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我想念我自己:失智 生命無法承受之重(組圖)

2017-08-09 10:00 作者:辛明 桌面版 简体 0
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阿茲海默症無法預防、治癒,需要家人的關心、照顧和陪伴。
阿茲海默症無法預防、治癒,需要家人的關心、照顧和陪伴。

2015年獲得奧斯卡最佳女主角獎的電影《我想念我自己》,探討的是一名50歲認知語言學女教授愛麗絲(Alice)面對早發性阿茲海默症的艱辛過程。她漸漸失去最擅長的認知和語言,她演講忘詞、在校園迷路、慢跑時忘記怎麼回家、易怒、情緒改變,到後來連家裡的廁所在哪兒都記不得……

突如其來的疾病打亂生活步伐,逼愛麗絲不得不停下腳步……承認自己失智是多麼痛苦的挫折!她說:「我真希望得的是癌症!」「我要求自己活在當下,因為我現在也只能『活在當下』了。」

現實生活中,隨著預防、治療癌症的醫學愈來愈發達,戰勝癌症的機率大增。相較之下,更令人恐懼的是在美國十大死因中,排名第六的阿茲海默症,因為它是「唯一無法預防、治癒,甚至無法減緩惡化的疾病」。

失智症淺說

老年失智症又稱老年癡呆症(Alzheimer's Disease),是一種在正常意識狀態下,喪失智慧能力的表現之疾病,和大腦皮質退化導致功能的喪失有關,包括記憶力、判斷力、推理能力、空間關係、抽象思考力等,並且可能出現個性改變、干擾行為、妄想、幻覺等症狀,盛行於65歲以上的老年人。

年齡目前是失智症主要的危險因子,2015年世界衛生組織(WHO)預估每年失智人口會增加770萬人。阿茲海默症屬於失智症(Dementia)臨床症候群的一種,約佔失智症中六到七成左右。

其次為血管型失智症,由於重複中風,尤其是輕度中風後引起腦血管不能充分供應腦細胞所需的養分,導致腦功能退化而呈現失智現象。高血壓、糖尿病等是引起重複輕度中風的常見原因。

其他因素還有酗酒、新陳代謝異常、電解質平衡失調、維他命B12或葉酸缺乏、過度服用鎮靜安眠類藥物、顱內病灶(腦部腫瘤、腦部創傷等)、中樞神經系統感染(如梅毒、愛滋病等)……,早期發現的話仍有復原的可能。此外,部分巴金森氏症患者中也有一成會合併失智症,都屬於漸進式退化型不可逆的腦病變。

