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发现控制新陈代谢基因 有望抑制过度肥胖

2007-05-22 21:28 桌面版 正體 0
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美国弗吉尼亚大学和威斯康星医学院的科学家最近发现,参与调节身体生理节奏的一种基因也可能是控制新陈代谢的重要因素。这一发现将有助于找到抑制体重增加的有效方法。

据美国每日科学网站近日报道,这些科学家的研究报告表明,缺乏夜蛋白(Nocturnin)基因——该基因由哺乳动物器官和组织的生物钟调节——的老鼠在摄入高脂肪饮食时体重不会增加,肝脏内也不会囤积脂肪。这一新认识可能帮助人们找到抑制和减少过度肥胖给健康造成的不良影响的方法。

该研究报告的主要作者、弗吉尼亚大学生物学副教授卡拉·格林说:“人们早就知道,生物钟与生理机能和新陈代谢的各个方面有着千丝万缕的联系。这项研究表明,夜蛋白是生物钟用来控制新陈代谢重要方面的系统的一部分。更好地认识夜蛋白的功能最终可能使人们找到解决过度肥胖问题的医疗方法。”

生物钟是身体内部的时钟,通过控制能量、警惕性、生长、情绪和衰老的影响来调节器官和活动、休息周期。该领域的研究涉及衰老、时差、睡眠障碍、轮班工作和节食等问题。

格林及其同事在实验中使用的是正常老鼠和破坏了夜蛋白基因的变异老鼠。失去夜蛋白的老鼠被分成两组,一组摄入正常饮食,另一组摄入高脂肪饮食。基因正常的一组老鼠也摄入高脂肪饮食。研究人员发现,基因变异的两组老鼠的体重和活性水平一直保持正常,特别是摄入高脂肪饮食的一组在很长一段时间内体重仅有少量增加。然而,摄入高脂肪饮食的正常老鼠则“像气球般膨胀”,增加的体重比变异老鼠体重的2倍还多。研究人员在解剖时发现,不出所料,正常老鼠的肝脏内有大量脂肪囤积,而两组变异老鼠肝脏的脂肪水平都维持正常。

格林及其同事撰写的研究报告刊登在近日出版的美国《国家科学院学报》月刊上。


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