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英国面临归还人类残骸挑战

2003-11-06 15:02 桌面版 正體 0
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BBC记者吉德利-基琴报道: 英国许多博物馆中现在保存着大量属于不同历史时期的人类残骸,而其中许多来自世界各地的不同民族。现在,这些民族的后人要求英国博物馆归还这些残骸。

本周,英国政府将考虑一个专家委员会的提议,以决定是否修改有关法律,归还这些残骸。这一事件引发了支持与反对两派之间的激烈争论。

澳洲呼声最高

要求归还残骸呼声最高的是澳大利亚的原住民社区。他们认为,如果祖先的遗骸不能入土为安,就是对其后人的最大侮辱。澳洲南部纳灵加利原住民的老者特莱佛罗解释了他们的习俗。

特莱佛罗说,"根据我们的文化,我们死后应当回归大地。而且,一旦入土就不应再被移动。否则你的灵魂将不得安宁。我们知道,我们一些祖先的残骸飘落他乡,他们的灵魂一直没有得到安宁。我们要让他们重返家园。无论从精神上,还是文化上,让他们的尸骨留在异国他乡都是错误的。"

提出归还其祖先遗骸的并不只是澳洲的原住民,美国的印第安人和一些非洲国家也提出过同样的要求。

为此,美国和澳大利亚政府已经修改了有关归还其他民族祖先遗骸的法律。而现在,在各个博物馆中保存着大约6万件不同历史时期人类残骸的英国也有可能仿效美澳的作法,考虑修改有关法律。

提议修改法律

一个由博物馆馆长、律师和学者组成的小组在研究了有关事宜后,于本周向议会的一个委员会提交了报告,建议对有关法律做出重要修改。

该小组主席帕尔马教授解释说,"将来,任何一个博物馆或类似单位希望保留人类残骸,都应当把他们的理由提交给一个独立的顾问委员会进行讨论。委员会将在认真评估了有关各方的意见后提出自己的意见。此外,我们还提议,那些制定了必须保留遗骸的规定的博物馆应当酌情考虑放松有关规定。允许在某种情况下把遗骸归还给它所属地区的民族。"

但并不是每个小组成员都同意这种作法。英国自然历史博物馆是可能因此受到严重影响的单位之一。它目前保存有近两万件人体残骸的展品。而其中的半数来自海外地区。

对归还的担心

该馆馆长查尔莫斯爵士说,小组提出的某些建议显得有些过分,"如果只是松动有关法律,允许归还遗骸,我是同意的。但如果把它定为强制性的,将是让人无法接受的。我们必须注意保持这方面的平衡,注意这些遗骸的科学研究价值。比如说,如果它存在很重要的医学价值,有利于我们对疟疾的研究-这可能是一件会使亿万人从中受益的事-如果你的博物馆里正好保存有这种展品的话,我认为,你就拥有很强的不归还它的理由。"

不光是医学,被涉及的还有其他许多研究领域。有的学者提出,人类残骸可以用于研究人类的迁徙习惯,气候对人类的影响,以及各个民族之间的关系等。

英国政府将在认真考虑各方的意见后做出最后的决定。虽然眼下国际社会的天平似乎倾向于支持归还这些人类残骸,但英国政府恐怕也会担心,这样一来,闸门将就此打开,世界各国对归还其他展品的要求将纷沓而至,就像希腊要求归还帕特农雕像那样。

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