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专家破解神秘鱼龙几亿年前灭亡之谜

2005-05-14 15:28 桌面版 正體 0
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鱼龙是在恐龙出现之前的2500万年就已经称霸海洋的巨型怪兽,神秘鱼龙化石最早出现在贵州一个名叫关岭的山区,它的土壤下埋葬着一个几亿年前离奇灭亡的庞大鱼龙的群落,这个发现引起科学家对鱼龙灭绝谜题的高度兴趣。不过,50多年前,首次来做科研的地质学家许德佑牺牲了生命;50多年后,第二批来到这里做调研的地质学家也不幸遇难。一番曲折之后,科学家终于找出了鱼龙灭绝谜题的最终答案。

据北京科技报报导,通过分析,地质学家确定关岭地区的表面地层,大致属于地质年代分期当中的三叠纪时期,那是一个恰好在普通人熟悉的侏罗纪之前的时期。

专家们在农民挖剩下的乱石堆里发现了菊石。这是一种在地质学界早有定论的化石,只要有它的出现,就说明其所属地层应该是三叠纪晚期的地层,如果这真的就是鱼龙的所属地层,那么关岭鱼龙的所属年代就是晚三叠纪。

专家们开工第一天就挖掘到了一个鱼龙化石,而接下来还挖出了大量和鱼龙相似的海生爬行动物,比如形体稍小的海龙、长相酷似乌龟的楯齿龙等,另外还有腕足类、双壳类、菊石类一些植物化石。

从挖掘出土的化石来看,这里显然并不仅只是一个埋葬鱼龙的坟场,而是一个史前生物大灭绝的现场。鱼龙属于深海动物,为什么会会有如此众多的鱼龙趋之若鹜地奔赴关岭这个浅海区域,直到最终灭亡也不离去呢?鱼龙的死亡地点是如此蹊跷,这和整个关岭生物群的集群灭亡是否有着某种联系呢?  

根据对鱼龙背部骨骼的分析,专家推测,关岭鱼龙没有背鳍。而对于一种游泳的动物来说,背上没有鳍显然不利于在游动当中保持身体的平衡。再结合关岭鱼龙整个的身体形态,它们普遍身形巨大,尾巴也极长,几乎占到了整个身长的二分之一,尽管这并不是一种能在游泳中占优势的形体。但也没有迹象表明,它们已经达到了不适于生存的地步。

专家进一步认为,对鱼龙的研究要进入到探寻生存环境的阶段。专家在在挖出的地层断面上发现了大量海百合化石,该地层是关岭生物群最集中的一个地层。接下来是露出颜色乌黑的黑色页岩。

经过对黑色岩石进行碳氧同位素测试,结果表明其中有机碳含量极高,这是缺氧的特殊环境条件造成的结果,而缺氧的环境是保存娇嫩生物的最佳场所。专家并由挖掘出的一种苏铁类植物叶片化石发现,当时这个地方属于亚热带气候。

此外,专家们在研究过程中发现一处特殊地层构造,这个地层和普通地层不同,它出现了严重倾斜,他认为,这是典型的海退现象在地层上的反映。

根据古地理学的板块运动学说,从晚古生代到三叠纪,滇黔桂三省区和越南北部有南盘江海长期发育。关岭正处于南盘江海的北部。经过几亿年的板块运动,进入晚三叠时期,关岭海域终于成为一个局限盆地。

综观研究发现,最终专家大胆作出结论:关岭是一个地属亚热带气候的海域,宜人的气候与丰富的食物把原本生活在深海区域的鱼龙吸引到了这里。然而,由于板块运动与全球性大海退,关岭渐渐演变为一个局限海域,来不及返回深海的鱼龙只好留在这里生活。

这样的日子也许持续了上百万年,但各种生物越来越繁盛,随着生物的无限增多,关岭的居住环境越来越局促,海水中的氧气越来越稀薄,一些底层生物开始渐渐死去。而板块运动又带来频繁的地震等地质事件,强烈的震动使本来已经缺氧的海水布满了整个海域。没有人能够想像,在这样的环境下,关岭的生物们还坚持了多久,但是它们最终逐一走向灭亡。


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