失智症十大警訊

只要出現任何一項失智症的警訊,就應該立即就醫。
只要出現任何一項失智症的警訊,就應該立即就醫。

美國失智症協會提出了失智症十大警訊供大家參考,並提醒只要出現任何一項警訊,就應該立即尋求專業醫師的診斷。

1、記憶力減退影響生活:經常忘記事情,即使經過提醒也想不起來,包括重複購物、發問、服藥等,容易忘記近期發生的事。

2、計畫事情或解決問題有困難:如無法處理帳單、依照熟悉的食譜做菜等。比較不能專心,需要更多時間來處理以前熟悉的事情。

3、無法勝任原本熟悉的事務:如資深廚師炒菜走味、銀行行員不會數鈔票等。

4、對時間、地點覺得混淆:不知道現在是白天或晚上?不知道身在何方?在自家周圍迷路而不知道怎麼回家。

5、對視覺影像和空間的理解出現困難:在閱讀、判斷距離遠近、決定顏色或對比上出現困難,如誤認鏡中的自己是另外一個人,而覺得屋裡還有其他人存在。

6、言語表達或書寫出現困難:如想不起「筆」、「郵差」等名詞,只說是「用來寫字的」、「送信的人」。患者在會談或討論中可能中斷、重複或不知如何進行。

7、把東西放在不合理或不恰當的位置,且喪失回頭尋找的能力:如拖鞋放在棉被裡、水果放在衣櫥等;在東西搞丟後,不能回頭一步步尋找,所以時常指控他人偷竊。

8、判斷力變差或減弱:如買不新鮮的食物、借錢給陌生人、過馬路不看紅綠燈等,穿著打扮可能不適合天候、場合。

9、退出職場或社交活動中:患者的運動、生活嗜好、社交活動等都逐步減少;變得被動,避開許多互動的場合,睡眠量增大,需要一直誘導才會參與事務。

10、情緒和個性改變:如憂鬱、焦慮、易怒、口不擇言、疑心病重、隨地吐痰、過度外向、失去自我克制或沈默寡言、特別畏懼或依賴某個家庭成員等。

失智症階段症狀

1、輕度智能障礙:正常老化到失智症開始出現徵兆之間的過度區域,MCI在臨床上每年約有10%~15%會發展為失智症。此時簡單的日常生活尚無影響,但是面對比較複雜的工作任務或社會環境下會出現問題。

2、初期:患者表現出來的健忘是忘掉整件事情,例如:完全忘記剛才吃過的東西等,已造成生活上的障礙,故此時期稱為「健忘期」。

2、中期:患者的智能障礙已無法接納新訊息,還會產生誤會、妄想、幻覺、意識混濁等精神症狀。有些患者身體功能明顯衰退,例如:不擅於控制大、小便,偶爾會有失禁現象,被稱為「混亂期」。

3、後期:患者的記憶力、定向能力已降至極低,喪失時間觀念和對地點的辨識能力,逐漸失去認人的能力,包括至親,連自己的名字也不知道了。說的話毫不連貫也不相關,無法讓人瞭解,真正進入「癡呆期」。

到了末期已失去體力,進入永久的臥床情況,最後陷於「靜呆」狀態。直到最末期時,成為所謂「植物人」的狀態。

如何預防失智

1、多運動

維持每週規律運動2次以上,罹患失智症和阿茲海默症的風險下降近6成。例如:走路、爬山、瑜伽、游泳、柔軟體操等。

2、多動腦

學習新事務可以降低罹患失智症的風險。
學習新事務可以降低罹患失智症的風險。(以上圖片來源皆為Adobe Stock)

「活到老,學到老」,可使罹患失智症的風險降低5成。例如:閱讀、烹飪、園藝、旅遊、聽音樂等都很好。

3、戒菸

持續抽菸者每年認知功能退化的速度較快,且阿茲海默症的相對風險上升近2倍,而戒菸可降低風險。

4、不憂鬱

學習以積極正向的態度面對生活,以靜坐、運動等方式紓解壓力。憂鬱症患者罹患阿茲海默症的風險約為一般人的2倍,如果有憂鬱症務必接受專業治療。

5、控制三高

調整飲食、運動,維持正常的血壓、血糖、膽固醇有益健康。研究顯示糖尿病會造成記憶或認知的衰退,血壓收縮壓》160mmHg且未治療者,罹患阿茲海默症風險是正常人的5倍。

6、多和社會互動

多和人群接觸、參與社交活動可使罹患失智症的相對風險下降4成;而孤單的人得阿茲海默症的風險卻增加2倍以上。

7、維持健康體重

維持良好的體重可以降低罹患阿茲海默症的風險。
維持良好的體重可以降低罹患阿茲海默症的風險。(圖片來源:Thinkstock)

中年肥胖者(BMI≧30)罹患阿茲海默症相對風險上升3倍,過重者(BMI介於25、30之間)升高2倍,老年過瘦(BMI<18)者失智風險亦提高。

8、避免頭部外傷

騎自行車或機車時應戴上安全帽保護頭部,並避免其他頭部受傷的可能性。腦部重創者罹患阿茲海默症的風險是一般人的4倍以上。

9、採地中海型飲食

多吃蔬果、豆類、堅果、未精製穀類(含維生素C、E及B群);使用橄欖油等不飽和油脂來烹調或調拌沙拉,少吃飽和性脂肪;多攝取富含omega-3脂肪酸的魚類;不喝酒,可適量飲用葡萄酒,但勿過量。地中海型飲食可使阿茲海默症風險下降約7成。

目前針對失智症的治療分為藥物治療和非藥物治療,期能改善患者的症狀或延緩疾病進行,並增進生活品質,減輕照顧者的負擔,延後患者被送到安養中心的時間。


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