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陈年疼痛老治不好?激痛点帮你找出根源(组图)

2021-03-02 08:00 桌面版 正體 0
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陈年疼痛老是治不好? 激痛点疗法帮你找出根源
陈年疼痛老是治不好?有可能是搞错位置、用错方法。(图片来源:Adobe Stock)

导读:陈年头痛、肩颈酸痛老是治不好?有可能是搞错位置、用错方法,因为身体的疼痛是会连动的,有时候感到不舒服的位置,和真正有状况的位置差了十万八千里,而“激痛点疗法”可以针对疼痛的源头,彻底终结痛症。

珍妮佛,二十八岁,为了保持健康,她喜欢每天早上在清新的空气里晨跑,但现在她不再跑步了,甚至就连短距离的散步也不太愿意,因为她的膝盖和脚跟持续隐隐作痛。

拉里,五十二岁,每天都被背痛搞得心神不宁。他必须花很大的力气上、下床,除此之外,不管他坐着、站着或躺着,背都会疼痛难耐。这股疼痛让他讨厌工作,也毁了爱情生活。

梅兰妮,三十六岁,白天都坐在电脑前打字工作,晚上则老是担心着自己的未来,因为她的双臂和双手一直又痛又麻,但身为一名单亲妈妈,不管怎样她都必须赚钱养家。

杰克,四十五岁,夜里总会因自己的肩痛醒来。他无法抬起手梳理自己的头发,也无法搔抓自己的背部。只要动作稍微大一些,就会感觉到一阵犹如电击的剧痛,痛得他龇牙咧嘴、喘不过气。难道他的身体状况已经开始走下坡,步入人生无可避免的衰老和失能阶段吗?

霍华,二十三岁,是一位有天赋、主修小提琴的学生。然而,这些年跟着许多名师努力学习后,他却开始担心自己无法以演奏小提琴为业,因为他的手指不断出现无法解释的疼痛,且变得越来越僵硬。

你身边有像珍妮佛、里拉、梅兰妮、杰克或霍华这样的人吗?这样的人无所不在,在每一个行业,每一个办公室,甚至是每一个城镇中,你都能发现这些人的身影。他们除了受慢性疼痛所苦,还面临着相同的处境,那就是:对这些疼痛束手无策。这些患者不是没努力过,他们已经为此付出了很多心力。看过医师、做过检查、接受过物理治疗,还沉重地填过各种医疗保单,或支付了庞大的费用。

患者们试过整脊(chiropractic)、针灸、磁石、疼痛饮食和草药疗法。他们按时地服药,也确实地执行伸展运动,有时候会觉得自己的状况变得比较好,但不久之后疼痛总是会再度找上门。照这个情况来看,似乎没有任何方法能够彻底解决这些问题。患者害怕手术会成了自己唯一的选择,而且医师也不保证手术能成功解决疼痛问题。于是,他们开始另谋出路,希望这个世界上有个对疼痛有所了解的人,能提供一些实质的帮助。

每天,临床上都有成千上万的按摩治疗师、物理治疗师和医师坚定表示,大部分的常见疼痛──还有许多其他令人费解的身体不适──其实都是“激痛点”(trigger point),或说是肌肉里紧缩的小结节(knot)所致。擅长检测和治疗激痛点的疼痛科医师发现,今日他们处理的病患中,大约有七成五的疼痛主因都是激痛点,而且几乎每一种疼痛问题都与激痛点脱不了关系。在许多情况下,连纤维肌痛症这种折磨了数百万人的慢性疼痛病症,都常判断为是由肌筋膜疼痛(myofascial pain)和激痛点发展而成。肌筋膜的英文为“myofascia”,“myo”是肌肉的意思;而“fascia”就是筋膜,是一种既覆盖在肌肉表面,又存在于肌肉组织之间的结缔组织。“肌筋膜疼痛”是由肌肉里的激痛点引起的疼痛。大部分诊断为纤维肌痛症的人,也都有肌筋膜疼痛症候群(myofascial pain syndrome)和激痛点问题,但其中也有部分纤维肌痛症患者是遭误诊。坦白说,临床上将肌筋膜疼痛误诊为纤维肌痛症的例子并不罕见。

目前已知激痛点会造成头痛、颈痛、下颚疼痛、下背痛,以及腕隧道症候群(carpal tunnel syndrome)症状,还会造成许多容易误以为是关节炎、肌腱炎(tendinitis)与肌腱变性(tendinosis)、滑囊炎(bursitis)或韧带受损等的各种关节疼痛。激痛点所引发的问题五花八门,举凡耳痛、头晕、恶心、火烧心(heartburn)、假性心痛(false heart pain)、心律不整(heart arrhythmia)、网球肘(tennis elbow),以及生殖器疼痛等都可能因激痛点产生。激痛点也可能导致婴儿腹部绞痛,或是较大的孩童尿床,亦可能是促成脊椎侧弯(scoliosis)的原因。激痛点还可能引发鼻窦疼痛和充血,或导致慢性疲劳和抵抗力差的部分原因。由于激痛点会造成长期疼痛和失能,让人有股永世不得脱离苦海的感觉,因此更甚者,还可能会使人忧郁。

