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美中在火星探測方面競爭?

2002-05-28 17:23 作者:BBC科學部記者 布萊克 桌面版 简体 0
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美國宇航局週末透露在火星發現存在大量的冰,使得許多人預測不久可能會有一項載人探測火星計畫被宣布。

本月早些時候,一項可能會推進人類太空旅行的法案被提交到美國國會眾議院。

另外,中國太空計畫官員在過去也曾經表示載人探測火星是他們的長遠目標之一。

在太空競賽處於高潮的1960年代,人類登陸探測火星看上去是不可避免的要發生。在月球被征服之後,火星自然成為了下一個目標。

但是,一個以年計算、而不是以天衡量的太空旅行所伴隨出現的問題被證明過於艱鉅。

現在"火星奧德賽號"探測器發現在火星上存在體積極為巨大的冰,如果這些冰融化的話,火星將被深達500米的海洋所覆蓋,人類登陸火星看來再次出現了可能。

火星協會主席祖伯林解釋說:"水是人類在火星上存活的關鍵資源;它是植物生長、製造火箭燃料、製造塑料、以及幾乎其它任何東西的必要條件。"

通過抽取火星表層下的水,火星探測者可以使自己在火星上活下來,還可以補充供給。

本月早些時候,一份法案被遞交到美國國會眾議院,如果獲得通過,該法案將為一項為期二十年的人類太空旅行計畫提供資金。

該項計畫包括開放一個可以多次使用的太空船,在地球和火星之間運載宇航者,並且在火星的一個衛星上建造一個人類基地。

在火星上發現存在大量的冰這一人類賴以生存的最為重要的物質,將會增加這一法案得到通過的機會。

在人類首次登月三十年後,國際太空探測局勢已經發生變化,中國已經成為美國唯一現實的競爭者。

有關中國太空計畫的報導出入甚多,但是中國太空計畫的資深官員曾表示,讓中國人登陸火星是它的一個長遠計畫。

五星紅旗搶先插上火星這一前景,可能足以使得美國的載人火星探測計畫再次啟動。


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