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【東方縱橫】沼澤回來了!(視頻)

2021-02-26 09:08 作者:東方 桌面版 简体 4
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【看中國2021年2月25日訊】您好,謝謝收看東方縱橫,我是東方。

美國政治有一個術語,叫earmark,直接翻譯成中文就是耳朵上的記號,本來是畜牧業的術語,就是農夫在牲畜的耳朵打上記號,用來鑒別這是自己的牲口。這個說法慢慢就延伸到美國國會,國會掌管錢袋子,每年白宮向國會提交預算審核的時候,議員就會往預算案裡添加新的提案,就是額外的開支項目、特殊專款,都是為自己選區的項目爭取聯邦撥款,就像農夫給自己的牲口耳朵上打上記號那樣,這是我的錢。因為政府預算是一塊肥肉,議員們都要爭這塊肥肉,因此,特殊專款又被稱為pork barrel,豬肉桶。

特殊專款英文叫作earmark,翻譯成中文是「耳朵上的記號」。最初,這是一個農業術語。農夫在自己家禽的耳朵上打上印記,以表明對家禽的所有權。這個說法後來延伸為美國國會議員在聯邦預算報告中插入的提案,即在聯邦預算之外加入特別開支項目,以便為本選區一些特殊項目爭取聯邦撥款。由於聯邦撥款是眾人爭奪的一塊肥肉。因此,特殊專款又被稱為「豬肉桶」。因為特殊專款只要寫上議員的姓名和接受專款的機構就可以了,不需要像其他政府項目那樣需要公開招標,因此一直被批評是腐敗的溫床、損公肥私,助長幕後交易。

十年前,共和黨議員取消了豬肉桶,這還要歸功於前俄克勒荷馬州參議員Tom Coburn,他把它稱作gateway drug,入門毒品,他花了一年的時間遊說,當時正是茶黨興起的時候,國會最終通過這項動議,取消了特殊專款。

一晃十年過去了,現在豬肉桶又悄悄的回來了。眾議院撥款委員會主席Rosa DeLauro、參議院撥款委員會主席Patrick Leahy不久之後就會正式宣布這一消息。為什麼這麼一個相當不受選民歡迎的,被稱作豬肉桶的東西又回來了,難道國會不知道這會犯眾怒麼?POLITICO雜誌披露說,眾議院民主黨領袖Steny Hoyer跟本黨議員保證說,不會在選舉中吃虧,因為共和黨議員也會支持。現在的國會,共和黨、民主黨旗鼓相當,民主黨在參眾兩院的領先幅度相當小,共和黨就那麼輕易的讓步?難道共和黨就不會藉此機會跟民主黨劃清界限,高舉反腐敗的大旗,凝聚本黨選民的熱情,奪回國會控制權?

我相信,民主黨想恢復特殊專款的真正原因,是因為這個東西太誘人,在政治權力遊戲中太管用了。特殊專款是八十年代開始出現定型的,九十年代後迅猛擴張,在2005財政年度,聯邦預算案中有一萬四千個豬肉桶,真的把政府財政當作一塊大肥肉。誰在黨內的資歷高,誰在撥款委員會佔有一席之地,誰的肥肉就瓜分的多,你聽黨領導的話,你就多分一點,你不聽黨領導的話,就懲罰你。現在國會不是旗鼓相當、勢均力敵麼,多一票少一票都能決定法案的命運,有了特殊專款,議長南希.佩洛西、參議院領袖查克.舒默就可以用來約束同黨議員,大家必須在一條船上,大踏步的走在社會主義道路上。

我可以斷定,當國會領袖正式宣布恢復特殊專款的時候,一定會信誓旦旦的說,保證程序透明、公開,杜絕腐敗。我是不相信的。今天的國會預算審議過程是有史以來最混亂的時候,平時一整年都無所事事,一直到最後關頭,再不通過預算政府就要打烊了,深更半夜的開始起草綜合預演算法案,第二天一早發表,當天投票表決,所謂的綜合預演算法案就已經充斥了各種附加條款、特殊撥款,想像一下,如果正式恢復了豬肉桶會是什麼樣子,不是雪上加霜麼?

審核政府預算是國會最大的權力,正式的預演算法案要獲得通過,在參議院必須有六十票,所以共和黨完全可以有所作為,在恢復豬肉桶這件事情上,共和黨還真的應該劃清界限、立場堅定,讓民主黨去解釋為什麼非得要恢復特殊專款,過去這種拿政府的錢浪費的項目多了去了。最有名的就是The Bridge to Nowhere,國會撥款2億3千萬美元,要在阿拉斯加造大橋,從小鎮克奇坎到格拉維納島的機場,可是小鎮克奇坎只有九千居民,而格拉維納島只有50個人,消息曝光後引起眾怒,最後不了了之。還有一個著名的例子就是波士頓大隧道,把一段高速公路變成地下隧道,全長三英里半,這是美國有史以來最昂貴的交通項目,當時美國的議長就是來自波士頓的Tip O'Neill,是他主導的這筆特殊專款,隧道工程1982年開始的,一直到2007年才完成,長達25年,本來預算是30億美元,最後的造價是1百50億。

根據過去政治智庫專家的研究統計,2008、2009財政年度,眾議院撥款委員會的議員拿到了35%的特殊專款,分的最多,是平均分配的兩倍﹔統計還發現,執政黨分的豬肉桶更多,當然在野黨也分到不少,所以過去大家都是三緘其口。現在民主黨要恢復豬肉桶,正是給了共和黨一個絕好的機會,在明年中期大選中奪回參眾兩院多數的機會。

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