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中國專家:湖北發現地球最古老動物化石

2007-04-06 07:34 桌面版 简体 0
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以南京地質與古生物研究所研究員尹磊明為主的小組,日前在湖北宜昌地區發現了六億三千二百萬年前的動物化石,專家們還發現了「瓮安生物群」裡罕見的「休眠卵」,這些成果將刊登在今天出版的英國「自然」雜誌上。

中國江蘇網今天轉載「揚子晚報」的報導指出,南京地質與古生物所教授陳均遠二零零四發現五億八千萬年前的「小春蟲」,當時成為全球最古老動物化石。時隔三年,這一結論已被改寫,動物起源的時間又向前推進了五千萬年。

報導說,貴州省瓮安地區一直是全球古生物學家眼中著名「寳藏區」,很多「含金量」極高的化石都在此被發現,其中不少都是胚胎化石,近年瓮安陡山沱組地層發現更多類型的動物胚胎化石和微型動物成體化石,其中最著名的就是二零零四年陳均遠發表在美國「科學」雜誌上的「小春蟲」。

這次研究小組挖掘地區是湖北宜昌曉峰河地區,過去從未在這裡發現過胚胎化石,對古生物界來說是一次意外的收穫。   

尹磊明介紹,「瓮安生物群」年代問題一直懸而未決,但透過上述發現可以確定,地球上最早的動物應該已經有六點三二億歲了,屬於「瓮安生物群」。

他進一步解釋,這些胚胎化石上長滿有刺的薄膜,可能原因是動物的自我保護方式,也就是休眠。根據考察,當地在那個時期曾經發生過一次小冰期,氣溫極低,大氣含量也少,生存環境惡劣,動物們只有以「休眠」捱過。

至於這些胚胎化石是什麼類型的動物?它們當時一直休眠到什麼時候?尹磊明表示,到現在還是個謎。


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