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提高世人智商的秘密在盐里面

2007-03-30 23:32 作者:周毅 桌面版 正體 0
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碘盐已经成为我们日常生活的一部分,普通的食盐几乎再也看不到。在全球大多数地区人们吃的只有一种盐——碘盐。

如何提升一个国家的竞争力?不用花大钱,不用高科技,只要在盐里加些碘,就能避免国人智力迟缓以及因缺碘而引发的后遗症,如造成残障的甲状腺肿(disabling goiters)、呆小病(cretinism)和侏儒症(dwarfism)等。研究显示,缺乏碘是造成智力迟缓的首要原因,也是最可以预防的原因。然而全球约三分之一的人口皆摄取太少的碘,包括印度和中国好几亿的人口。孕妇和婴儿即使稍微缺乏碘都会因此降低10到15分的智力,若此种情况普遍存在将使国家失去难以计算的发展潜力。


约有350位的科学家为了支持加碘行动,在1985年成立了“控制碘失调症候群国际委员会”(International Council for Control of Iodine Deficiency Disorders)。1990年召开的世界儿童高峰会(World Summit for Children)也提出以在西元2000年前消除缺碘状况为目标。之后联合国儿童基金会(Unicef)、世界卫生组织(World Health Organization)、吉瓦尼斯国际组织(Kiwanis International)、 世界银行(World Bank)和加拿大、澳洲、荷兰、美国和其他的国外援助机构也加入在盐中加碘的推动行列。
在这些组织默默努力之下,家庭使用加碘盐的比例从1990年的25%到现在约有66%的比例,然而这其间的推动过程是漫长而艰辛的。在推动家庭食用加碘食盐的过程中,喷洒碘其实是简单且便宜的部份(每吨盐仅需大约二盎司的碘化钾(potassium iodate),花费约1.15美金),真正的困难及花费几乎都用在宣导上。由于对加碘的食盐不了解,导致谣言满天飞,在一些国家,加碘运动被污辱为一项毒害生活必需品的政府阴谋,小盐商因为害怕额外花费而在幕后反对它,恐惧失去市场的碘药片制作商也反对它。还有一些毫无根据的说法也纷纷出炉,如碘会导致爱滋病、糖尿病(diabetes)、抽痉(seizures)、阳萎(impotence)和易怒(peevishness)等。甚至还有谣言说加碘的盐会让腌制的菜缸爆炸。

在1990年代加碘运动开始时,缺碘的国家大都集中在中亚内陆的前苏联共和国,整个地区包括哈萨克斯坦(Kazakhstan)、 土库曼斯坦(Turkmenistan)、 塔吉克斯坦(Tajikistan)、乌兹别克斯坦(Uzbekistan)、 吉尔吉斯坦(Kyrgyzstan),只有28%的家庭使用加碘的盐。其中哈萨克斯坦孩子比其他同年龄的俄国小孩子更为迟缓,因此联合国儿童基金会在1996年在哈萨克成立了第一个办公室,调查了5000个家庭后发现10%的孩童是发育迟缓的,因而开启了国际援助管道。

刚开始时哈萨克斯坦最大的盐业公司是反对合作的,因为他们害怕负担更高的花费,心脏科医师因担心加碘盐会让人食用更多的盐而血压增高因此反对加碘运动,卖碘药片的私人公司则怕利益瓜分甚至在大众传播媒体说加碘的盐是危险的。为了纠正国人错误的观念,国家卫生部、曾为哈萨克斯坦卫生部长的夏曼诺夫(Toregeldy Sharmanov)博士、席瑞柯娃(Valentina Sivryukova) 女士全心投入宣传战。他们塑造了一位戴头巾的斗士“碘人”来担任主角,他将一名笨学生从盛怒的老师中抢救出来的漫画发至各地。他们也设计了证明食物中含有加碘盐的商标:一个红色小点和一条在圈圈中弯曲的线,呈现出眼睛眯成一线的微笑面孔。民间组织如地方妇女慈善团体也加入推动行列,志工们到学校要求老师增加关于加碘盐的听写练习以及在理化课(science class)让学生测试从家里带来的盐是否含碘。当小孩发现自己家里的盐没有含碘时,他们会开始告诉父母要购买正确的盐。 另外有关于食用加碘的盐的广播穿插在公车的广播中,就连红遍前苏联各地的前世界棋冠军卡尔波夫(Anatoly Karpov)也加入了奋战的行列。“食用加碘的盐”,他在电视上劝告学童,“长大后你会变成像我一样高竿的棋手”。

除了政治上的支持、百分之98的识字率、藉由石油和瓦斯涨价而提升的经济等因素配合之外,哈萨克斯坦推动食盐加碘的工作能顺利或许另一个最重要的原因是有全国制造80%食盐的艾拉图兹(Aral Tuz)公司的支持, 如果哈萨克斯坦今日只有小型制造商就做不到。在哈萨克斯坦中央有座小山脉,艾拉图兹公司已在那里挖掘陆盐几个世纪之久。盐在挖出之后和到达包装室之前,盐会通过一个滑道落下,再从一条 输送带到另一个输送带,有一个小喷嘴会朝食盐喷洒碘。艾拉图兹公司最初是抵制加碘的,因为它预估加碘会吃掉7%的获利,然而公司总裁在获知一吨盐只花几分钱,开销极小,因此转而支持食盐加碘。

1999年,只有29%的哈萨克斯坦家庭使用加碘的盐,现在已提高到94%的比例。哈萨克斯坦已成为典范,明年联合国打算正式认可哈萨克斯坦是一个没有碘失调症候群的国家。

虽然哈萨克斯坦已有法律规定食盐加碘,然而席瑞柯娃女士和志工们仍会去市场当场测试所买的盐,藉此加强执行。政府也训练海关测试进口的盐,并查禁人们挖掘私盐的区域。孩童仍须接受小册子和指导。所以当席瑞柯娃女士听到哈萨克斯坦小孩用“你是缺少了碘吗?”来嘲讽别人的愚笨时,她知道他们努力让人民了解“加碘的盐可防止婴儿脑部损伤”的行动成功了。



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