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美國強大的秘密 藏在教室裡

2011-01-04 06:24 作者:顏昌海 桌面版 简体 1
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據網路文章介紹,美國小學並沒有全國統一的教學大綱,從理論上來說,不同學區可以各自為政。但美國不同地區小學的基礎教育學科,卻大同小異。美國小學通常共有六個年級,除了常規的一年級到五年級,還設有學前班。在這六個年級當中,設置的課程幾乎一樣,但課程的深度和廣度,會隨著年級的增加而逐漸有所拓寬。

總體來說,美國小學共設有八大課程。它們分別是語言藝術,數學, 科學, 社會研究,健康衛生, 藝術,音樂, 體育。從表面上看,美國小學裡上述課程的叫法,好像有點兒文謅謅的,但其實課程無非就是英文,算術,體育,音樂,繪畫等課程。美國小學生在藝術課上學畫畫,在語言藝術課上學英文,在音樂課上學音樂常識和樂器。值得一提的是,美國小學裡的音樂教育,無論是高才生還是低等生,到了小學三年級,美國小學生都要選學一門樂器,然後這些孩子們要參加學校的樂隊。每逢節日或者學年結束時,這些樂隊要上臺做匯報演出。

在美國小學,一年級的孩子數到100,二年級的孩子數到1000,三年級的孩子數到10,000,四年級的孩子數到100,000。關於加減乘除等運算,美國小學一年級時學加減法,三年級時學小數和乘除法,五年級時學平均數等概念。美國小學的健康衛生課,除了教授衛生保健等內容,心理和預防教育也佔有一定的份量。比如如何解決和它人的衝突,如何遠離毒品,如何面對壓力並有效地管理時間,如何識別危險品,如何識別和拒絕青少年的性侵犯,青少年的發育和健康飲食等,都是健康衛生課的主要教學內容。

美國初中課程的設置和中國相比,有如下幾個特點:1,美國初中不開設化學和物理課,這些課程要到高中去學;2,初二的時候,美國學生才開始學外語;外語並不是初中的必修課,如果孩子不想修外語課,可以選修其他課程。3,開設中文課的美國初中幾乎是鳳毛麟角,中文教育在美國初中並不普遍。4,和美國高中一樣,美國初中的主課也是數學,英文,科學,社會學研究四大重點課,初中的輔助課程和高中相比也大同小異。

選擇美國高中課程時,會有一種選修美國大學課程的感覺。首先,美國高中和美國大學的評分標準是一致的,憑著幾個英文字母A, B, C, D就可以把學生們的成績分為三六九等。此外,和美國大學一樣,美國高中生就已經有了自由選課的權利。

為了達到高中畢業的基本要求,美國高中生需要完成下列課程:1,英語:共四學分;在高中四年,每年掙一學分,就可達到這個要求。2,數學:共三學分;其中初級代數得一學分,幾何概論得一學分,外加另外一個因人而異的學分。3,科學:三學分;其中生物理論課一學分,另外的兩學分必須包括地球科學,生命科學,物理學的實驗技能訓練。4,社會學研究:共三學分;其中美國歷史一學分,美國政府一學分,現代世界歷史一學分。5,體育: 半個(0.5)學分。6,健康衛生課:半個(0.5)學分。7,美術:一學分。8,技術教育:一學分;這部分功課要求的看似神秘,其實並不難。修一門和計算機有關的功課,就可以達到這個要求。9,選修課: 2-4學分;既然是選修課,學校提供的課程就會有五花八門的感覺,比如選修外語課,美國高中生可以在西班牙語,日語,法語,中文當中任選一門。如果不愛學外語,美國高中生可以用美國手語來代替上述這些外語。此外,可以選擇繼續鑽研技術教育課,選修更高級的計算機課程。值得指出的是,上述所列的內容,只是美國高中畢業生達到畢業標準的基本要求。

美國高中生的實際選課情況,要比人們看到的高中課程表複雜的多。比如數學課,同樣是高一的學生,有的人在修初級代數,有的人就能修微積分。同樣是修外語課,即使是同一年級的學生,他們修的外語課級別也可能不一樣。早在初中時,美國學校就已經分了快慢班,只有在初中遙遙領先的學生,到了高中才會繼續領先。這就是為什麼大量家長們要讓孩子從小就接受超前教育的主要原因。換句話說,如果初中甚至是小學時孩子不能超前,這樣的孩子上了高中以後就很難鶴立雞群了。

美國中小學的課程設置,和中國的中小學教育個對比,有以下幾個方面值得注意:

1.美國學校並不提倡從小學外語,美國學校在初二時才開外語課。和中國孩子相比,美國孩子挺有福氣,中國孩子在幼兒園裡就要開始背英文字母了。

2.美國學校重視音樂教育。自小學三年級開始,孩子們就離不開樂器了,即使孩子將來不想當音樂家,也能在學校裡收到系統和全面的音樂教育。

3.美國學校注意孩子們的想像力培養。比如繪畫課,老師並不一定要求孩子們用現成的圖畫照貓畫虎,而是充分調動孩子們的創造積極性。比如畫一個外星人,這種作業沒有標準答案,20個孩子能有20種圖畫;這個簡單的作業,可以鍛練孩子們的想像力和創造力。

4.美國學校注意孩子動手能力培養。在藝術課上,美國初中生除了學習繪畫技能,還有手工操作。比如,我家二寶曾經有過的一個藝術作業,就是用不同顏色的橡皮泥,捏出形形色色的小動物甚至是想像中的怪獸。我們這裡的初中藝術課上,還有類似於國內針織廠女工擅長的刺繡作業。

