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【东方纵横】信息不透明 疫情搞不清(视频)

2022-02-12 09:02 作者:东方 桌面版 正體 5
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【看中国2022年2月12日讯】新冠疫情进入第三年,各国疫苗也有了,但这个疫苗研发的过程,也揭示出传染病毒学研究中的一个弊端,什么弊端?我从这个故事讲起。

杰西・布鲁门(Jesse Bloom)是一位病毒学家,去年四月份的时候他打算研究新冠病毒遗传密码序列表,这个序列就是病毒进行自我复制的过程,而这个复制过程在人传人的过程中可能会发生变化,也就是变异、突变,所以新冠病毒会有新的变种、新的毒株,去年年中出现的Delta变种,眼下流行的奥米克戎,就是这样的变种。布鲁门就职于西雅图的富雷德哈庆森癌症研究中心(Fred Hutchinson Cancer Research Center),他的研究主要就是针对病毒的变异和突变,从病毒的变异过程可以判断和追溯到原始病毒,找到病毒的起源有助于防疫,有助于防范将来发生类似的传染病,这有点象通过染色体DNA来破案一样。

很自然的,他到美国国家卫生总署的医疗数据库寻找,他具体要找的是2020年年初在武汉采集的新冠病毒遗传密码序列,但是找不到,后来他了解到,这份序列表2020年6月的时候就被从数据库拿下来了,谁拿的呢?是武汉大学的研究人员,当初也是武汉大学研究员在数据库里登记留存的。为什么能这样呢?因为美国国家卫生总署有这么个规定,实验数据的归属权掌握在提供数据的研究人员手里,如果数据的主人要求拿下,那么就得拿下。其实这也不局限在美国,整个医疗研究领域都是这样,科学家、研究人员,在怎么处理数据上有很大的权力,哪怕是在传染病大流传期间,关于传染病病毒的数据,也是由科学家说了算。

去年六月,布鲁门医生在医学杂志发表文章,描述他追踪新冠病毒遗传密码的种种努力,几个星期之后,新冠病毒遗传密码又出现在数据库里,但不是美国国家卫生总署的数据库,而是中国的国家生物资讯中心的数据库,从数据被拿下到从新出现,中间隔了一年多的时间,是一个相当长的空档。基于目前存在的数据归属问题,基于新冠病毒疫情还没有消退,近来越来越多的科学家,包括布鲁门医生在内,呼吁要求改变数据管理,要求公开。

这话好说不好做,也好理解。对搞医学研究的科学家来说,数据最关键,采集数据的过程和努力是相当大的,还得碰运气,研究成果就是建筑在对数据的分析之上得出来的结论,数据就是科学家的本钱和名誉基础,很早就拿出来分享,万一被其他科学家拿去分析出结论来了呢?所以在医学研究领域,往往都是当科学家发表了研究论文,在医学期刊上发表之后,才会公布数据。及早公布数据对人类社会是有益的,能更快的作出研究成果,但是对于搜集数据的科学家来说,是不利的,公共利益和个人利益之间存在冲突。这个问题学术界到今天都没有解决,也就是保护科学家知识产权,严格来说这个时候还称不上是知识产权,还是在形成知识产权的过程当中,如果数据被别人研究出成果来了,有多少荣誉归于搜集数据的科学家?这个问题没有解决。

惠康基金会(Wellcome Trust)是一家总部在英国的全球医疗研究机构,负责人是杰若米・法拉尔爵士(Jeremy Farrar),他出版了一本书,书名叫:Spike:The Virus vs.The People-the Inside Story,翻译成中文的意思是:疫情爆发,病毒和人类的幕后故事。书中爆料说,新冠疫情初发阶段,法拉尔爵士了解到,中国的科学家成功的发现了新冠病毒遗传密码序列,但是北京政府不允许他们公布,在疫情期间公布病毒遗传密码序列至关重要,可以加速药物和疫苗的开发,在书中,法拉尔爵士描述了他是怎么跟中国疾病防治中心联络的,施加压力,要求24小时之内公布序列,与此同时,另一名英国医生也在做同样的事。2020年一月,也就是北京政府刚刚承认存在疫情的时候,惠康基金会就向全球的研究者、赞助人、医学刊物发出呼吁,要求马上公开新冠病毒的研究和数据,事实上,疫情期间,许多医学杂志都允许作者在第一时间公开数据,而且也不经过同行的审批校对,直接在网络上发表。

不过,除了科学家以外,还有政府,就算是科学家愿意公开数据,他所在国的政府不见得愿意。比如2008年的时候,印度尼西亚政府就拒绝向世卫组织提供禽流感病毒样本,什么理由呢?那就是如果公开了,发达国家药厂就可以拿来研发治疗药物,价格贵到发展中国家支付不起,拖了好几年才公开。吃一堑长一智,世卫组织开创了一个预防传染病合作框架,要求公开病毒样本,作为交还条件,可以获得低价的治疗药物。但是这个框架只适用于新出现的流感病毒,不适用于致命病毒,比如新冠病毒。

去年12月,世卫组织透露说,成员国们正在商量起草一个全球大传染病协议,目地是更好的做好预防和准备工作,但是中国不在其中,世卫组织合作部负责人劳伦斯‧哥斯丁(Lawrence Gostin)抱怨说,如果中国不参加,这事做不成,现在世界上还没有一个科学数据共享的平台,现在做不到信息透明。

布鲁门医生去年六月在医学杂志发表的文章中批评说,从数据库拿下新冠病毒遗传密码序列,还不仅仅是保护知识产权的问题,而是有意掩盖,目地是不叫你科学家调查病毒的起源。一年之后遗传密码序列从新登上数据库之后,布鲁门医生终于有了机会进行研究,但是他发现,这些信息非常有限,有限到无法了解疫情在武汉扩散的真实情况。去年7月,也就是遗传密码序列从新出现在中国的数据库之后,在一个新闻发布会上,国家卫生健康委员会副主任曾益新指责布鲁门医生的批评,是阴谋论。

过去几个月以来,布鲁门医生搜集和发表了所有在美国卫生总署数据库被删除的信息,从2018年到去年8月之间,被删除的数据,绝大多数跟新冠病毒无关,他主张卫生总署应该改变立场,把所有的科学数据公开和分享,否则,科学家的信誉无存,科学的信誉无存。卫生总署发言人说,他们正在从新评估数据库管理,从新审查中国科学家要求删除数据的要求,但现在还没有定论,等着吧。布鲁门医生说,他不再相信官员的话,他会自己独立调查跟核实。这才是科学家的态度哪。

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