蘋果公司對歐盟態度強硬 拒繳130億歐元稅款(圖)

2019-09-21 06:39 桌面版 简体 0
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對於來自矽谷的科技巨頭,歐盟從不手軟。(圖片來源:Getty Images)

【看中國2019年9月21日訊】對於來自矽谷的科技巨頭,歐盟從不手軟。這一次,歐盟開出的不是罰單,而是稅單,對象也從谷歌換成了蘋果公司,相同點在於同樣都是天價。不過,蘋果在法庭上直言歐盟的補稅要求「違背了現實和常識」。畢竟,130億歐元的天價稅單,沒有哪家公司會心甘情願接受。

不出所料,蘋果在與歐盟的對峙中態度強硬。當地時間17日,由首席財務官帶隊的蘋果公司代表團來到盧森堡,開始向2016年歐盟委員會做出的一項巨額稅款補繳裁定發起挑戰。在歐盟普通法院的庭審過程中,蘋果指出,歐盟委員會在2016年提出的130億歐元補稅要求「違背了現實和常識」,其結論是錯誤的。

這場拉鋸戰始於三年前。當年8月,歐盟宣布,由於蘋果與愛爾蘭政府達成的稅收安排協議違反歐盟法規,不公正地讓蘋果得到優待,因此蘋果需向愛爾蘭最多補繳130億歐元稅款。這也成為了歐盟自有權管理成員國對企業支持以來,開出的最大追稅單。

開出這張追稅單的,依然是科技巨頭們忌憚已久的歐盟委員會反壟斷調查專員Margrethe Vestager。根據她的說法,2014年蘋果在愛爾蘭的公司支付的稅率僅為0.005%,遠低於愛爾蘭的正常稅率。

不過,路透社在當時的報導中指出,蘋果與愛爾蘭當局達成的稅務安排規定,蘋果在對過去10年間在海外市場錄得的2000億美元獲利繳稅時,可享受3.8%的稅率。雖然這一稅率遠低於蘋果產品的設計、生產和銷售部門所在國家的稅率。但蘋果曾對美國當局表示,獲利來自愛爾蘭,這樣就可享受低稅率。

之後在當年12月,蘋果一怒之下提起上訴,拉鋸戰一直持續到現在。在此次的庭審中,蘋果公司代表團認為,蘋果的主要產品和服務,以及關鍵知識產權的開發地點都是美國本土,而非愛爾蘭。因此,歐盟委員會此前的論點,即蘋果在美洲以外地區獲得的利潤主要歸功於兩家愛爾蘭分公司的說法是存在漏洞的。

蘋果甚至藉機「怒懟」歐盟。蘋果總法律顧問布魯斯·塞維爾表示,歐盟選擇蘋果作為稅金頭號打擊目標,是因其「樹大招風」,即便他們沒有做什麼出格的事情。所以蘋果公司將會在上訴中提及一項觀點:歐盟委員會做出的裁決不僅沒有參考相關稅務專家的建議,並且還故意將懲罰金額最大化,是一種不盡職的調查。

這一論點獲得了愛爾蘭的支持。愛爾蘭在聽證會上表示,歐盟委員會的決定「完全無視愛爾蘭法律」,蘋果的稅務事件是由於愛爾蘭和美國的稅收體系不匹配導致的。這場已經持續了三年的拉鋸戰,此次可能仍不會有結果。據悉,法官作出判決的時間不會早於2020年。如果蘋果選擇上訴,案件會繼續提交至歐盟最高法院,可能在2021年作出最終裁決。

就蘋果在全球和歐盟地區的納稅情況,以及在歐盟地區的收入情況,北京商報記者聯繫了蘋果公司媒體聯絡中心,但截至發稿還未收到具體回覆。不過,蘋果公司方面在聲明中公開指出,其在全球範圍內支付的平均稅率為26%,是全球最大的企業納稅人,在美國繳納的稅款約為200億歐元,其中就包括歐盟委員會認為本應在愛爾蘭交的稅。根據蘋果對2019財年四財季的展望,其稅率約為16.5%。

事實上,蘋果不是第一個被針對的。2017年10月,歐盟委員會宣布,亞馬遜在盧森堡非法避稅,要求亞馬遜向盧森堡政府補繳2.5億歐元的稅款。此外,歐盟還在調查耐克和谷歌的稅務問題。

科技巨頭在歐洲避稅早已是公開的秘密,蘋果選擇的愛爾蘭就是三大「避稅天堂」之一,另外兩個國家分別為盧森堡和瑞士。據悉,愛爾蘭12.5%的企業稅率在歐洲屬於最低檔,對於外國公司極具吸引力,谷歌、蘋果、輝瑞等公司都將愛爾蘭作為自己的歐洲總部。但如果稅收受到影響,愛爾蘭的吸引力就會被大大削弱。

倫敦城市大學教授理查德·墨菲表示,歐盟此次針對蘋果的案件「是為了表明,任何公司都不應該高於歐盟稅法」。他指出,有些企業一邊尋求歐盟法律框架的保護和支持,一邊有選擇性地逃避歐盟稅法的管轄,這種「小算盤」是不可接受的。

歐盟也開始尋找解決避稅問題的良方。在今年的20國集團財長會議上,英國財政大臣菲利普·哈蒙德和法國經濟與財政部長布魯諾·勒梅爾都指出,必須建立「公平」和「非歧視」的稅收制度。而考慮到網際網路公司的不同業務模式,他們還強調了計算這些公司納稅活動的難度。

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