其实,激痛点引发的问题非常好解决,只要掌握正确资讯,绝大多数人都能靠自己的力量解决问题。这是不错的发现,而且也该让一般大众都知道这些概念了。这是因为,即便激痛点出现在医学期刊里的时间已经超过七十年,现在还有太多医师和医疗从业人员与此观念观念保持距离。又是为什么,医学专家会不接受激痛点这个观念呢?有一部分的原因是因为,激痛点无法用核磁共振造影(MRI)、X光或电脑断层扫描等方式照出,也无法在大体身上观察其存在。然而在这些原因之下,还有一个更为基本的原因,那就是:一直以来都没有所谓的肌肉专科医师,能在大型学习或研究机构的支持下研究肌肉的疼痛原因。如果你是个医学生,你不可能立志当个肌肉专科医师,因为这项人体最大的器官其实是个医学界的孤儿。诚如身兼研究学者身分的大卫・赛门斯医师在本书的推荐序中所言:“肌肉是人体器官里的孤儿,医学界没有人为它成立一门专科,也没有人特别招募资金探讨肌肉所引发的疼痛问题。这样的背景,让医学生和物理治疗师在接受医学训练时,亦鲜少有机会从肌筋膜的角度去学习,如何辨别与治疗肌筋膜激痛点的基础知识。”

事实上,在肌肉、筋膜、神经、激痛点和转移痛等方面,还有许多的未知待我们去了解。但在另一方面,我们“确实”也已经知道了许多事实,比方说:激痛点确实存在。我们的手指可以感觉得到激痛点,敏感的电子仪器也能测量得出激痛点的独特电子讯号。在电子显微镜的辅助下,我们已经可以拍摄到活体肌肉组织里的激痛点,也能透过2D超音波(2D grayscale ultrasound)、振动性弹性成像(vibration sonoelastography)以及杜卜勒超音波(Doppler ultrasound)看见激痛点的身影。先进的微型针头也让我们能对活化或潜在的激痛点采样,了解其生化物质的状态。现在我们已经知道生物化学物质的浓度与疼痛、感觉、细胞内沟通和发炎反应等息息相关,所以检测这些物质能让我们找出激痛点有别于正常组织的特性。

目前许多已知的激痛点知识,都详载在珍奈特・崔薇儿医师和大卫・赛门斯医师所著、分为上下两册的医学教科书《肌筋膜疼痛与机能障碍:激痛点手册》(Travell,Simons&Simons'Myofascial Pain and Dysfunction:The Trigger Point Manual)中。其中资讯绝大多数以艰涩的科学术语表达,但只要将这些资讯转换成亲民的日常用语,一般人也能从中掌握激痛点的基本观念。

崔薇儿和赛门斯在书中所言,激痛点就是肌肉里挛缩的小结节,密度或紧绷度通常比周围的肌肉组织高。不过就个人感受上,往往只会觉得出现激痛点的肌肉纤维紧绷,犹如拉紧的吉他弦。激痛点本身对肌肉纤维造成的持续性压力,会限制该纤维附近的血液循环状况。此举会导致代谢的副产物累积,并让代谢所需的氧气和营养素无法到达此处;假如一直没有对此展开作为,激痛点对此处的影响就会持续数个月,甚至是数年的时间。也就是说,想要打破这样的恶性循环,我们一定要有所行动。

陈年疼痛老治不好? 激痛点帮你找出根源
真正导致疼痛的病灶可能与疼痛处有段距离。(图片来源:Adobe Stock)

治疗激痛点的困难之处在于,它们多半会将疼痛感传送到其他的部位。大部分的疼痛治疗都假设,我们能在疼痛的部位找到疼痛的病灶。然而,激痛点几乎每次都会将它们产生的疼痛感导往他方,而产生转移痛的特性也正是让每个人难以摆脱疼痛纠缠的原因。根据崔薇儿和赛门斯的说法,传统的疼痛治疗无法成功消除疼痛,是因为它们都把治疗的重点放在疼痛本身,一股脑地治疗感到疼痛的位置,却忽略了真正导致疼痛的病灶可能与疼痛处有段距离。

相较于一味地治疗疼痛处,以全身性的药物治疗局部的疼痛是当前医疗更严重的问题。近来,止痛药让我们付出的代价越来越高;它给了我们药到病除的假象,但实际上,却只是将我们的问题暂时性的粉饰太平。大多数的常见疼痛,如头痛、肌肉痛和关节痛等,都是一种警讯—是人体避免肌肉过度使用或受伤所产生的保护反应。疼痛能告诉你,哪里出了状况,需要格外注意。用药物中断和忽略这类讯息,并不是一件好事。当我们看清了疼痛在人体扮演的真正角色,不再把它视作苦难的代表后,就能够针对疼痛的病灶展开治疗。

疼痛误诊的状况,是崔薇儿和赛门斯最重视的议题。激痛点所引发的转移痛和许多常见疾病的症状相仿,但医师受训的过程中鲜少接触到肌肉病理和失能方面的知识,因此常会误判患者的状况。崔薇儿和赛门斯医师认为,日常生活中的大部分常见疼痛都是由激痛点引发,没有这个基本观念,必会导致误诊,使得疼痛问题无法有效改善。

激痛点按摩是从三大面向来达到舒缓疼痛的功效:打断使肌肉持续收缩的化学和神经回馈回路(feedback loop);提升收缩组织的血液循环;直接伸展因激痛点纠结的肌肉纤维。

自我按摩有许多额外的好处。譬如,可以完全掌握治疗自身疼痛的时间、地点和治疗强度。如果在半夜痛醒,我们能马上自力救济,并能同时从源头解决问题。自我按摩还能控制按压的力道,假如对按压的力道相当敏感,这一点就格外重要。最重要的是,自我照护让我们不论身在何处,都可随时依自己的状态进行各种治疗――不需要预约、不需要昂贵的器材,也不需要费心请假。

本文由采实文化出版社授权刊载,摘自《激痛点按摩全书》,作者:克莱尔・戴维斯、柏・戴维斯。

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