5.從小學到高中,美國學校的主科都是英文,數學,科學,社會學研究,只是程度不一而已。關於英文和數學,讀者可以一目瞭然;科學包括生物,化學和物理;社會學研究主要包括美國和世界歷史。即使是理科學生,美國高中生並不一定非要修物理課,只要修了必須要上的生物課,就可以在物理和化學當中選一門即可。

6.美國高中的英文課比國內語文課難度大,英文課並沒有統一的教材,英文老師希望學生們能根據課堂筆記做到舉一反三。另外,美國高中學生的閱讀量也很大,英文課經常要寫世界名著小說的點評。即使是字彙考試中的單詞,也出自這些高水平的小說裡。在美國,不能不讓孩子讀小說,老師就考小說裡的內容。

7.美國高中裡的課堂發言有時候會計入成績冊。美國老師鼓勵學生大膽發言,不管學生的答案是對是錯,只要學生或者舉手提問或者回答老師的問題,都能得分。有時候,孩子是否敢發言就能成為A和B的分水嶺。

教育進展國際評估組織的調查顯示,在21個被調查國家中,中國孩子的計算能力排名第一,想像力排名倒數第一,創造力排名倒數第五。此外,在中國的中小學生中,認為自己有好奇心和想像力的只佔4.7%,而希望培養想像力和創造力的只佔14.9%。

中國孩子的想像力和創造力低下,是意料之中的。不用看具體數據就能推測,與中國相比,美國孩子的創造力和想像力肯定會高出一籌。

首先,對孩子想像力和創造力的培養,需要一定的時間做保證。中國孩子整天忙著應付作業和考試,幾乎沒有空餘的時間可以做富於想像的創造。在中國分數挂帥,成績說明一切,不在乎什麼想像。在美國學校,尤其是在美國小學,學生課餘時間多,課後作業又非常少。只有在如此寬鬆的條件下,美國的小學生才有可能任意想像,並讓稚嫩的思想展翅飛翔。

其次,美國小學裡藝術類功課的設置,要比中國豐富得多。算術語文固然重要,但藝術熏陶是培養孩子想像力的重要手段。大家都知道,達芬奇是位著名的義大利畫家。他在繪畫藝術上的巨大成就,但他同時也是一位發明家。達芬奇在1495年設計了一幅降落傘的草圖。許多年以後,法國科學家根據這幅草圖,終於讓達芬奇的幻想變成了事實。由此可見藝術和想像,與創造發明大有關聯,沒有想像力的藝術家是無法進行創作的。依此推理,讓孩子們用藝術的方式,在紙上自由塗抹心中的想像世界,對培養他們的想像力和創造力大有益處。

同樣是繪畫塗抹,中美學校的教學也有不同之處。在中國小學,老師通常會拿出繪畫樣本讓全班同學臨摹。誰模仿得最逼真,誰的得分就最高。在美國小學,你幾乎看不到全班學生都畫同一個大熊貓。與此相反,美國老師會鼓勵學生自由想像。

除了繪畫課,美國小學的音樂教學也非常值得稱道。美國小學生到了三年級,人人都要選修一門樂器。隨後,到了初中和高中以後,這門樂器會跟著孩子們一起升學。選修樂器的中國孩子肯定大有人在,但在中國小學裡,高質量的音樂普及教育肯定不如美國。中國孩子在音樂教育方面的總體缺陷,無疑會影響孩子們的想像力。音樂和想像力大有關係,作曲家是創造出美妙的音樂,一定離不開豐富的想像力。最典型的例子就是失聰後的貝多芬,他晚期的創作被認為是「超越了以前所有音樂,向人類想像力所能及的最高領域翱翔」。沒有豐富的想像力,就沒有貝多芬的晚期成就。

實踐出真知。美國學校可謂把這句話發揮到了極致。美國中小學幾乎都離不開一個重要的教學方式——外出遠足。美國學校外出遠足教學的距離有遠有近,內容極其豐富多彩。

為了培養孩子的想像力和創造力,除了重視藝術教育,美國學校與創造最直接的相關教育就是科學研究。美國中小學每年至少會舉辦一次科學節。對科研感興趣的學生,可以報名參加科學節的比賽。這種比賽選題非常隨意,沒有標準命題,孩子們對什麼拿手,對什麼感興趣,就拿什麼課題去報名來試試身手。美國孩子的研究課題非常有趣,研究可口可樂瓶子的變遷史,也研究當地出產的岩石。但孩子是否參加科學節,屬於自願行為,學校並不勉強。而父母對孩子們的鼓勵,則是激發孩子們想像與創造的家庭因素。

美國家長對孩子的鼓勵態度,很值得中國家長學習。中國家長望子成龍者多,期望值過高的家長,難免不對孩子苛求。在這種情形下,常常要求孩子要服從家長,要聽話,要懂事。太服從的孩子,容易亦步亦趨,很難想像這樣的孩子會有什麼創造力。在這方面,美國家長要通融得多。比如一個美國醫生,自己經營診所多年,早就名利雙收。但這位美國醫生,對子女教育主張順勢而為,明知道自己的診所需要接班人,但他的兩個孩子都沒學醫。他兒子學的是廚師,他女兒學的是首飾專業。這位醫生的育兒原則是,讓孩子做喜歡的事,他才會做的最好。當他女兒設計的項鏈得了大獎時,他的喜悅和自豪溢於言表。

的確,如果家長非讓酷愛畫筆的孩子去拿手術刀,無異於逆天而行。

總而言之,注重孩子藝術方面的培養,鼓勵孩子自由發揮想像,尊重孩子的個人興趣,是美國學校和家長培養孩子們想像力和創造力的重要手段。

很久前就有人說,少年強則中國強。然而長期以來,無論是少年還是中國,就是強不起來。自由、有想像力,有創造力,尊重個人,是美國少年之所以強大,也是美國之所以強大的原因,反之也是中國少年和中國不能強大的根源。

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