苹果公司对欧盟态度强硬 拒缴130亿欧元税款(图)

2019-09-21 06:39 桌面版 正體 0
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对于来自硅谷的科技巨头,欧盟从不手软。(图片来源:Getty Images)

【看中国2019年9月21日讯】对于来自硅谷的科技巨头,欧盟从不手软。这一次,欧盟开出的不是罚单,而是税单,对象也从谷歌换成了苹果公司,相同点在于同样都是天价。不过,苹果在法庭上直言欧盟的补税要求“违背了现实和常识”。毕竟,130亿欧元的天价税单,没有哪家公司会心甘情愿接受。

不出所料,苹果在与欧盟的对峙中态度强硬。当地时间17日,由首席财务官带队的苹果公司代表团来到卢森堡,开始向2016年欧盟委员会做出的一项巨额税款补缴裁定发起挑战。在欧盟普通法院的庭审过程中,苹果指出,欧盟委员会在2016年提出的130亿欧元补税要求“违背了现实和常识”,其结论是错误的。

这场拉锯战始于三年前。当年8月,欧盟宣布,由于苹果与爱尔兰政府达成的税收安排协议违反欧盟法规,不公正地让苹果得到优待,因此苹果需向爱尔兰最多补缴130亿欧元税款。这也成为了欧盟自有权管理成员国对企业支持以来,开出的最大追税单。

开出这张追税单的,依然是科技巨头们忌惮已久的欧盟委员会反垄断调查专员Margrethe Vestager。根据她的说法,2014年苹果在爱尔兰的公司支付的税率仅为0.005%,远低于爱尔兰的正常税率。

不过,路透社在当时的报道中指出,苹果与爱尔兰当局达成的税务安排规定,苹果在对过去10年间在海外市场录得的2000亿美元获利缴税时,可享受3.8%的税率。虽然这一税率远低于苹果产品的设计、生产和销售部门所在国家的税率。但苹果曾对美国当局表示,获利来自爱尔兰,这样就可享受低税率。

之后在当年12月,苹果一怒之下提起上诉,拉锯战一直持续到现在。在此次的庭审中,苹果公司代表团认为,苹果的主要产品和服务,以及关键知识产权的开发地点都是美国本土,而非爱尔兰。因此,欧盟委员会此前的论点,即苹果在美洲以外地区获得的利润主要归功于两家爱尔兰分公司的说法是存在漏洞的。

苹果甚至借机“怒怼”欧盟。苹果总法律顾问布鲁斯·塞维尔表示,欧盟选择苹果作为税金头号打击目标,是因其“树大招风”,即便他们没有做什么出格的事情。所以苹果公司将会在上诉中提及一项观点:欧盟委员会做出的裁决不仅没有参考相关税务专家的建议,并且还故意将惩罚金额最大化,是一种不尽职的调查。

这一论点获得了爱尔兰的支持。爱尔兰在听证会上表示,欧盟委员会的决定“完全无视爱尔兰法律”,苹果的税务事件是由于爱尔兰和美国的税收体系不匹配导致的。这场已经持续了三年的拉锯战,此次可能仍不会有结果。据悉,法官作出判决的时间不会早于2020年。如果苹果选择上诉,案件会继续提交至欧盟最高法院,可能在2021年作出最终裁决。

就苹果在全球和欧盟地区的纳税情况,以及在欧盟地区的收入情况,北京商报记者联系了苹果公司媒体联络中心,但截至发稿还未收到具体回复。不过,苹果公司方面在声明中公开指出,其在全球范围内支付的平均税率为26%,是全球最大的企业纳税人,在美国缴纳的税款约为200亿欧元,其中就包括欧盟委员会认为本应在爱尔兰交的税。根据苹果对2019财年四财季的展望,其税率约为16.5%。

事实上,苹果不是第一个被针对的。2017年10月,欧盟委员会宣布,亚马逊在卢森堡非法避税,要求亚马逊向卢森堡政府补缴2.5亿欧元的税款。此外,欧盟还在调查耐克和谷歌的税务问题。

科技巨头在欧洲避税早已是公开的秘密,苹果选择的爱尔兰就是三大“避税天堂”之一,另外两个国家分别为卢森堡和瑞士。据悉,爱尔兰12.5%的企业税率在欧洲属于最低档,对于外国公司极具吸引力,谷歌、苹果、辉瑞等公司都将爱尔兰作为自己的欧洲总部。但如果税收受到影响,爱尔兰的吸引力就会被大大削弱。

伦敦城市大学教授理查德·墨菲表示,欧盟此次针对苹果的案件“是为了表明,任何公司都不应该高于欧盟税法”。他指出,有些企业一边寻求欧盟法律框架的保护和支持,一边有选择性地逃避欧盟税法的管辖,这种“小算盘”是不可接受的。

欧盟也开始寻找解决避税问题的良方。在今年的20国集团财长会议上,英国财政大臣菲利普·哈蒙德和法国经济与财政部长布鲁诺·勒梅尔都指出,必须建立“公平”和“非歧视”的税收制度。而考虑到互联网公司的不同业务模式,他们还强调了计算这些公司纳税活动的难度。

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