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《水浒传》中生辰纲的“纲”是啥?(图)

2022-04-14 16:13 桌面版 正體 2
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水浒传 生辰纲  吴用
《水浒传》中的智多星吴用。(图片来源:公有领域)

古典小说《水浒传》第十六回中有一个“吴用智取生辰纲”的故事,讲的是吴用、晁盖等人用计夺走了由杨志负责押送的生辰纲,这生辰纲是京城蔡太师的女婿送给蔡太师的生日贺礼,令人不解的是,这批贺礼明明是钱财,为什么要在最后加一个“”字呢?

“纲”为何物?

在《水浒传》第十六回“杨志押送金银担,吴用智取‘生辰纲’”中,大名府梁中书收买了十万贯庆贺生辰礼,准备送往京城给自己的岳父蔡太师,苦于没有负责押运的合适人选,经自己的夫人提醒,梁中书想起了小有名气的青面兽杨志。

梁中书将这批礼物称之为“生辰纲”,既是蔡太师生日,叫“生辰”不奇怪,但是为何在生辰后面加一个纲呢?这纲是何意?

《汉语字典》解释“纲”字的第二条说纲是“中国从唐代起转运大批货物所行的办法”,在唐宋时期,以纲作为计算单位的运送方法叫做“纲运法”。

据记载,纲运法起源自唐朝,《唐语林》载:“刘晏为诸道盐铁转运使,时军旅未宁,西蕃入寇,国用空竭,始于扬州转运船,每以十只为一纲,载江南谷麦,自淮泗入汴,抵河阴,每船载一千石”。

刘晏是中唐时期著名的理财专家,他上任诸道盐铁转运使时,国家正对周边的奚和契丹族政权用兵,再加上国内军阀割据,国家对于江南地区的赋税愈发倚重,江淮漕运便是国家运输江南赋税的生命线。但是战乱的频发使得这条生命线却屡屡受阻,刘晏下车伊始,便对漕运进行了大刀阔斧的改革。而作为改革的重点之一,纲运法应运而生。

刘晏主持下的纲运法“十船为纲,每纲三百人,篙工五十人,自扬州遣将部送至河阴”“船十艘为一纲,使军将领之。十运无失,授优劳官”,这样的好处在于若运输队在中途遇到危险,后续的运输队即可获悉从而将损失降到最低;并且这种方法使得每次运输权责明确,管理方便,易于褒功罚失。

刘晏的纲运法被后世多个朝代所沿用,影响深远。宋朝在唐朝纲运法的基础上加以改进,形成一套复杂的纲运体系。

唐朝的纲运法起初只限于漕运,也就是水运,到了宋朝,纲运也就不再限于水路,而是扩大到了陆路,运输的对象也不再限于粮食,诸如马、茶、盐、银甚至石头都成为了纲运的对象,相对应的就出现了马纲、茶纲、盐纲等名词。

而《水浒传》中梁中书为蔡太师准备的生辰礼物,本质来讲也是一种货物,因此也就被称之为“生辰纲”了。

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