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古代为什么尊称对方为“足下”?(图)

2022-03-24 14:00 作者:心语 桌面版 正體 0
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在古代下对上或同辈间相称都用“足下”这个敬辞。
在古代下对上或同辈间相称都用“足下”这个敬辞。(图片来源:维基百科)

古代下对上或同辈间相称都用“足下”这个敬辞。如乐毅《报燕惠王书》:“恐伤先王之明,有害足下之义,故遁逃走赵。”意思是说:担心损害了先王英明的形象,破坏了您仁义的名声,所以逃到赵国。又《史记・卷六・秦始皇本纪》:“阎乐前即二世,数曰:‘足下骄恣,诛杀无道,天下共畔足下,足下其自为计。’”意思是:阎乐上前走近秦二世胡亥,批评胡亥说:“您傲慢任性,随便乱杀人,天下人都背叛您了,请您自己想一想。”《史记・项羽本纪》:“张良谢曰:‘……谨使良奉白璧一双,再献大王足下;玉斗一双,再拜奉大将军足下。’”上面都是臣子对君王尊称为“足下”的例子。

战国以后,“足下”就不只是限于臣子对君王,也可以用于同辈间的互相称呼。如唐朝皮日休《移元征君书》载有:“果行其道,罄南山之竹,不足以书足下之功,穷百谷之波,不足以注足下之善。”这是皮日休为劝进一个非常有能力却归隐山林的朋友,希望他出来为世人服务的书信。又《三国演义・第四十五回》:“干愕然曰:‘吾久别足下,特来叙旧。’”

因此,不管是下位对上位,或者是同辈间相称,“足下”都是带有敬意。那么,为什么用“足下”尊称对方呢?刘敬叔《异苑》卷十上记载,在春秋时代,晋国的晋献公因宠爱骊姬,导致太子申自杀身亡,另外两个儿子重耳和夷吾则逃亡他国。重耳在北方游牧族部落里寄居了十二年,后来重返中原,他到各国拜访并寻求帮助。他带着随从翻山越岭、长途奔波,一行人饥寒交迫终于到达了卫国,没想到卫文公却拒不见面。

此时,重耳因长期劳累、营养不良,染了风寒,发高烧并呓语着想喝一碗肉汤。可是随行的人一样也身无分文,根本没有钱买肉给他吃。于是,忠心耿耿的介子推便割下自己大腿上的肉,煮了一碗热腾腾的肉汤(也叫“剐肉奉君”),说也奇怪,重耳喝了之后,竟然不药而愈。一行人再继续前往齐国,终于获得齐桓公的帮助,结束十九年的流亡生活,得以重返晋国,他就是历史上有名的晋文公。

晋文公掌理朝政后,即论功行赏。看到众人争相邀功的嘴脸,介子推非常厌恶,失望之余便带着母亲隐居山林。后来经人提醒,晋文公想起了介子推的恩泽,急忙派人四处寻找他,但介子推已经淡泊名利,无论如何都不愿下山受封赏。

有人向晋文公献策,如果放火烧山就会逼他下山,不料火熄灭后,众人不但不见介子推跑下山来,却在满山灰烬中,找到了介子推和母亲抱着一棵树被活活烧死。晋文公不仅伤心欲绝,更是痛悔不已,除了命人厚葬介子推母子,还将这棵树砍下来,做成了一双木屐,每当他穿着这双鞋,就会想起那段在外流亡患难与共的往事,晋文公即不由悲叹:“足下,悲乎!”

所以“足下”一词,是因这个典故而来,取其睹物思人,感念昔日恩情,进而衍生出对朋友的敬称之意。

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