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《水滸傳》中生辰綱的「綱」是啥?(圖)

2022-04-14 16:13 桌面版 简体 2
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水滸傳 生辰綱  吳用
《水滸傳》中的智多星吳用。(圖片來源:公有領域)

古典小說《水滸傳》第十六回中有一個「吳用智取生辰綱」的故事,講的是吳用、晁蓋等人用計奪走了由楊志負責押送的生辰綱,這生辰綱是京城蔡太師的女婿送給蔡太師的生日賀禮,令人不解的是,這批賀禮明明是錢財,為甚麼要在最後加一個「」字呢?

「綱」為何物?

在《水滸傳》第十六回「楊志押送金銀擔,吳用智取『生辰綱』」中,大名府梁中書收買了十萬貫慶賀生辰禮,準備送往京城給自己的岳父蔡太師,苦於沒有負責押運的合適人選,經自己的夫人提醒,梁中書想起了小有名氣的青面獸楊志。

梁中書將這批禮物稱之為「生辰綱」,既是蔡太師生日,叫「生辰」不奇怪,但是為何在生辰後面加一個綱呢?這綱是何意?

《漢語字典》解釋「綱」字的第二條說綱是「中國從唐代起轉運大批貨物所行的辦法」,在唐宋時期,以綱作為計算單位的運送方法叫做「綱運法」。

據記載,綱運法起源自唐朝,《唐語林》載:「劉晏為諸道鹽鐵轉運使,時軍旅未寧,西蕃入寇,國用空竭,始於揚州轉運船,每以十隻為一綱,載江南谷麥,自淮泗入汴,抵河陰,每船載一千石」。

劉晏是中唐時期著名的理財專家,他上任諸道鹽鐵轉運使時,國家正對周邊的奚和契丹族政權用兵,再加上國內軍閥割據,國家對於江南地區的賦稅愈發倚重,江淮漕運便是國家運輸江南賦稅的生命線。但是戰亂的頻發使得這條生命線卻屢屢受阻,劉晏下車伊始,便對漕運進行了大刀闊斧的改革。而作為改革的重點之一,綱運法應運而生。

劉晏主持下的綱運法「十船為綱,每綱三百人,篙工五十人,自揚州遣將部送至河陰」「船十艘為一綱,使軍將領之。十運無失,授優勞官」,這樣的好處在於若運輸隊在中途遇到危險,後續的運輸隊即可獲悉從而將損失降到最低;並且這種方法使得每次運輸權責明確,管理方便,易於褒功罰失。

劉晏的綱運法被後世多個朝代所沿用,影響深遠。宋朝在唐朝綱運法的基礎上加以改進,形成一套複雜的綱運體系。

唐朝的綱運法起初只限於漕運,也就是水運,到了宋朝,綱運也就不再限於水路,而是擴大到了陸路,運輸的對象也不再限於糧食,諸如馬、茶、鹽、銀甚至石頭都成為了綱運的對象,相對應的就出現了馬綱、茶綱、鹽綱等名詞。

而《水滸傳》中梁中書為蔡太師準備的生辰禮物,本質來講也是一種貨物,因此也就被稱之為「生辰綱」了。

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