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太阳系可能出现三个新成员(图)

2006-08-17 14:44 桌面版 正體 0
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国际天文学联合会第二十六届大会目前正在捷克首都布拉格召开,会议主办单位今天说,如果此次会议通过新的行星定义,太阳系可能很快就会拥有十二个行星,比原先还要多出三个新成员,甚至可能更多。

大会针对行星定义进行提案,将区别行星与彗星及小行星等小型天体之间的差异。

国际天文学联合会说,提案若通过,太阳系行星将增为十二个,包括八个传统行星,三个包括冥王星在内的“冥王星型行星”(plutons),以及一个曾经为小行星的塞瑞斯星(Ceres)。

新型高倍数天文望远镜在太阳系外缘区域发现大型星体,因此对“行星”(planet)的历史定义构成威胁;行星一字缘于希腊文,意指“流浪徘徊者”。

国际天文学联合会主席艾克尔说:“近期新发现包括太阳系外缘区的物体,其大小类似或大于冥王星。”

二零零五年七月,一个美国天文学家团队宣布发现一个远大于冥王星的神秘星体2003UB313,并宣称此为太阳系第十大行星,因而引发学界行星论战。

距离地球一百五十亿公里的UB313星的发现,引发了重大争议,支持冥王星为行星的拥护者认为,这颗新发现的星体并非行星,只是一个岩石,或是一个“库柏带物体”(KBO);所谓库柏带物体,系指在太阳系外缘绕日运行的冰体与原始碎片,数量估计约十万个。

国际天文学联合会自一九一九年成立以来,一直作为天文学争议的仲裁者;经过两年努力,该组织“行星定义委员会”提出新的行星定义,将在大会上提交给两千五百多位与会的天文学家进行讨论;此次会议将进行至二十五日。

根据新的定义草案,“行星”必须是一个在轨道上绕着恒星运转的星体,其本身并非恒星,且体积必够大,能够拥有自身的引力,从而向内牵引形成一个近乎球状的星体。

委员会成员宾瑟说:“我们的目标是找出新行星定义的科学基础,我们选择引力作为决定因素。一个物体是否为行星,就交由自然决定。”

新定义将让联合会观察名单上出现约十二个“候选行星”,意味着未来可能出现更多的行星。

若目前提案获得通过,太阳系的行星成员将包括水星、金星、地球、火星、塞瑞斯星、木星、土星、天王星、海王星、冥王星、查隆星与2003UB313星(该星“真实”名称将于稍后选定)。

新的“冥王星型行星”是为了与传统行星区分,这种行星位于须两百年才能完成绕日公转的轨道上,这也意味着它们位于海王星之外的轨道。

“行星定义”决议草案将在本届大会中进行讨论与修正,预定二十四日进行表决。


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