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我們吃的食品到底有多安全?

2011-07-15 15:14 桌面版 简体 0
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三聚氰胺奶粉事件過去以後,今年臺灣又發現食品中加入塑化劑的事件,波及面更大,時間更長,引起大家開始關注起食品安全問題了。這裡要問的問題是:

我們吃的食品到底有多安全?

食品安全與我們過去熟悉的食品衛生不同。不衛生的食品常常靠眼睛,鼻子就可以判斷出來。然後可以通過洗滌,消毒等辦法來讓其變成衛生食品。最不計也可以扔掉不吃。但食品安全卻不同。外表看不出來,非得進實驗室做化學分析實驗才可能知道。比如塑化劑,三聚氰氨胺奶粉外表都很好看。而且也不可能用消毒,洗滌來使其變成安全食品的。不衛生的食品,使人生病,來得快去得也快,大部分情況下不會留有什麼後遺症,影響面也小。但不安全的食品,吃了以後不會馬上得病,可能要過幾個月,幾年,甚至十幾年才出問題。但涉及面大,一出事便是大事。

除了這些肯定有害的食品添加劑,還有很多無數的食品添加劑,它們到底真的安全無害嗎?等到那天又發現一個有害添加劑的時候,我們可能已經吃了幾十年了。還有在歐洲被禁止但在美國卻沒有被明確禁止的轉基因食品,到底對人類安不安全?過去我比較關心的是怎麼吃才健康。比如多吃蔬菜水果,多吃植物油,避免transoil, 避免高糖食物等。但現在的問題是:「如果我吃得很健康,但是我吃的東西有塑化劑怎麼辦?」。「如果我吃素,但吃得這些蔬菜水果是轉基因的,對我們的身體會產生什麼影響?」。

我最近專門請教了原來在Marquette化學系認識的學高分子化學的朋友,他現在是一家公司的資深高分子化學工程師。他介紹說,塑化劑是塑料生產中起降低塑化點的作用,越是需要高溫塑化的產品,越依賴塑化劑。我們食品袋之類是聚乙烯或聚丙烯,塑化點低,不需要加入塑化劑。其他裝食品的塑料盒子用的材料塑化點高,不應該加塑化劑,但加塑化劑對降低成本是有好處的,所以很難保證廠家在利益驅動下不去加。

在網上隨便一搜尋,就可以找到塑化劑的危害。它可以引起人的性激素紊亂,對男性影響尤其大。小男孩如果攝入過多的塑化劑,會嚴重影響正常發育。這些年來不斷有報導說現在男性的精子合格的越來越少。是不是塑化劑,還有下面要提到的轉基因食品,或許還有我們尚不知道的東西一起共同起作用的結果。

朋友說,我們應該盡量少用塑料製品來裝食物,尤其是高溫的食物。因為高溫下,塑化劑釋放得更多。一次性的塑料盒絕對不要用來長期裝食品,也最好不要進微波爐加熱。

這麼多年來,美國政府在對待食品安全上是不作為。美國政府的態度是,如果不能證明它有害,它就可以賣。直到那天證明它有害為止。比如氫化油,就是我們通常說的Trans oil,也是吃了幾十年以後才開始禁止。現在的肥胖症應該就有Trans oil的貢獻。有研究發現,因為這種油不是天然的,所以我們人體的酶不認識它,不知道怎麼消化它,只好把它變成脂肪堆積起來。

前段時間我還請教了湖南農學院的校友,現在在美國農業部研究機構做科研朋友。他告訴我,有人做了研究發現,完全用轉基因的食品餵老鼠,30幾代以後,老鼠就失去生殖能力而絕代了。所以轉基因是絕對不應該進入人的食物鏈的。但是美國政府並不要求廠家註明產品裡是不是含有轉基因。如果上網查找,發現很多關於美國食品中很多含有轉基因,比如大豆, canola oil 等都是轉基因為主,而這些都是我一直吃得很多的。把我嚇了一跳。

對於轉基因,歐洲很謹慎。政府的態度是,你沒有證明它肯定沒有害(長期),那就不能賣,賣也得標明這是轉基因食品。看來歐洲人吃的食物比我們吃的要安全得多。有人把歐洲的辦法說成是預防性的防範,就是管在前面,不讓出事。而美國的辦法類似善後性管理,管在後面,你吃壞了我才來管。

政府不管,迫使很多注意食品安全的美國人只好盡量買有機食品(organic food),價格是其他類似食品的兩到三倍,甚至更高。為什麼這麼貴還有人買?原因很簡單,其他食品不放心,只有有機食品你才可以真正放心。因為不含轉基因,不施化肥,農藥,沒有塑化劑,沒有加氫油等。比較有名的有機食品店是全美連鎖的Whole Food,不過裡面並不都是Organic Food,還有Conventional Food。我覺得後者應該是不含轉基因,但使用農藥化肥來生產的。

轉基因食品很可能是食品安全方面的一顆定時炸彈。雖然轉基因食品現在還沒有引起大的問題。但從老鼠實驗看,30幾代對老鼠來說很快,因為它們一年可以繁殖幾代。但人類的30幾代就是七八百年,我們才剛剛開始。以美國政府的態度,等到政府發現轉基因食品有問題的時候,可能其危害就不可逆轉了。

我現在是寧可信其有,不可信其無。過去我只在Sam's Club買有機牛奶,雞蛋,現在也開始跑Whole Food買食品了,雖然很遠,很貴,也買不起很多。不是為了我,是為了兒子,至少孩子還是少吃轉基因為好。


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