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北極日子不好過 無奈北極熊學會用「冰箱」(組圖)

2016-02-03 03:36 桌面版 简体 0
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北極熊
一隻北極熊在「進餐」完畢後,將沒有吃完的海豚埋入冰雪之中。

北極熊正處於一個惡劣的境地。餓得瘦骨嶙峋的北極熊已經不是第一次被人類發現。

北極熊依賴海上的浮冰來捕捉海洋哺乳動物,但浮冰正在以可見速度減少,同時,海豹等動物數量也迅速下降。對抗氣候變化不可能一夕之間奏效,但食物短缺、棲息地減少對北極熊生存的威脅迫在眉睫。

非盈利組織「北極熊國際」調查公布,野生北極熊的數量不足25000只。在南博福特海,2001年至2010年間北極熊數量從1500只下降到900只,下降幅度達到40%。

常規食物來源正在急劇減少,其中一些機智的北極熊已經發現了新的食物來源,但新的食物足以拯救他們嗎?

科研人員發現,北極熊想了4大招來應對生存危機。

把「剩飯」埋入冰內

位於挪威北極群島的斯瓦爾巴特群島的一個研究小組近期觀察到,一隻正在吃海豚的北極熊在進餐完畢後,竟然將沒有吃完的海豚殘骸埋入冰雪之中,這一舉動不同尋常。首先北極熊通常愛吃海豹,此前科研人員並沒有觀察到北極熊捕食這種海豚,斯瓦爾巴特群島也無海豚。其次,雖然其他熊類,如灰熊,會儲存食物,但北極熊之前並沒有儲存「剩飯」的舉動。

海豚出現在斯瓦爾巴特島,可以解釋的原因是今年島面很晚才結冰,這些海豚在無冰時期游入,並被北極熊捕食,而此前斯瓦爾巴特島全面結冰。

能夠從冰面洞口捕食海豚,對北極熊來說是個短期利好。然而這並不是化解北極熊生存危機的根本方法。從長遠來看,這些被捕食的海豚數量也在下降,這不是一個長期的生態鏈條。

吃素

北極熊
雪雁蛋是北極熊不可多得的珍貴食物。

每年雪雁都會遷徙至加拿大繁殖,雌性雪雁通常一窩下4-6枚蛋。它們此前曾在美國瀕臨滅絕,但在目前種群數量已經恢復,對於北極熊來說這也是個好消息。

脊椎動物學家羅伯特·羅克韋爾曾在2011年發表過研究論文,認為這些雪雁蛋是北極熊極好的食物補充來源。羅克韋爾說,北極熊吃一枚雪雁蛋,就好比進補了一根黃油棒。根據羅克韋爾估算,88枚雪雁蛋的熱量相當於一隻海豹。如果北極熊能在夏季每天吃到一枚雪雁蛋,就足以支撐它們度過漫長的冬季。

但雪雁蛋的數量並不足以支撐北極熊的需求,沒有好運氣吃到雪雁蛋的北極熊只能通過吃海藻類混合物來勉強維持生存。

在夏天「冬眠」

北極熊
北極熊在上岸後採用了主動冬眠策略來保存自身能量。

全球氣溫上升導致北極冰層在夏季融化速度加快,在冬季不完全重新結冰。而北極熊依賴於行走在冰片上獵捕海豹。越來越多的北極熊被發現,它們在夏季冰片減少時期上岸生活,在岸上的時間比以往多得多。一些研究人員認為,北極熊在上岸後採用了主動冬眠策略來保存自身能量。

吃人類的食物

北極熊
北極熊可以算是機會主義的食客,它們會吃任何東西。(以上皆為網路圖片)

北極熊可以算是機會主義的食客,它們會吃任何東西,甚至那些給他們造成傷害的事物,包括人類在城鎮中遺留下的垃圾。

2014年,加拿大亞懷特鎮不得不取消常規的萬聖節活動,改在室內進行,因為擔心孩子們在室外會遭到北極熊的攻擊。為了減少亞懷特鎮上北極熊的攻擊,世界自然基金會一直在固定地點存放為北極熊準備的食物,並在人類活動的範圍外使用聚光燈及聲音警示器阻止北極熊進入。

即使有這些輔助作用維持北極熊的生存,但未來幾十年內,這些北極動物的生存依然高度依賴北極的冰塊,氣候變化下,它們的生存狀態不容樂觀。近期,北極地區來自加拿大、丹麥、挪威、俄羅斯、美國的科學家代表宣布了一個防止北極熊滅絕的十年計畫。計畫包括:保護北極熊棲息地、與決策者和公眾合作應對氣候變化。


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