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紐約留學生暑期打工新行頭 

2006-07-16 14:29 桌面版 简体 0
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在上海街頭已經絕跡的三輪車如今卻堂而皇之地出現在紐約的街頭,而且成為紐約留學生暑期打工的新寵。騎著三輪車帶遊客觀光,兩個半月的暑假可以賺到6000美元,難怪轉眼之間,曼哈頓街道上的三車輪已經超過了400輛。

世界上有些事情很怪,你拋棄了,他撿起來了!比如美國的紐約撿起了上海上世紀末拋棄的三輪車。如今在曼哈頓街頭的三輪車越來越多,還成為紐約留學生暑期打工的工具。

紐約昂貴的留學生活

廣招全世界大學的優秀學生到美國留學,向來是美國吸收世界精英的一項策略。每年,世界各國去美國留學的學生約59.8萬人次,這59.8萬留學生要交給「山姆大叔」近130億美元。美國的留學生政策時緊時松,國際形勢對美國不利時,外交部就收緊留學生的簽證;而一旦教育部門財政緊缺了,給國會一些壓力,那麼簽證又鬆了。

美國最著名的大都會紐約吸引了大約6.3萬名的留學生,雖然大部分留學生在出國之前已交了一筆不菲的學費,但紐約的生活昂貴,除了學費,吃住交通的花費同樣不少。如果在紐約的公立大學上學,外國和外州的學生學費,通常是當地居民的孩子一倍多。當地的居民因繳納州稅,他們子女的學費是一年4269∼5406美元,而留學生的學費是一年8909∼10790美元。所以外國留學生上4年公立大學,就得交4萬多美元的昂貴學費。私立大學的學費就更貴了。例如紐約大學,不論是留學生還是本國本地學生都是一個價,一年的學費是33370美元,4年大學共要花費13萬多美元。

住宿是紐約留學生的第二大開銷,住在學校的宿舍,如果二個或三個學生合一套公寓,10平方米一間,每人每月500∼650美元。如果住在校外,在曼哈頓區,一房一廳70平方米上下,每月租金約在1600美元以上,其他的區域租金1000∼1200美元。一個在紐約的留學生,學費不算的話,粗算下來每月的開支大約1200美元。

踏三輪車賺學費

美國大學的暑假從5月底到8月底,長達3個月。一到暑假,留學生就像關在籠裡的鳥,擠破鳥籠,飛向四面八方,覓食儲存,為下學年準備」糧倉「。

紐約留學生找的暑假工作,可以說是無所不有。除了少部分在學校圖書館、游泳池等公共服務處工作外,大部分留學生都在社會上尋找工作。學電腦的,可以到電腦公司當推銷員;學美術的,到街頭給人畫人像;學藝術的,到電影院戲院當領票員;學體育的,就到球場去撿球。而中國留學生,最容易找到的工作就是到中國餐館打工。

從前年夏天開始,曼哈頓出現了50輛三車輪,主要在中央公園一帶搭載旅遊客。到了去年夏天,整個曼哈頓已經出現400輛三輪車,三輪車不單是為紐約觀光客服務,甚至開始與「的士」搶起了生意——原來,踏三輪車掙錢,成了留學生暑期打工的新行當。

來自土耳其的巴赫說,去年暑假,他開始踏三輪車帶遊客,兩個半月共掙了6000美元。他說,他向曼哈頓的一家人力車公司租三輪車,每月租金1000美元。他每天中午去人力公司取車,到晚上9點還車,主要在中央公園附近載遊客,每天工作9小時。每載一次遊客,在中央公園外圍繞一圈,或者從中央公園到時報廣場,大約三四公里,收費35美元,客人一般還會給他10∼20美元的小費。巴赫每天可接到六七趟生意,賺到200多美元,他就收工了。

巴赫是學物理的,中等身材,但非常結實。他在談論感想時說,靠體力賺錢很累,尤其是碰到大肥婆或者一家三口人沉甸甸坐在車上,短短的兩公里路,使他渾身上下全都濕透,一口氣喘著一口氣,咬緊牙把他們踩到目的地。可是當客人給他一大把小費時,這種怨氣和勞累頓時消失了。

但不是每一個客人都同情他們,一分小費不給的也有。有一天傍晚,巴赫載著一對韓國遊客,從中央公園拉到時報廣場,這對韓國客人一路上不停地問巴赫紐約的景點,巴赫累得話都講不動,但還是硬撐著應付這對客人,有問必答,到了時報廣場,這對旅客面對汗流浹背的巴赫沒說一聲謝字,反而說他服務很差,一分小費都不給。

巴赫說,他踏三輪車賺學費已經有三年了,今年夏天三輪車的租金已漲到1200美元一個月。三輪車在冬季的租金約500美元一個月。去年暑假,曼哈頓的400輛三輪車,約有300輛租給留學生或美國青年學生,為他們一年的學費和生活費提供了幫助。

去留引發爭議

不過今年4月,夏季臨之前,紐約刮起一陣取締三輪車的風。

  紐約的公交車司機、的士工會和部分民眾強烈要求政府取締三輪車。他們認為,三輪車在曼哈頓攪遊客,搶走了的士的生意。現在紐約的一輛的士的牌照要40萬美元,油價又在猛漲,生意已經難做。400輛三輪車的出現,每天至少搶走的士10萬美元的生意。

  第二個原因是,曼哈頓的交通擁擠,人車混雜,三輪車嚴重堵塞交通。公交汽車被前面慢悠悠的三輪車耽誤鐘點、班次,造成上下班人的極大埋怨。紐約的「紳士」們也看不慣人力車的再現,稱之剝削人力。這些人士說,紐約的遊覽區已有馬車載遊客,完全不需要三輪車的服務,三輪車公司是非法謀利的組織。

  要說是暴利,也真是一本萬利,據瞭解,這些三輪車不少是從中國進口,每輛約400美元。一個人力車公司若有50輛三輪車,僅投資二三萬美元,每月可坐享5萬美元的收入,去掉辦公、保險、稅收、維修停車場地等開支,每月淨收入可達2萬美元之多。

  但紐約的人力車公司被訪時強烈反駁,一家曼哈頓人力車公司說,他們從1995年開始從事人力車生,當初在中央公園景點,因為許多遊客看到馬怕,怕馬在路上受驚,失去控制,發生事故。他們小型投資10輛三輪人力車,果受到遊客歡迎。他們向政府註冊,合法報稅,為人力車購買保險,創造就業機會,有什麼理由要取締?不過政府到目前還沒有表態,三輪車究竟是法經營還是合法,要取締還是保留。

  今天,新世紀已經走過了5年,我在紐約看到三輪車的重生,想到了留學生在這座城市的生存:金錢與人力、進步與文明、理想與現實,以及眾人的呼叫與辯論


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