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科学趣闻: 鸟能学用外语求助驱敌

2005-12-23 23:24 桌面版 正體 0
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据《科学》杂志新闻报导,科学家最近发现鸟能够模仿其它鸟类的求助讯号,从而得到这些鸟的帮助而驱敌。这项发现首次显示了鸟类也能具备相当高的认知能力。

据报导,很多种鸟都能够学唱其它鸟类的歌,但显然并不知道这些歌的意义。如模仿鸟(mockingbirds)学很多种鸟的鸣叫声都惟妙惟肖,但只是无规律的乱唱一番。有些鸟也会模仿其它鸟的求助讯号,但却不会真正用它来求救。

科学家最近才找到一种真正懂得使用其它鸟类语言的鸟。来之麻省大学的动物行为学家依本.古代尔(Eben Goodale) 发现斯里兰卡的大盘尾(great racket-tail drongo)就具有这种能力。

依本.古代尔和研究伙伴花了十年的时间在斯里兰卡热带雨林里观察及研究大盘尾生活。他们录下并整理大盘尾的语言,结果意外发现它在遇敌时竟然能使用其它鸟类的语言。

古代尔发现,大盘尾能掌握至少六种其它鸟类的求助讯号。最令人惊讶的是它能够在不同危险中准确的辨别应该使用那一种讯号。当遇到鸟窝捕食者喜鹊或空中捕食者如老鹰时,大盘尾能应用不同的求助讯号,从而得到最妥当的鸟群帮助而脱险。

这项发现将在《英国皇家学会会报》发表。


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