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複製恐龍有望?琥珀中蜱蟲吸滿恐龍血液(圖)

2017-12-14 06:22 桌面版 简体 0
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一隻蟲子,藏在琥珀裡的恐龍羽毛旁。
一隻蟲子,藏在琥珀裡的恐龍羽毛旁。(圖片來源:視頻截圖)

【看中國2017年12月13日訊】於緬甸的白堊紀琥珀化石之中,科學家竟然發現距今約9900萬年前蜱蟲,且蟲體內吸滿恐龍的血液。這與電影《侏儸紀公園》內,有一隻吸滿恐龍血液的蚊子被凍結在琥珀中的情節相似。在電影中科學家從血液中抽取DNA之後,最後複製出恐龍。如今,這個侏羅紀公園的夢想能成真嗎?

根據《國家地理雜誌》報導,其中一隻小蟲子,藏於琥珀內的恐龍羽毛旁;而另一隻體型腫脹至原本的8倍大,它應該是吸飽血液後才死亡的。蜱蟲的宿主,可能是具有羽毛的恐龍,或原始鳥類,亦即反鳥亞綱(enantiornithine)生物。此種原始鳥類的嘴喙中,仍留有小小牙齒,同時與恐龍在6600萬年前一起滅絕。

英國牛津大學自然歷史博物館古生物學家富特(Ricardo Pérez-de la Fuente)表示,現今仍然沒辦法確定是哪一種恐龍,但絕非是現代鳥類,因它們要在此塊琥珀出現的2500萬年後,才會現身於地球上。

此批琥珀共共有5只蜱蟲,但想要提取恐龍DNA的可行性,幾乎是不能的,因蜱蟲所在的位置是在琥珀表面附近,未完全被樹脂包裹著,以致沒能完整地保存下來。

富特認為,其實DNA十分脆弱,在此種古老的化石中,並不太可能會出現。而且琥珀化石化的條件,如極度乾燥及溫度變化大,這對DNA的保存是相當不利的。

對於這些琥珀,研究人員仍感到很興奮,因除了蜱蟲外,還有一種甲蟲幼蟲也留在細微絨毛上,這類幼蟲可說是鳥類巢穴中常見的生物。富特稱,琥珀化石也證明寄生蟲宿主有筑巢行為。

相關研究已刊於《自然通訊》(Nature Communications)期刊上,科學家並證明恐龍也會被蜱或蝨等體外生物所寄生。中國北京古脊椎動物與古人類研究所教授歐康納(Jingmai O'Connor)說,大多數的生物都會有寄生蟲,最近她與同事們致力於在有羽毛恐龍及鳥類化石中,尋找這些小蟲子的蹤影,但至目前為止,還沒有新發現。

歐康納說,雖然她經手的化石羽毛都保存非常好,若與緬甸的這些琥珀相比,似乎少了很多精細的地方。而加拿大薩斯喀徹溫省博物館琥珀化石專家麥克拉爾(Ryan McKellar)也表示,蜱蟲為白堊紀的生態關係,提供了讓人信服的證據,同時也證明過去許多的推測。

責任編輯: 王君 --版權所有,任何形式轉載需看中國授權許可。 嚴禁建立鏡像網站。
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