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科技改变人性 科学家称地球有50%的可能被毁灭

2003-06-17 04:19 桌面版 正體 0
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据路透社报道,英国科学家最近指出,以下这几种方式都可能会是世界终结的方式:基因改造的病原体大规模散发、“超级火山”爆发后的碎屑遮蔽阳光,科学家不慎犯下有史来最大的“生物错误”,造成毁灭万物的“大爆炸”。

  英国皇家荣誉天文学家马丁·里斯表示,随着科学的发展,维持地球存在的可能性也急速地下滑。

  里斯估计,毁灭人类的大灾难降临地球的机率,已从100年前的20%升至目前的50%。

  现年60岁的里斯,近日出版了一本名为《我们的最后时刻》(Our Final Hour)的新作。他说,科学正以更加不可预期且存在更多潜在危险的模式向前发展。他列出了当今人类所面临的最大威胁:核武器战争、致命的变种病毒、能改变人类性格的恶意机器和基因工程等。这一切都可能因为一个无心的错误或者单一邪恶个人的行为所引起。

  里斯声称,到2020年之前,只要发生一次生物恐怖袭击或生物工程方面的错误,上百万人类的生命就可能迅速灰飞烟灭。


  最大危机来自于人类自身

  担任英国剑桥大学教授的里斯近日在接受采访时表示:“在被开启的门与应该开启的门之间,已经出现越来越大的差距。”比如超级火山可能随时会爆发,小行星可能撞上地球等等,这些都会造成地球气候的巨大改变。不过,最可怕的危机可能是人类自身所制造的。

  里斯说:“一百年前甚至还没预料到会有核武器这种威胁……但这样的威胁现在依然笼罩在人类的头上。”里斯指出,各国在核武器方面的竞争毕竟是由科学所带动的,因此科学界有义务告知广大公众,让他们知道在决定如何应用尖端科学技术时会有怎样的风险。


  生物科技改变人性

  里斯表示,科学发展到今天,“有史以来人性本身第一次变得不再那么固定了,生物科技药品和基因工程比从前更能控制人类。”他警告说,由于去氧核糖核酸(DNA)技术的迅猛发展,“使得单一个人也可能酿成大的灾害”;他还指出,在9·11恐怖袭击与炭疽热事件出现之后,美国从自己的切身体会中意识到了这一威胁。

  当前,数以千计的人具备了操纵病毒和细菌的能力,他们很有可能会给人类带来致命的祸害。里斯警告称,就算一个这种科学“怪人”未能杀害太多人,这样的生物恐怖也会深刻地改变人们的日常生活。


  纳米技术可能带来的威胁

  里斯表示,现在正日益被人们看好的纳米科技也是个潜在的威胁。迈克尔·克莱顿最新的惊悚小说就是以纳米科技为主题,描述不受控制的纳米机器给人类造成的巨大破坏。

  里斯称,如果科学有了足够的进展,自我复制的恶意纳米机器--以有机物质维持生命,而且能像花粉般传播--在几天内就可能摧毁掉一个大洲。

  《我们的最后时刻》一书中也提及了全球变暖的危险。该书的副标题为:“一位科学家的警告:恐怖、错误和环境灾难如何在本世纪威胁人类的未来--影响甚至会超越地球之外”。

  里斯也不排除由离子加速器等相关科学实验引起人类灾难的可能性。他说:“这甚至有可能形成黑洞,将周围的一切都吸进去。”


  如何防范毁灭性灾难的降临?

  那么我们应该怎么做才能避免这些由科技发展所带来的人类灾难呢?里斯呼吁说,对于敏感资料和尖端科学实验,应该要有更加安全的管理和检验方式。他说:“我们必须对那些拥有潜在致命知识的人的活动进行跟踪。”他还建议说,人类要努力“减少感觉被孤立者的人数,否则他们可能会产生害人之心”。


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