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地球短暫的微小衛星 居然與汽車差不多大(圖)

2022-03-15 05:57 桌面版 简体 0
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近地小行星
靠近地球的近地小行星示意圖。(圖片來源:Adobe Stock)

月球地球唯一的天然衛星,又稱為地衛一。2020年天文學家發現一顆接近地球的小衛星2020 CD3,曾經僅離地球一萬多公里,就像一顆小型月球般圍繞著地球運行。

第二顆近地小行星2020 CD3

2020年發現一顆圍繞著太陽運行,能夠暫時進入地球軌道,成為地球臨時衛星的近地小行星,稱之為2020 CD3或CD3。它的絕對星等為32等,顯示出它尺寸很小,歸類為軌道性質與地球非常相似的阿周那型小行星,於11月的報告中提及它的直徑大約在1到2公尺,如果它的反照率與黑暗的碳質C-型小行星的反照率相似則可能在1.9到3.5公尺之間,哨兵風險表假設在直徑2公尺的情況下,質量大約為4,900公斤,大小相當於一般的小型汽車。

發現過程與命名

第一顆被發現接近地球的太陽系小行星2006 RH120在2006年被發現後,2020年2月15日時,萊蒙山天文台的天文學家西奧多•普魯恩與卡佩爾•韋爾茲喬執行卡特林那巡天系統觀測近地天體的萊蒙山巡天任務時發現。

2020 CD3被發現時位處星座室女座中,距離地球28萬公里,根據它的軌道運動推測可能受到地球引力的束縛。這項發現提報給小行星中心,根據多個觀測站的觀測計算出初步軌道,並持續了6天的後續觀測。2020年2月25日的電子通告中,小行星中心公布這項發現,並給予臨時的名稱2020 CD3,因為只有數天的短觀測弧時間,所以未獲得永久小行星序號。

運行軌道與未來走向

2020 CD3受到地球引力捕捉前,它的日心中心軌道可能是穿越地球的,它相對於地球的運動量很小,使其緩慢接近地球並被捕捉。根據它的標稱軌跡,於2016到2017年間被地球引力捕捉,2020年5月時可能脫離地球引力的範圍,推測在2044年3月會再次接近,但相距較遠,可能不會再次被捕捉。

2019年4月4日時,2020 CD3距離地球最近,僅相距13,121公里;2020年2月13日時,也發生了距離地表41,000公里的近距離,由於混沌動力學使估計上極不確定,它的軌道週期目前約為47天,也可以從70天到90天不等。

2020 CD3是地球的臨時捕獲的物體或臨時衛星,它的體積很小,被媒體稱為迷你衛星。2020 CD3的地心軌道受到太陽、地球潮汐力影響,並與月球多次近距離接觸,導致它不穩定,月球引力的擾動最終使2020 CD3脫離地球引力的影響。

脫離地球的2020 CD3繼續圍繞太陽運行,並在2044年3月再次接近地球,因為它軌道的不確定性,屆時可能不會再被地球引力捕捉,如果在2044年接近後不改變軌道,而預計2061年將迎來再次接近。

噴射推進實驗室的哨兵風險表評估,2020 CD3僅有幾公尺大小,無法突破地球的大氣層,即使它是第二位最有可能撞擊地球的物體,但危險指數極低,影響概率為1%,不會對地球構成威脅,最有可能在2082年9月9日時發生撞擊。

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