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還不是超級富豪?那你夠幸運……

2007-10-28 04:44 作者:Jonathan Clements 桌面版 简体 1
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人們對於財富的那種艷慕似乎過了頭。

每當我的孩子們看著一處豪宅、一輛疾馳而過的法拉力(Ferrari)驚嘆不已時,總讓我覺得如鯁在喉。總有一天我會忍不住對他們說,不應該被這些財富的表象東西所嚇倒。

這種言論出自一位個人理財專欄作家之口聽起來有些奇怪。不過,現實情況是:擁有足夠多的財富讓人高枕無憂固然是件好事,但金錢並非衡量自我價值的標尺、不一定就能帶來快樂,也不會因此而被人銘記在心。

忘記尊重

當我們見到那些掛著顯赫頭銜、日進斗金的超級富豪時總習慣於坐直身板,並對之報以相當的關注。然而擁有這些並不表示他們就是天才或是品德高尚的人。證據?看看帕麗斯•希爾頓(Paris Hilton)就夠了。

財富可以被繼承,這就意味著那些含金鑰匙出生的繼承人們只要從娘胎裡爬出來就算是成功完成了自己的財富「奮鬥歷程」。伯克希爾•哈撒威(Berkshire Hathaway)董事長、股神巴菲特(Warren Buffett)曾經將「出生豪門如同中獎」的想法形容為「無恥」。

那麼白手起家的又如何呢?我們是否應該更敬重他們一些?儘管他們的艱苦奮鬥和堅強意志值得尊敬,但因此就將他們奉若神明似乎有些草率。

今天,如果你對於判斷一宗收購交易能否成功有著敏銳的嗅覺,那麼經營一家專門從事合併套戥的投資基金將會讓你賺得盆滿缽滿。然而如果倒退到13世紀的英格蘭,你的能力就遠沒那麼值錢了──在21世紀的阿富汗也是這樣。

換句話說,在另一種社會環境或者時代背景下,你特有的技能也許會為你賺回大把大把的鈔票。然而在今天的美國,你不過是普通的工薪階層罷了。

錢財流失

看起來很風光的有錢人其實未必一定有錢,住的豪宅也許全是用貸款買的、車可能是租的、而且沒準兒還欠著庭院設計師的帳沒付呢。

即便有那麼一些富人確實能輕而易舉地負擔這些奢侈品,這些東西本身也不是富有的標誌,只能表明他們花出去了多少錢。那些揮霍在靚車、豪宅、珠寶上面的錢就像潑出去的水。

誠然,這些東西總還可以賣掉,但最後能否回本就不好說了,況且平時維護它們還需要投入大筆的資金。

不要誤解我的本意:花錢並沒有錯,進行儲蓄和投資的目的就是讓自己以後有錢可花。因此,難以想像如此的揮霍會對我有吸引力,我也不敢肯定富豪們真的會從揮霍中找到快樂。

感受壓力

老話說得好,金錢難買幸福。當然,那些高收入、有錢人往往表示他們更幸福。

但這也許正是所謂的「聚焦幻覺」吧。當這些有錢人被問及他們對自己生活的滿意程度時,他們會對自己的社會地位進行一番思考,並意識到自己十分幸福。

然而研究發現,如果在工作日中、定期向那些高收入者詢問其情緒狀況,沒有人會說自己比別人更快樂,倒是更有可能說自己感到焦慮或憤怒。

慾壑難填

所有這一切可能會讓你百思不得其解。因為如果有位園丁為你打理花園、有大廚為你烹飪美味、還有架私人直升機帶你周遊世界,你的生活顯然應當過得更好啊。

假設你突然之間就擁有了上述所有東西,那樣的日子簡直妙不可言──直到有一天你習慣了這一切。不幸的是,用不了多久,你就會吃膩了珍饈美味,厭倦了專屬的旅行,這時候你將開始嚮往那些好上加好的東西了。

問題是,一旦習慣了最豪華的生活,要想再上一層樓會十分困難。比如,你和你的有錢朋友去城裡最豪華的餐館吃飯,對於你來說,飯菜好得超乎想像,但對於你的朋友來說,不過是平常的一頓飯罷了。可是,再沒有更好的餐館供這些富豪們光顧了。

尋找人生目標

也許你已經想到了,我認為意識到「有錢人以及有錢人的生活並無特殊之處」這一點很重要。但我的目的並不是給那些正努力致富的人潑冷水。說到這裡,又要談回我的孩子們。

不是每個人將來都會成為美國總統、或公司總裁的。不過,我依然不喜歡我的孩子過於敬畏那些高官顯貴,以致於相信這種位置對自己來說根本遙不可及。

當然,也許我的孩子對於追求名利並無興趣,這樣也不錯。但我不希望他們被任何人嚇倒,從而失去追求的勇氣和信心,無論這些人是有錢、有才還是有權。

賺到足夠多的錢很重要,但錢多不一定就能保證你擁有幸福。重要的是你做了自己喜歡做的事,並讓它為自己的生活賦予前進的目標。我可不希望孩子們連這一點都不敢去做。


(編者按:本文作者Jonathan Clements是《華爾街日報》個人理財專欄「Getting Going」的專欄作家)(文章僅代表作者個人立場和觀點)
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