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癌細胞愛吃糖 是真的或誇大的醫療迷思?(圖)

2022-04-13 21:00 作者:妮娜・夏皮羅、克莉絲汀・羅伯格 桌面版 简体 0
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甜甜圈
癌細胞愛吃糖,是真的或誇大的醫療迷思?(攝影:亞靜/看中國)

為了健康,你是否也會優先挑選低糖低脂、有機、純天然等標示的產品呢?尤其是在糖的攝取方面,愈來愈多人把糖稱為「萬惡元凶」。甚至有少數癌症醫師相信糖能滋養癌細胞,因此無糖飲食應可治療癌症。然而,癌細胞的增長與個人飲食中的糖分其實並非直接相關……難道癌細胞愛吃糖只是《誇大不實的醫療迷思》?

超市的中間走道:琳瑯滿目的標籤

超市中間走道或許是最標籤滿溢的一區。幾乎每項產品都宣稱擁有更多好處或更少壞處,或兩者兼具。諸如:「鈣質優良來源」、「低飽和脂肪」、「高纖」、「富含全麥益處」!

除了聲稱是特定營養的優質來源外,我們還看到「使用……製造」、「內含……」和「充滿……」等用語,只為了吹捧看似健康的產品,引誘消費者購買。其他話術還有「含量低」、「低脂」、「全麥」和「純天然」等。其中諸多用語並未受到太多規範,例如,若某項產品聲稱是特定成分的「優質來源」(當然是指益處),僅需含有消費用量參考值(reference amount customarily consumed,RACC)的每日營養素攝取量(daily value,DV)10%至19%,就可以了。雖然微不足道,但確實聽來不錯。而且,還有一點可以確定:若想在包裝上宣稱是特定營養的優質來源,規定至少需要10%的含量。所以啦,製造商想必是設法達到最低標準,而非最高標準。

「使用……製造」或「加了一點……」等用語,幾近於毫無用處。我熱愛「泰舒(Tazo)有機綠茶」,這幾個字可真是充滿了衝擊力:健康品牌泰舒!有機!綠色!茶!多麼營養健康的一瓶好茶啊!

好戲還在後頭:「加了一點糖」。沒錯,每份含糖30克,這「一點」可不少,但我欣賞標籤的誠實以告:「內含10%的純果汁!」(還加了驚嘆號喔!)一瓶裝滿225cc的水,加三茶匙的糖,然後再加入約23cc的果汁,這就是10%的純果汁。而且,果汁所獲得的「宣傳」都比它本身的價值還多。更精彩的是殘酷的現實:「不含真正水果」——這下可就對了。

大多數的瓶裝果汁幾乎毫無營養價值,即便是百分之百純果汁也沒用。水果的營養價值在於果實本身,但被用來榨汁後,除去了最有價值的纖維。蘋果汁或柳橙汁含有些許維生素C,但是大多時候,即便是100%的果汁,當中的高糖含量也遠超過任何維生素的益處。我的孩子還小時,他們知道生日聚會上會提供果汁,而且也知道我稱之為糖水,事實上也果真如此。他們會總是很有禮貌的對聚會主人說:「謝謝您的糖水!」主人經常先是表情困惑,然後才意會過來,一邊竊笑、一邊遞給我蛋糕。

過去幾年,愈來愈多人把糖稱為「萬惡元凶」。從許多方面看來,糖可謂當之無愧。糖成為低脂食品中日益重要的成分,大家誤以為低脂便等於低熱量,而低熱量就等於健康。1970年代由於出現了「低脂」的健康意識,導致食品中含糖量愈來愈高,結果造成肥胖增加,而非減少。第二型糖尿病的病人不減反增,甚至連心臟病和肝臟疾病也增多了。

儘管如此,糖雖是罪魁禍首,也不盡然如此糟糕。雖然糖可能導致諸多可預防的慢性疾病,但並非如部分人士認為,是散布在細胞上滋養癌症的邪惡物質。少數癌症醫師相信癌細胞需要糖的滋養生長,因此無糖飲食應可治療甚或治癒癌症。儘管認為如此的醫師為數不多,但正日益增加,由於他們如此堅信,導致他們的病人也贊同此觀點。於是,低糖飲食和抗癌「排毒」自然療法中心,時常利用此一主張來牟利。

這種概念又稱為瓦氏效應(Warburg effect),但完全是誤解。瓦氏是一名科學家,證明了細胞需要糖分提供能量,以進行細胞增殖,尤其是快速增長的癌細胞。然而,此發現與個人飲食中的糖分並非直接相關。培養皿中的細胞需要糖分來成長,不代表會影響癌細胞在人體內的發展。植物為我們提供氧氣,但呼吸困難時,您會去嗅聞綠葉嗎?話雖如此,仍有眾多無良的醫師及絕望的病人,深信這種關於糖的謬論。

我認識的一名病人原本患有可治癒的舌癌,但他選擇了無糖飲食而非手術。結果,癌症迅速發展,入侵了重要器官,使得他無法再進行手術。當他意識到無糖飲食並無效果時,同意了進行化療和放射治療。但是在他進行無糖飲食又未接受治療的期間,癌症發展得實在太快,以致後來的救援性化療和放療毫無作用。他最終失去了進食和說話的能力,後來又由於腫瘤阻塞呼吸道而無法呼吸,最終接受了緩和性的氣切插管治療,數週後便逝世於安寧照護中心。

飲食中的糖還被錯誤連結到「與酵母菌感染有關」,但事實並非如此。我很喜歡某位醫師對此現象的看法:「糖分攝取和酵母菌的關連,儼然是都市傳說,多虧了許多立意良善但孤陋寡聞的醫療從業人員、以及那些蛇油大夫(就是那些試圖販售排毒療法、飲食法和書籍,來幫助身體擺脫酵母菌的商人)。」

運動比節食更重要

在我們尋求有益健康的保健食品過程中,目標常是放在能否瘦身。事實上,我們一味追求變瘦的文化,很可能導致致命的危險,許多節食人士儘管出發點良好,但卻經常忽略此事。

健康的脂肪是健康飲食的一部分。部分低脂或脫脂產品由於損失了太多營養,就以糖代替脂肪,或使用假脂肪或假糖,很難說「節省」下來的熱量究竟值不值得。

《肥胖悖論》一書的作者拉維(Carl Lavie)博士證明,無論從短期或長期來看,採無脂飲食的人不見得比較健康。外表上看起來瘦,內臟脂肪可能仍然過高。所謂的內臟脂肪就是遍布腹部重要器官的不健康脂肪,會導致新陳代謝紊亂、或甚至死亡率的風險提高。所以,您或許無需減掉那最後5公斤的體重,尤其是若您已年屆50、且罹患老年相關疾病的風險較高的話。

遺憾的是,專注於避開食物中特定成分的人(亦即出於節食目的,而不吃糖和脂肪之人),會用不健康的選擇來補充熱量。根據新近的研究指出,保持運動比單純節食更為重要。比起任何特殊飲食,持續運動可能對健康和新陳代謝更為有益。

 

本文整理、節錄自妮娜・夏皮羅、克莉絲汀・羅伯格《誇大不實的醫療迷思》一書,文章僅代表作者個人立場和觀點。由天下文化授權轉載,欲閱讀完整作品,歡迎參考原書。

責任編輯: 亞靜 来源:天下文化 --版權所有,任何形式轉載需看中國授權許可。 嚴禁建立鏡像網站。
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