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「老而彌堅」A-10攻擊機拒絕退休(組圖)

2022-02-16 05:07 作者:Eagle Vision 桌面版 简体 7
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全副武装的A-10雷电Ⅱ式攻击机
全副武裝的A-10雷電Ⅱ式攻擊機

去年年底,美國總統拜登簽署了總金額約為7800億美元的「2022財年國防授權法案」,其中包括批准了對支持美陸軍關於發展「未來遠程攻擊機」(FLRAA)和「未來攻擊偵察機」(FARA)的資金需求,同時否決了空軍希望將42架A-10攻擊機退役的提案,全部281架的A-10攻擊機經過壽命延長改裝,將繼續服役至2030年。

A-10攻擊機到底有甚麼不可取替的本領,使得美國國會一直拒絕讓空軍將這款服役近50年的老式飛機「退休」呢?

A-10「雷電Ⅱ式」攻擊機(常被昵稱為疣豬Warthog)是美國費爾柴爾德(Fairchild Republic)公司生產的一種單座雙引擎攻擊機,是美國空軍現役唯一一種負責提供對地面部隊的近距支援任務的機種,主要攻擊目標包括敵方坦克、武裝車輛、重要地面目標等。A-10攻擊機外形設計十分奇葩獨特,其主要機載武器為一門通用電氣生產GAU-8A「復仇者」7管30毫米加特林機炮,該炮是美軍現役噴氣戰機搭載的最大航炮,可使用多種彈藥,包括爆破燃燒彈(HEI)、穿甲燃燒彈(API)和貧鈾穿甲彈,其威力可以擊穿幾乎所有目前各國現役坦克的頂部裝甲,為此A-10攻擊機常常被戲稱為「長著翅膀的航炮」。

A-10攻击机试射其GAU-8A机炮
A-10攻擊機試射其GAU-8A機炮

A-10攻擊機誕生於「冷戰」高峰的20世紀70年代。為了應對當年蘇聯為首的華約多達10萬輛以上的主戰坦克、數十萬輛步兵戰車、自行火炮等構成的「裝甲洪流」,美國空軍提出設計一款近距離支援飛機,以取代老式的A-1攻擊機。新機必須可以搭載大量武器,擁有極高的作戰效能,生存力強,能在前線簡易跑道上起降,具有良好的可靠性和維護性,機動能力強的特點。經過近5年的研發及鑑定,預生產型的A-10於1975年2月首次試飛,10月21日首架生產型飛機開始試飛,同年開始裝備空軍。

A-10攻擊機從研發開始就不斷遭遇懷疑和冷遇。在與空軍簽訂研發合同不久,國會就有議員懷疑其與美空軍和海軍剛剛裝備的A-7攻擊機任務重複,因此撥款被削減為1.074億美元,預生產型數量減少到6架。而且在國會要求下,不得不和A-7攻擊機進行了兩次對比試飛以後才被批准投入生產。服役初期,美國空軍並不歡迎A-10攻擊機,一度打算把近距空對地火力支援的任務直接交由陸軍的武裝直升機負責。到了20世紀80年代末,東西方對峙的緊張程度日趨緩和,大部分遭F-16所取代的A-10機群被封存起來。

在沉寂了近20年後,A-10攻擊機終於迎來了第一次實戰機會。在1991年的第一次波斯灣戰爭,A-10攻擊機參加了「沙漠風暴」和「Operation Noble Anvil」等行動,144架A-10攻擊機出動了將近8100架次任務,一共摧毀了伊拉克超過900輛坦克、2000輛其他戰鬥車輛以及1200個火炮據點,使其成為在該戰役中效率最高的作戰飛機。同時,因為A-10攻擊機的滯空時間較長,可以長時間在戰區盤旋巡邏,所以在破壞的雷達設施和獵殺伊拉克高機動性的飛毛腿導彈發射平臺方面也發揮了重要成效。A-10攻擊機還用其30毫米機炮擊落了兩架伊拉克的直升機。值得一提的是,整個戰爭期間僅僅只有4架A-10被擊落,且均是超過規定高度而遭擊落,其中3架重傷後仍能飛回基地。此次參戰讓A-10攻擊機一戰成名,深受美陸軍和海軍陸戰隊的歡迎,空軍也打消了以F-16取代A-10的念頭。

進入21世紀後,A-10攻擊機在阿富汗的反恐戰爭和海灣戰爭中多次參戰,為美軍立下過汗馬功勞,執行了空軍19%的近距離支援任務。在2003年伊拉克戰爭中,美軍通過系統信息的整合,通訊的提升,把空中支援到達戰場時間縮短到7分鐘之內。很少有地面目標能經受住A-10攻擊機上那門30mm機炮密集火力的打擊,高射機槍甚至老舊型號的單兵防空導彈,對於機腹有鈦合金裝甲附體皮粗肉厚的「疣豬」也是無可奈何。擁有多達11個外掛架,可以掛載GBU-28、AGM-114、AGM-65「小牛」空對地導彈,火箭彈吊艙、「聯合直接攻擊彈藥」(JDAM)等多種武器,能夠在第一時間隨叫隨到的A-10攻擊機獲得了美陸軍的高度評價和認可。


責任編輯: 李靜 来源:看中國 --版權所有,任何形式轉載需看中國授權許可。嚴禁建立鏡像網站。
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