美国农民:我为什么支持贸易战(上)(视频)

2019-10-27 02:02 作者:卡拉 王平 桌面版 正體 0
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美国农民在美中贸易战中承受损失。
美国农民在美中贸易战中承受损失。(图片来源:cbies/Adobe Stock)

【看中国2019年10月27日讯】美中贸易战开始后,美国农民承受直接损失。2019年夏天对美国中西部农民进行的调查显示,超过三成农民收入减少20%以上,四分之三的农民认为他们是关税的最大受害者,但仍有近六成的农民支持川普(特朗普)政府继续对中国加征关税。为什么受到关税冲击的农民还支持贸易战?

今年春季潮湿多雨,再加上夏天的一场虫害和几个反常的寒冷夜晚,这对种植大豆的爱奥华农民来说并不是好消息。通常这个季节大豆达到已经长到齐腰的高度,能够完全遮盖行间的地面。但今年大豆的叶子稀疏得可怜。

种了三十年大豆的蒂姆·巴多尔(Tim Bardole)能详细讲出每一批豆荚干扁的原因,但对这样的结果他无能为力。秋天刚到,他就知道今年收成会不尽人意。“肯定不是丰收,每英亩(约6市亩)有50蒲式耳(每蒲式耳约等于36千克)就不错,但我看也就45或者40,结的豆荚不多,豆子也不多。”蒂姆说,“往年平均有55到60蒲式耳。”

蒂姆是巴多尔家族第五代农民,在这片历史超过百年的家庭农场上,他与兄弟皮特、父亲罗伊和刚大学毕业两年的儿子斯凯勒一起种植2,300英亩的大豆和玉米。爱奥华农民习惯了靠天吃饭,这也不是他们第一个歉收的年份,只是今年他们还有更多忧虑。

决定农民收入的除了产出,还有价格。蒂姆的父亲罗伊·巴多尔(Roy Bardole)告诉记者,近几年的大豆价格令人痛心,过去几年里,巴多尔家每英亩大豆损失100美元。

巴多尔家的情况并不是特例。摩根大通预计,2019年,爱奥华州每英亩大豆导致农民平均损失130美元。

蒂姆告诉记者,过去三年美国大豆丰收,市场供给充足在一定程度上拉低了价格。同时,贸易战开始后,中国从美国进口的大豆缩水四分之三,再加上非洲猪瘟使得中国对大豆饲料的需求减少,都使大豆市场行情雪上加霜。

谈到两国互征关税后一家人的处境,罗伊提到了1980年对前苏联的“谷物禁运”,当年商品价格在实施禁运后收到冲击。“很糟糕,真的很糟糕。粮食价格低,生活很艰难。”罗伊说,现在的情况和谷物禁运时期差不多。但对于务农超过半个世纪的罗伊来说,他已经习惯了贸易战和关税带来的价格波动,罗伊认为,自然条件对农业的影响更大。

但家族最年轻的一代显然还没有习惯在应付天气变化的同时,还要适应不确定的贸易政策。蒂姆的儿子斯凯勒(Schyler Bardole)两年前大学毕业,回到农场。贸易战的影响让他有些措手不及。“我刚回农场干活不久,我向三个农场主租地,要让他们开心,要交租让他们开心。”斯凯勒告诉记者,“我儿子一岁半,还有个孩子十月就出生了。挺难的。我没法控制天气,有很多我没法控制的,所以当贸易也不如人意的时候, 就更让人沮丧。”

2017年, 中国进口的大豆近一半来自美国,另外一半市场主要属于美国的竞争对手巴西。贸易战开始一年后,美国的市场份额被挤压到10%,去年全年对中国出口价值31亿美元,只有前一年的四分之一。与此同时,巴西大豆在中国的市场份额迅速扩张到80%。

蒂姆今年当选爱奥华大豆协会主席,蒂姆非常清楚,美国农业需要海外市场,所以爱奥华农民需要贸易——公平的贸易。

蒂姆作为爱奥华大豆协会代表在年初访问中国,他说,中国买家非常友好,“中国想买美国大豆,他们想让我们的总统停手。 ”蒂姆笑着说。

蒂姆说,中国施加报复性关税并没有达到削弱川普总统的目的。巴多尔一家三代全都有农业或商科的学士学位,对于关税的影响也都有亲身体会,但他们仍然坚定地支持川普总统和贸易战。

“这些年来,中国会下一批大豆期货订单,然后又取消。”蒂姆说起说过的不公平贸易行为:“中国甚至会取消已经买下的大豆订单。然后当中国需要大豆的时候,他们又趁市场低价买入,作为一个豆农,如果那时候我正好出售大豆,要拿这笔钱还银行贷款,而有人操纵市场价格下跌,那我就会受损失。”蒂姆说:“ 爱奥华有四万两千种大豆的农民,我们只是小商业,势单力薄,这样的价格波动再加上人为操纵市场,难上加难。”

蒂姆家的银行贷款超过四百万美元,出售大豆、玉米以及在农忙季节在别的农场帮工,是一家人所有的收入来源。这样的情况在美国农业地区非常普遍。

“我不想去银行,不想见贷款专员,因为我知道形势不好。”蒂姆告诉记者,“很多人情况都是这样的,现在我们手头很紧,很难。 ”

蒂姆说,在美国,农民是贸易战中受损失最严重的群体,但中国也同时受害。“有一件我很反感的事,就是中国把食品当作贸易战中的武器。这损害到我的收入,但也伤害到中国。他们需要在饲料中用很多劣质的蛋白质代替大豆。最终对中国的伤害比美国更大。”

全年无休的农场作业是对体力和毅力的极大考验,带着辛勤耕耘最终换来亏损的无奈,今年也许会更加艰难。为减轻农民承受的损失,美国农业部从2018年开始给农民发放两轮补贴,这能否让巴多尔家的压力减轻一些?虽然农场预算和人力已经捉襟见肘,一家人仍决定做起养猪生意,下一集节目中,我们继续跟随巴多尔一家,了解贸易战中美国中西部农民的生活。

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