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遠赴印度 東晉高僧法顯求佛經(圖)

2021-03-21 08:00 桌面版 简体 0
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遠赴印度東晉高僧法顯求佛經
圖左為彌勒佛像,右為釋迦如來。(圖片來源:維基百科)

東晉高僧法顯求佛經

法顯是中國東晉時代的高僧,也是中國著名的旅行家和翻譯家。公元334年,他出生在平陽郡武陽一個龔姓人家。法顯在局勢動盪、戰亂不休的歲月中度過了他的前半生,也是在這種混亂的形勢下開始他的佛國之行的。

法顯有兄長三人,都在幼年夭亡。他的父母害怕他也遭到不幸,在他3歲時就把他送到廟裡當沙彌,以乞求佛祖的保佑。他10歲時父親逝世,不久母親也不幸身亡,使他將更多的精力投入到虔誠信佛中。法顯20歲時受大戒。他聰明、正直、有志氣,能嚴格遵守教義對僧侶的約束,受到人們的尊敬。但是當時還沒有完整的戒律典籍,僧侶們都不守清規,法顯對此深有感觸,便立志親自去佛國求法。

公元399年3月,已經65歲的法顯約了眾僧侶一行五人,從長安出發西行求法。他們沿著河西走廊西行,當時河西走廊一帶割據勢力林立,所幸的是,這些割據一方的統治者多寵信佛教,所以法顯一行得以順利通過那裡。後來求法隊伍逐漸增大,但是到了最後只有法顯一個人得以順利回來。

法顯在公元409年來到斯里蘭卡,被島上濃厚的佛教氛圍所吸引,他花了兩年時間抄集島上的經律。他在回國後撰寫的遊記中把斯里蘭卡稱為「獅子國」,他的描述引起了研究早期中斯關係的學者廣泛的關注。

法顯等人曾經離開敦煌後,出陽關西行,進入了著名的白龍堆大沙漠。他們之後所到的地方都是沙漠地帶,這裡的地域氣候極為乾燥,白天酷熱,夜裡則很寒冷,天氣變化無常,東北風一刮,沙子瀰漫天地。無論是人還是牲畜都會被埋沒在沙漠裡。

法顯一行人所到達的西域主要是今天的新疆和田一帶。他們受到了當時君主的熱烈歡迎和禮遇。他們在那裡對佛教有了更深的認識。

法顯他以65歲的高齡從中國的長安(今西安)出發,花了六年時間,過流沙(泛指今新疆中部大沙漠),穿越蔥嶺(帕米爾高原以及崑崙山、喀喇崑崙山脈之總稱),到達印度的北天竺和中天竺地區,當他抄錄了印度的佛經之後,不願再從陸路返回,而是聽從了一位船長的勸告,先到斯里蘭卡,在那裡等待回國的船隻。這就是他光榮並且偉大的航海經歷。

第一個抵達地中海的中國人──杜環

杜環是中國歷史上著名的唐代史學家杜佑的族子。天寶年間,他出征西亞。杜環在戰爭中被俘虜,從此,他漫遊了阿拉伯的許多國家和地區,到了地中海東岸,走完了古代絲綢之路的全程。

十一年過去後,杜環乘上商船,沿著海上絲綢之路踏上歸程,最後抵達廣州。唐代,由廣州乘船過南海,經越南南部南下,穿過馬六甲海峽,進印度洋進入斯里蘭卡,繞過印度南端,到達波斯灣,沿著幼發拉底河到巴士拉,這是當時海上絲綢之路最遠的一條航線。杜環就是沿著這條航線由大食國回到廣州的。

杜環是歷史上第一個到達地中海沿岸留下名字的中國人,也是第一個走完當時陸上絲綢之路和海上絲綢之路全程的有名的旅行家,他的全部行程約八萬里。

杜環的旅途見聞,主要見於他的著作《經行記》。公元762年,杜環回國後,他根據自己的回憶,把在漫長的旅途中在各個地方的見聞寫成書,並且引起了當時人們極大的興趣。隨著歲月的流逝,這部書不幸失傳了。但值得慶幸的是他的叔叔杜佑把他的書中的一些片段摘錄到了自己的著作《通典》中,所以,杜環的記錄得以在後代流傳下來。

在杜環所處的這一時期,唐朝和中亞、西亞以及非洲各國的往來極為頻繁,經濟和文化的交流及影響是非常廣泛和深入的。這種頻繁的交流和友好往來,大大加強了各國人民之間相互瞭解,促進了唐朝跟外國的經濟文化發展。這些都在杜環的《經行記》中有所體現,同樣,這部書為後人留下的許多珍貴的記載也進一步證明了這一點。

責任編輯: 李曉真 --版權所有,任何形式轉載需看中國授權許可。 嚴禁建立鏡像網站。
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