是在我看来,有一点是毫无疑问的,那就是能有机会在美国生活实在是我一生中的最大荣幸。

在美国广阔无垠的大地上,人们对生活的追求所表现出来的热情有的时候让我想起了印度。很久以前,我曾经为BBC在印度工作过。美国和印度一样,揭示出整个人类的生存状况。

世界上很少有哪个国家可以真正做到这一点。意大利可以显示意大利人的特点;阿富汗可以展现出阿富汗人的文化;在斐济可以观察到斐济人的风俗习惯。但是美国所代表的是全人类,因为全世界各民族在这里都有代表;我们的希望和倾向在这里都有代表。

人们常常可以看到,显露出来的东西是让人感到不愉快的;而那些真实的东西常常是不诱人的,不健康或者是没有希望的。

我们在华盛顿西北区的家里度过了我们的最后一天,在我们那条街的另一头有一个汉堡快餐店,里面的客人正在举行吃汉堡包比赛。场面让人感到很恶心。一群脸上长着粉刺的青年人,其中有一些人已经很肥胖,他们使劲把汉堡包往嘴里塞。与此同时,一些穿着彩色小西装的当地电视记者围着参赛者转来转去,寻找拍摄最佳镜头。

美国本身就可以被看作是在进行一场狂吃比赛,以巨大的、俗不可耐的疯狂方式将脂肪和油腻的垃圾食品使劲地塞进已经饱得发胀的肚子里。

你可以认为,引发全世界经济衰退的次级房贷危机,主要是因为人们的贪婪造成的。由于缺乏适度的控制,由于对事物自然发展规律缺乏应有的尊重,导致金融公司把房屋贷款硬塞进借贷者的嘴里,对这些借贷者的信贷评级总是会最终引发疯狂呕吐。

此外,美国还存在一种知识界的丑陋现象:虽然总统曾经在哈佛大学读过书,但是黑暗时代正在浮现出来。最近在威斯康星州有一个小女孩,本来可以活下来,但是却不幸死去。这个事件充分说明了这种黑暗的存在。

知识与迷信

11岁的卡拉·纽曼患有1型糖尿病,我的儿子最近也确诊患有同样的免疫性疾病。

小女孩的家人出于宗教原因,决定不把孩子送进医院治疗。他们只是在孩子的床边进行祈祷,结果眼睁睁看着孩子死去。

孩子在死去的前一天晚上肯定会感到巨大的痛苦,但是她的父母打电话给一个宗教网站的创始人,并和他一起在电话上进行祈祷。他们根本就没有给医生打电话。

如果卡拉被送进医院,即使是在病危的时候,紧急使用胰岛素就能挽救她的生命。小女孩住几天医院就可以回家,到了周末就会变得活蹦乱跳。我儿子就有过这样的经历。

小女孩的死亡是完全可以避免的。说句实话,这次死亡事件是石器时代的迷信造成的。这种迷信正在地球上这个最富有、技术最发达的国家蔓延。

我对这种迷信和狂吃比赛以及美国的低俗乏味现象感到很遗憾。我必须指出的是,就连新总统对于基础设施也是没有好印象,也不喜欢肥胖。但是在美国生活7年多之后,我越来越相信,这些成分并不是美国伟大的阴暗面,而是其伟大的一部分。

美国人做事情有些无拘无束,为其伟大之处留下很大的空间。

事业成功

走上通往南卡罗来那州的17号公路,你可以走得很顺利,也可以走得很不顺利。

你也许会出车祸被烧伤,你也可以给汽车灌满廉价汽油,一直开到太阳落山。

如果你不喜欢南卡罗来那,你可以租一辆自驾卡车,一直开到西雅图。

你如果对自己的生活感到厌倦,但是如果你有志向和运气,你就可以改变你的人生,因为作为美国人,你总是相信你可以改变人生。

坐在纽约一个昏暗的公寓里,看着法庭电视连续剧《佩里?梅森》,你可以决定是否将来在法律界成名成家。当年8岁的索尼亚·索托马约尔就是这样做的。

今年夏天,50多岁的索托马约尔成为最高法院的女法官。这个美国的最新故事让那些追求美国梦的人感到欢欣鼓舞。

如果索托马约尔能够获得成功,必须有一个能产生这种追求的环境,而这种环境的一部分就是深知不奋斗就会导致贫困,体验美国普通老百姓的生活疾苦,以及美国人所享受的可以努力追求幸福的自由。

正是在这种氛围内,才能培养出诺贝尔奖得主。这个国家终将有一天能大规模生产治疗1型糖尿病的特效药,但是它却不能,也不愿意挽救卡拉.纽曼这个小女孩,未能使她摆脱虔诚的父母的迟钝反应和极端的愚蠢表现。

美国人口已经超过3亿,他们从世界各地移民到这里定居。他们来自胡志明市、来自通布图、来自维尔纽斯、来自德黑兰,来自地球上那些最偏远地方。这些移民在美国定居下来,他们仍然源源不断地到来。

我就要返回旧世界了,感到有些疯狂。我的5岁女儿克拉拉也有同感。不过她已经拿到美国护照,感到很骄傲。

女儿说,她打算在12岁的时候离开家,返回她的出生地。对于这种想法,我完全理解。

如果你想出去冒险,如果你能自食其力,如果你想过你梦想的生活,美国仍然是个好去处。那么把车开上17号公路去闯荡一番吧!

该说的话都说了,我打算结帐了,但我还是有些恋恋不舍







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