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隕石與地殼變動 帶來毀滅的自然災害(圖)

2022-02-20 05:57 桌面版 简体 0
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地球 隕石 墜落
墜落於地球的隕石群。(圖片來源:Adobe Stock)

漫長的宇宙歷史中,我們的地球時常有各種的災害,諸如地震、洪水、海嘯、暴風,一些的自然現像在日常生活中偶爾會發生,但對於人類的衝擊在短時間內就會逐漸消失,不過在歷史與傳說中有許多毀滅性的災害結束了一切,吞噬龐貝城的火山爆發、諾亞方舟的大洪水、毀滅恐龍的隕石、帶來冰河時期的地殼變動等,都是令人敬畏的自然現象。

隕石撞地球

太陽系內有大約14億顆彗星,還有闖入我們太陽系的小行星。雖然大部分會被質量較大的木星吸引後圍繞木星軌道運行,但是誰能保證所有的天體都不會撞擊地球呢?特別是太陽系各行星處於十字形排列時位於拉格朗日不穩定點上的彗星。

目前科學界認為只要直徑處於0.6千米∼5.0千米之間的外物撞擊地球,就有可能使全球陷於「撞擊冬天」的困境,長達數月甚至數年的極寒且黑暗的冬季將籠罩全球,導致生態系統出現嚴重的崩壞,蔓延全球的食物飢荒,甚至造成無法估計的生物滅絕,臭氧層的破壞、酸雨的出現、劇毒性的植物,人類所熟知的世界將處在末日的邊緣。

美國地質調查局的天文學家休梅克估計目前接近地球,直徑為10米左右的近地小行星和近地慧核約有20萬顆,這些小型天體平均每1000年與地球撞擊一次;直徑大於1千米的近地小行星和近地慧核數目高達2000顆,平均每10萬年和地球撞擊一次。1994年7月17日到21日,蘇梅克.利維9號彗星與木星相撞,撞擊產生的能量超越地球現有的核武器全體能量數倍,如果撞向地球的話,後果不堪設想。

美國加州大學洛山磯分校的地質學家弗蘭克.凱特在98年11月18日的《自然》期刊發表,他在墨西哥猶加敦半島上的希克蘇魯伯隕石坑發現一塊在白堊紀結束、第三紀開始間地層的隕石碎片化石,與恐龍滅絕的時間大致相近,科學家認為6500萬年前隕石撞擊地球,當時一顆隕石落在此處,巨大的撞擊將隕石向西拋出去5400英里,沉近太平洋中部的海中,導致恐龍滅絕。

地殼板塊的劇烈變動

九十年代初,澳大利亞的科學家在離南極二百英里的地方發現了山毛櫸。他們測定有兩百到三百萬年歷史。按照現在地質學的假設,南極這塊大陸移動到能長山毛櫸的地方要五、六千萬年,此處的山毛櫸卻只有兩三百萬年的歷史。所以地殼可能有劇烈的變動,導致南極大陸在不到兩百萬年的時間移動到了溫帶。

1977年的西伯利亞,有位俄國工人駕駛推土機時,發現一塊冰凍的黑色物體,仔細一看是個類似大象的生物遺骸,考證後是一頭保存完整的猛瑪像。之後在整個北半球的無人區、西伯利亞北部發現了成千上萬的哺乳動物的冰凍遺骸,當檢驗牠們胃中的食物時,發現了尚未消化的數種溫帶草原植物,不可能在西伯利亞北部這種極寒地帶生長。

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